Sem amarras: por que os índios idosos estão começando a viver em relacionamentos

O que obriga os idosos a ter relacionamentos de convivência e quais são as novas regras de engajamento?

M Rajeswari e Damodar Rao tiveram uma cerimônia simples de troca de guirlanda antes de se mudaremM Rajeswari e Damodar Rao tiveram uma cerimônia simples de troca de guirlanda antes de se mudarem

M Rajeswari estava procurando um parceiro adequado para Damodar Rao por quase dois anos antes de encontrar o par perfeito. A professora aposentada havia fundado a Thodu Needa, uma agência para ajudar homens e mulheres idosos solteiros ou viúvos a encontrar uma companhia para eles e Rao, 64, um gerente de banco aposentado, era um de seus clientes. Quando ela o encontrou novamente para discutir o que ele procurava em uma companheira, o viúvo explicou a ela que queria um parceiro independente e empreendedor, alguém que compartilhasse seu interesse pela educação.

Em algum momento da conversa, Rao ergueu os olhos e os dois souberam naquele instante que estavam pensando a mesma coisa. Rajeswari se encaixa perfeitamente na descrição. Eu mal sabia quando comecei isso, que acabaria encontrando uma companheira para mim, diz o residente de Hyderabad, agora com 66 anos. Desde que Thodu Needa iniciou as operações em dezembro de 2010, Rajeswari ajudou a facilitar noivados para quase 200 casais com mais de 50 anos, com quase 95 por cento deles, incluindo Rao e Rajeswari, optando por relacionamentos morais em vez de casamentos formais.



Em um relatório de 2012 divulgado em conjunto pelo Fundo de População das Nações Unidas (UNFPA) e a Help Age International, estima-se que, em 2050, a Índia e a China terão cerca de 80 por cento da população idosa do mundo. Atualmente, cerca de 12 por cento da população da Índia tem mais de 60 anos. Melhorias significativas na qualidade da saúde também significaram que a expectativa de vida de um indivíduo médio aumentou. Cada vez mais, após a aposentadoria e a perda do cônjuge, um grande número de homens e mulheres idosos agora se vêem com muito tempo disponível e poucas pessoas a quem recorrer.



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Rajeswari é um exemplo. Casada aos 13 anos com um homem de 21, Rajeswari separou-se do marido após 17 anos de casamento. Ela voltou para a casa dos pais com três filhos e retomou os estudos. Ela fez uma pós-graduação em literatura telugu e depois ingressou na escola zilla parishad. Foi depois de sua aposentadoria, quando foi morar com seu filho mais velho em Nova Delhi, que ela sentiu as primeiras pontadas de solidão. Comecei a pensar em pessoas como eu, que são solteiras e sentem necessidade de companheirismo nesta fase da vida, diz ela. Ela voltou para Hyderabad, sua zona de conforto, e iniciou Thodu Needa. Eu tinha alugado um salão, mas não tinha dinheiro para pagá-lo. Cobri uma taxa de Rs 300 por pessoa para cobrir o aluguel. Um dos jornais locais publicou uma pequena reportagem sobre o encontro que se aproximava e, naquele dia, para minha surpresa, cerca de 70 pessoas compareceram de todo o estado. Alguns percorreram quase 300 km para comparecer ao evento, diz ela.

Havia cerca de 25 mulheres nesse primeiro grupo, muitas delas constrangidas e desconfortáveis ​​com a ideia de expressarem a necessidade de um companheiro em sua idade. Tive de explicar a eles que ter um companheiro não é apenas sexo, mas também vínculo emocional, diz ela. Naquela reunião, onde os participantes variavam de operários a médicos, muitos encontraram companheiros de sua escolha. Para minha grande surpresa, cerca de 65 por cento decidiram ficar juntos em vez de se casar, diz Rajeswari. Com o passar dos anos, essa classificação só aumentou.



