Tremendo como exercício

Tremer de frio provoca uma série de reações bioquímicas que alteram as células de gordura e aumentam o metabolismo, assim como o exercício formal, descobriram novos estudos.

GRETCHEN REYNOLDS

As temperaturas frias deste inverno podem estar tendo um efeito colateral desejável. Eles podem estar acelerando seu metabolismo.
Tremer de frio provoca uma série de reações bioquímicas nas profundezas do corpo que alteram as células de gordura e aumentam o metabolismo, assim como o exercício formal, de acordo com uma série fascinante de novos experimentos. As descobertas indicam que o exercício e os tremores estão relacionados de maneiras nunca antes suspeitadas.

Para o novo estudo, que foi publicado na terça-feira na Cell Metabolism, os cientistas afiliados a vários ramos do National Institutes of Health recrutaram 10 homens e mulheres adultos saudáveis ​​e os convidaram para o laboratório em três ocasiões diferentes. Lá, os pesquisadores coletaram sangue e obtiveram pequenas amostras de células musculares e de gordura.



Durante uma visita de laboratório, os voluntários completaram uma sessão curta, mas muito intensa, de bicicleta ergométrica, pedalando o máximo que podiam até ficarem exaustos. Então, em outro dia, eles andaram de bicicleta em um ritmo suave e facilmente sustentado por uma hora. Ao longo desses treinos, a temperatura do laboratório foi mantida em moderados 65 graus ou mais. Em sua visita final, porém, os pesquisadores fizeram com que cada voluntário se deitasse na cama, levemente vestido, por 30 minutos enquanto a temperatura do laboratório caía de cerca de 75 para uns frios 53 graus. Monitores foram colocados em sua pele para medir as reações cutâneas e musculares e, no final da sessão, os voluntários estavam visivelmente tremendo.

Após cada sessão, os cientistas coletaram mais sangue e outras amostras e começaram a verificar as alterações. Em particular, eles queriam ver o que estava acontecendo com a gordura branca e marrom dos voluntários.

Até alguns anos atrás, acreditava-se amplamente que os humanos adultos não tinham gordura marrom, um tecido que é metabolicamente bastante ativo. Ao contrário da gordura branca, ela queima calorias e gera calor. Roedores e bebês rechonchudos abrigam muita gordura marrom, o que ajuda a mantê-los aquecidos, já que não são bons para tremer. Mas os cientistas pensaram que, após a infância, os humanos perdiam sua gordura marrom e substituíam os tremores para se manterem aquecidos.

Estudos mais recentes, entretanto, encontraram estoques de gordura marrom em humanos de todas as idades. Mas algumas pessoas têm mais gordura marrom do que outras. Os cientistas não sabiam por que essas diferenças existem e também por que, como espécie, continuamos a tremer se tivermos gordura marrom. Uma resposta ou outra não deveria ser suficiente diante do frio?

Um estudo de 2012 amplamente discutido em ratos pareceu, a princípio, fornecer algumas pistas. Nesse estudo, os animais que produziram mais de um hormônio chamado irisina tinham mais gordura marrom do que outros roedores. Irisin, os cientistas descobriram, foi criado durante as contrações musculares, em seguida, viajou através do sangue para os glóbulos brancos, onde realmente transformou essas células blobby em gordura marrom desejável, queima de calorias.

Curiosamente, o estudo também descobriu que exercícios, que envolvem contrações musculares, inspiraram um enorme aumento na produção de irisina e, em conseqüência, a conversão de gordura branca em marrom. Mas muitos cientistas ficaram intrigados com essas descobertas. O exercício gera uma grande quantidade de calor, pois as células musculares em atividade queimam combustível e geram energia, observaram eles. Na verdade, em algumas situações, o corpo não consegue se livrar do excesso de calor e surge uma doença provocada pelo calor. Então, por que o corpo produziria um hormônio durante o exercício que aumentaria ainda mais o calor do corpo?

Os cientistas do NIH, no entanto, tiveram uma interpretação diferente. Eles suspeitaram que a questão apropriada não era por que o exercício iria instigar a produção de um hormônio como a irisina. Em vez disso, eles se perguntaram se a produção de irisina poderia ter sido originalmente desencadeada por um processo biológico mais antigo e mais profundo.

E, como sugerem os resultados experimentais, o tremor pode ter sido essa faísca. Pois, embora os níveis sanguíneos dos voluntários de um marcador de irisina estivessem mais altos após o exercício, os marcadores eram tão altos depois que os voluntários tinham ficado quietos no frio por 30 minutos, sem se mover, exceto para tremer. O que parecia importar, concluíram os pesquisadores, não era o esforço do exercício, mas a contração de vários músculos, que ocorria durante os tremores e também no ciclismo.

As implicações desta descoberta são sutis, mas importantes, disse o Dr. Francesco S Celi, agora professor da Virginia Commonwealth University, mas que, como investigador do Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais, supervisionou os experimentos.

Em um nível, eles reforçam a ideia de que o exercício aumenta a produção de irisina, levando a maiores reservas de gordura marrom em quem se exercita. Mas tão importante quanto, o novo estudo também ajuda a explicar por que o exercício causaria mudanças fisiológicas que poderiam aumentar significativamente o calor corporal, disse ele.