A primeira quadra de squash pública gratuita chega ao Lower East Side

Um dia, Alex Wessner e Ryan Wall estavam saindo para jogar squash. “Fazia 75 graus; um lindo dia de primavera e eu queria estar ao ar livre ”, diz Wessner. O único obstáculo? Squash, pelo menos em Nova York, é decididamente um esporte indoor. Quatro anos depois, Wessner e Wall se juntaram aos entusiastas de raquetes Brian Staub e Shawn Dragann para formar o grupo Public Squash e construir a primeira quadra de squash pública e gratuita da cidade de Nova York.

As portas da estrutura de caixa de vidro cintilante resultante, que lembram o design moderno e elegante de uma loja da Apple, abrem na terça-feira. Localizada no Hamilton Fish Park do Lower East Side, a quadra está situada ao lado de uma piscina olímpica, quadras de basquete e um centro recreativo Beaux Arts projetado em 1898 pelo escritório de arquitetura Carrère & Hastings (os mesmos arquitetos que deram a Manhattan sua icônica Nova York Biblioteca Pública na Quinta Avenida), onde jogadores de squash podem pegar raquetes e bolas emprestadas antes de ir para a quadra.

Os jogadores do esporte vão entender que conceito novo é esse. Em Manhattan, há muitas quadras de squash, mas a maioria pertence a clubes e academias exclusivas para membros com um preço a combinar. (Além das taxas de adesão, a maioria das instalações cobra pelo aluguel do tribunal.) Wessner chama isso de 'problema preppy' do esporte, e que na verdade é um equívoco. “Embora seja considerado um esporte intelectual”, diz ele, “na verdade, tem origens humildes”. (Deve-se notar que o esporte também foi inicialmente praticadolado de fora.) Os primeiros jogadores de squash foram presidiários da Fleet Prison, em Londres, que, no início do século 19, começaram a jogar uma bola contra as paredes da prisão com uma raquete para se exercitar. O esporte teve uma organização mais oficial em Harrow, um internato para meninos, onde, em 1864, as primeiras quatro quadras de squash foram construídas. Desde então, o esporte foi adotado em todo o mundo e experimentou vários níveis de acessibilidade, mas para os nova-iorquinos e a maior parte dos EUA, o problema persistente.

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O Conselho de Diretores do Public Squash: Alex Wessner, Brian Staub, Ryan Wall e Shawn Dragann. Foto: Cortesia de Lucas MacIntyre

Com o pensamento da geração do milênio, os membros do grupo Public Squash fizeram algumas pesquisas digitais e descobriram que, embora o número de pesquisas do Google baseadas em Nova York para quadras públicas de squash fosse imenso, a pesquisa não levava a lugar nenhum, porque não existia um tribunal. E embora centenas de quadras públicas de handebol possam ser encontradas em todos os cinco distritos, as buscas na Internet por elas são significativamente menos frequentes. Armado com o desejo de interromper, o grupo abordou o Departamento de Parques e Recreação da cidade de Nova York com a ideia de transformar algumas quadras de handebol existentes em quadras de squash. Tudo o que era necessário, eles argumentaram, eram mais três paredes para encerrar totalmente o espaço, de acordo com as especificações internacionais de quadras de squash. Convencido, o departamento de parques alugou o espaço para o grupo gratuitamente, mas a construção das instalações caiu nas mãos de Wessner, Staub, Wall e Dragann.

O grupo embarcou em uma campanha plurianual de arrecadação de fundos. As doações vieram de todos os tamanhos, principalmente de amigos, familiares e entusiastas de squash, e também por meio da venda de camisetas do PS, mas acabaram somando o suficiente para financiar a construção de uma quadra de squash ao ar livre de última geração .



Todo o esforço é apenas o começo de uma espécie de reformulação da marca, com o objetivo de tirar o pó das associações da Ivy League exclusivas para membros do esporte e tornar um jogo de squash tão fácil de entrar quanto um jogo de basquete local. O PS certamente não é o único grupo que entende o valor do squash - ao contrário do tênis, o jogo tem barreiras de entrada surpreendentemente baixas e foi classificado porForbescomo um dos esportes mais saudáveis ​​para praticar. Organizações sediadas em Nova York, como a CitySquash, há muito tempo vêem os benefícios da introdução do squash para jovens desfavorecidos: seu site lista 100 por cento dos alunos do último ano do ensino médio da CitySquash que se formaram no ensino médio e 98 por cento dos graduados do ensino médio da CitySquash se matricularam na faculdade.

O PS também está de olho no futuro olímpico do squash. “Esse esporte não tem conseguido entrar nas Olimpíadas, em grande parte pela inacessibilidade do jogo. Esperançosamente, este modelo irá impulsionar a abóbora para realmente obter uma oferta ”, diz Wall.

O grupo também considera o espaço mais do que um tribunal: as paredes de vidro se prestam a intervenções artísticas, e o interior tem potencial de espaço de eventos, explicam. Embora os planos para um segundo tribunal ainda não tenham se desenvolvido, é, claro, o próximo passo. Tudo isso levanta a questão: o que impede outra pessoa de ser a próxima a construir a próxima quadra? “Nada, e esperamos que eles façam!” diz Wessner. “O objetivo é acessibilidade, então vá em frente e copie! Queremos apenas que todos joguem. ”