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Rao, parceiro de Rajeswari, diz que esta segunda entrada não é diferente de um novo começo. A vida é toda sobre ajustes, mas este é mais do tipo voluntário. Você faz isso porque sente que a companhia vale a pena, diz ele. De preferências alimentares a hábitos de sono para não invadir a privacidade um do outro, cada casal tem que chegar a um acordo com as novas regras de noivado. É claro que a atração física tem um papel a cumprir, mas a maioria mantém compatibilidade mental e empatia parte integrante das segundas tentativas. Nessa idade, percebemos que o companheiro tem uma história, assim como nós, e precisa dividir seu tempo e atenção entre ele e seus filhos. Portanto, é preciso respeitar essas limitações, diz Rajeswari.

Rao e Rajeswari dizem que, na idade deles, morar juntos também é melhor, pois não há questões legais ou de propriedade em jogo. Embora algumas mulheres acreditem em dividir o fardo financeiro de sua vida conjunta, na maioria dos casos, isso ainda recai sobre o homem. Muitos homens idosos que optaram por um relacionamento de morar juntos dizem que também tentam trabalhar um acordo informal com suas famílias para um legado ao parceiro após sua morte. Também para as famílias, a ausência de qualquer obrigação legal facilita a aceitação da nova relação. Muitas crianças acolhem a decisão; alguns, no entanto, acham que os pais deveriam viver separados e apenas se encontrar ou sair juntos nas férias, diz ela.

Krishan Iyer (nome alterado) é um daqueles cuja família preferia que ele ficasse com eles do que com sua companheira Laxmi. O servidor do governo de 64 anos conheceu Laxmi (nome alterado), de 54 anos, através de Thodu Needa, há alguns anos. Laxmi preencheu o vácuo emocional criado após a morte de sua esposa em 2010 e em 2013, mudou-se para Hyderabad, onde permanece. Mas os dois ainda vivem separados. Dei a ela uma casa de minha propriedade e garanti que ela fosse confortável e tivesse liberdade econômica, mas fico na casa de meu filho com ele e sua esposa. Todos os dias, nos últimos dois anos, vou à casa dela e fico com ela até a noite. Mas não fui morar com ela porque meu filho quer que eu fique com ele. Ela, por outro lado, está ficando cada vez mais insistente que eu deveria ficar com ela permanentemente.



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É um pedido razoável, mas preciso fazer meu filho concordar. Quero deixar sua casa amigavelmente, diz Iyer, que tem três filhos de seu casamento anterior.
Satyanarayan Kapoor, de 67 anos, funcionário aposentado do HMT, não se importava muito com sanções sociais, desde que seus filhos fossem receptivos à sua decisão de morar com Indira, uma viúva que ele conheceu em 2013. Quando sua esposa faleceu afastado em 2009 e suas duas filhas e um filho se casaram posteriormente, Kapoor se viu perdido. Ele também já havia se aposentado e os dias se estendiam indefinidamente. Indira preencheu esse vazio e as duas decidiram se mudar após uma simples cerimônia de troca de guirlandas na presença de ambas as famílias - os três filhos de Kapoor e o filho e a nora de Indira. Qual é a utilidade de um novo casamento, quando tudo o que estamos procurando é companheirismo? pergunta Kapoor.

Meena Lambe, 55, também se sentiu da mesma maneira quando, após 27 anos vivendo como uma viúva, ela conheceu Arun Deo, 66, um banqueiro aposentado e viúvo em um encontro para um cidadão idoso em Pune. Depois de uma série de encontros em que os dois decidiram ficar juntos, Deo era totalmente a favor do casamento, mas Lambe queria morar juntos. Eles acabaram se casando - eu ficaria bem sozinha seis dias por semana, mas no sétimo dia, a solidão levaria o melhor de mim, ela diz - mas se tivesse escolha, ela ainda escolheria um relacionamento de viver em vez do casamento . Eu temia um freio à minha independência. Meus filhos tinham três e sete anos quando fiquei viúva - eu os criei sozinha e isso me tornou extremamente independente. Eu estava com medo de ter que fazer muitos compromissos, diz ela.