Crítica do livro: Desafiando o Raj britânico - um herói francês com seu tigre

Seu herói francês é corajoso, empreendedor e cortês, enquanto seus oponentes britânicos são em sua maioria brutais, ineficientes ou arrogantes e os índios, com exceções, correspondem aos estereótipos predominantes de nobres selvagens.

livros, resenha de livros, livros mais recentes, era uma vez na índia, era uma vez na índia crítica, sam miller, sam millers bokks, resenha de livro sam miller, livros da índia, livros de história, Indian Express, últimas notíciasO livro é sobre as façanhas de um aventureiro francês singular, acompanhado por um assessor sem precedentes, na Índia britânica de meados do século 19, na véspera de 1857. (Fonte: IANS)

Título: Era uma vez na Índia - As Aventuras Maravilhosas do Capitão Corcoran
Autor: Alfred Assollant (traduzido por Sam Miller)
Editor: Juggernaut
Páginas: 252
Preço: Rs 299

O Raj parece uma parte integrante de nossa história, mas não era uma certeza com outra potência europeia contestando ferozmente a influência britânica no subcontinente durante grande parte do século 18, e chegando bem perto de suplantá-la. Não fosse por alguns erros de cálculo e batalhas perdidas, poderíamos ter acabado como a maior nação de língua francesa do mundo. Qual poderia ter sido nosso curso em tal eventualidade?



Um vislumbre tentador de uma possível dispensação democrática e republicana pode ser visto neste clássico há muito obscuro, desenterrado e traduzido pelo jornalista e escritor britânico Sam Miller, sobre as façanhas do mais singular aventureiro francês, acompanhado por um assessor sem precedentes, em meados do século XIX século da Índia britânica, na véspera de 1857.

Esta aventura de Alfred Assollant, um autor francês pouco conhecido do século 19, foi mais popular em sua época e mais tarde (como Miller nos diz, os fãs do século 20 incluíam filósofo francês Jean Paul Sartre e o marxista italiano Antonio Gramsci), traduzido para a maioria das línguas europeias, exceto o inglês - seus alvos, mas não conseguiu torná-lo famoso ou rico. Ainda está impresso, mas não é muito lido ou conhecido.

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Assollant (1827-86) não foi de forma alguma o único francês a escrever sobre a Índia - veja o seu contemporâneo mais famoso, Júlio Verne (também filho de um advogado) com The Steam House (também conhecido como The End of Nana Sahab), e um personagem notável , Capitão Nemo de Vinte Mil Léguas Submarinas, 1871 e mais, revelou ser indiano - e com grande ódio dos britânicos.



É essa veia que Assollant parecia ter sido pioneira em sua obra de 1867. Seu herói francês é corajoso, empreendedor e cortês, enquanto seus oponentes britânicos são em sua maioria brutais, venais, ineficientes ou arrogantes e os índios, com exceções, correspondem aos estereótipos predominantes de nobres selvagens, com ênfase em ambas as palavras.

O enredo parece simples. Em Lyon, a prestigiosa Academia de Ciências, em sua sessão no final de setembro de 1856, é informada sobre a morte de um de seus membros, que estava prestes a partir para a Índia, para fazer buscas em meio às montanhas conhecidas como Ghats, perto da fonte do rio Godavari para o Guru Karamata, os livros sagrados mais importantes dos hindus, há muito escondidos dos olhos europeus, mas deixam uma soma considerável para quem quer que aceite seu trabalho inacabado.

Um membro da academia sugere que abram ao público, mas só em maio do ano seguinte é que encontram alguém que comprove cumprir todos os requisitos.



A única coisa que o capitão Corcoran tem é a impaciente Louison de cinco anos esperando na outra sala, e alguns membros instruídos sugerem castigo antes de descobrirem que ela é um tigre real de Bengala - e com fome. Segue-se um tumulto.

A cena então muda para a Índia, para a corte do Holkar, Príncipe dos Marathas, em Bhagavpur no Narmada, onde os britânicos, sentindo alguns problemas no vento, procuram desarmá-lo e até mesmo subornar seu primeiro-ministro para o propósito. Mas navegar rio acima é seu salvador francês.

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Depois de uma confusa mistura de revoltas, sequestros (incluindo da bela e encantadora filha de Holkar, Sita), cercos e batalhas campais, Corcoran se torna o dono da situação, bem como o governante do reino e marido da princesa. Mas será que suas medidas radicais de governança eqüitativa cairão bem com seus súditos tradicionais ou com os nobres que acham que têm melhor direito ao poder?



Assollant, que era bastante radical na vida real (ele perdeu o emprego de professor por causa de suas opiniões), faz de seu herói um recipiente para suas ideias, mas o colonialismo acaba com essa opção atraente. Não importa o quão abertos e radicais em casa, os franceses e os britânicos nunca seguiram essa regra na maioria de suas colônias.

Mas subtexto, alguns erros em sua descrição da Índia e seus costumes, e a mudança de humor da narrativa - de pura farsa com a qual começa a um tom mais sombrio mais tarde - à parte, a obra de Assollant não é apenas uma curiosidade literária datada, mas um conto envolvente que precisa ser saboreado. Miller, que fez um trabalho louvável aqui, precisa trazer à tona as outras aventuras também.