Veneno de lagarto ‘pode tratar pressão alta’

A pesquisa levou quatro anos para ser concluída e envolveu a coleta de veneno de lagartos de todo o mundo.

Os cientistas afirmam ter encontrado evidências de que os venenos recém-descobertos de lagartos ‘anguimorph’ contêm toxinas que podem ser usadas para tratar níveis elevados de pressão arterial em pessoas.

Para sua pesquisa, uma equipe internacional, liderada pelo Dr. Bryan Fry, da Universidade de Melbourne, examinou o grupo inexplorado de lagartos peçonhentos chamados anguimorfos - um grupo que inclui monitores, crocodilos e lagartos sem pernas.



Só recentemente descobrimos que o veneno em lagartos não se restringia ao monstro gila e ao lagarto de contas, mas na verdade é muito mais difundido - então começamos a examinar esse grupo único e descobrimos toxinas completamente novas.



Nós mostramos uma grande diversidade de toxinas nos venenos dos anguimorfos. O potencial de desenvolvimento de drogas desses novos venenos é destacado pelo fato de que três dessas novas toxinas atuam na redução da pressão arterial, disse o Dr. Fry.

A pesquisa levou quatro anos para ser concluída e envolveu a coleta de veneno de lagartos de todo o mundo, seguida de complexos estudos de laboratório para analisar as propriedades exatas do veneno.



Foi um empreendimento enorme, mas o resultado valeu a pena o esforço - nós descobrimos venenos completamente novos e lançamos luz sobre a evolução dos sistemas de veneno em animais.

Os resultados obtidos destacam a importância de utilizar estratégias de busca baseadas na evolução para a biodescoberta e enfatizam o projeto de drogas amplamente inexplorado e o potencial de desenvolvimento de venenos de lagartos, disse o Dr. Fry.

Os resultados foram publicados no ‘Journal of Molecular and Cellular Proteomics’.



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