Por que o jaleco branco do seu médico pode ser uma ameaça à sua saúde

Vários estudos com médicos americanos descobriram que a maioria passa mais de uma semana antes de lavar jalecos brancos. Dezessete por cento passam mais de um mês.

bactérias, bactérias nocivas, notícias de saúdeO símbolo que define uma profissão também pode estar repleto de bactérias nocivas e não ser lavado com a frequência que os pacientes esperam. (Foto: Getty Images / Thinkstock)

Um estudo recente com pacientes em 10 hospitais acadêmicos nos Estados Unidos descobriu que pouco mais da metade se preocupa com o que seus médicos usam, a maioria deles preferindo o jaleco branco tradicional. Alguns médicos também preferem o jaleco branco, vendo-o como um símbolo definidor da profissão.

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O que muitos podem não perceber, porém, é que as roupas dos profissionais de saúde - incluindo aquele jaleco branco aparentemente limpo que muitos preferem - podem abrigar bactérias e patógenos perigosos.



Uma revisão sistemática de estudos descobriu que jalecos brancos são frequentemente contaminados com cepas de bactérias nocivas e às vezes resistentes a medicamentos associadas a infecções adquiridas em hospitais. Até 16% dos jalecos brancos testaram positivo para Staphylococcus aureus resistente à meticilina, e até 42% para a classe bacteriana de bastonetes Gram-negativos.



Ambos os tipos de bactérias podem causar problemas sérios, incluindo infecções da pele e da corrente sanguínea, sepse e pneumonia.

Não são apenas jalecos brancos que podem ser problemáticos. A análise também descobriu que estetoscópios, telefones e tablets podem estar contaminados com bactérias nocivas. Um estudo com cirurgiões ortopédicos mostrou uma correspondência de 45% entre as espécies de bactérias encontradas em suas gravatas e nas feridas dos pacientes que eles trataram. Os uniformes das enfermeiras também foram encontrados contaminados.



Entre os remédios possíveis, os têxteis antimicrobianos podem ajudar a reduzir a presença de certos tipos de bactérias, de acordo com um estudo randomizado. A lavagem diária das roupas dos profissionais de saúde pode ajudar um pouco, embora estudos mostrem que as bactérias podem contaminá-los em poucas horas.

Vários estudos com médicos americanos descobriram que a maioria passa mais de uma semana antes de lavar jalecos brancos. Dezessete por cento passam mais de um mês. Vários estudos focados em Londres tiveram resultados semelhantes relativos a casacos e gravatas.

Um ensaio randomizado publicado no ano passado testou se o uso de jalecos brancos de mangas curtas ou compridas fazia diferença na transmissão de patógenos. Consistente com o trabalho anterior, o estudo descobriu que mangas curtas levaram a taxas mais baixas de transmissão de DNA viral. Pode ser mais fácil manter as mãos e os pulsos limpos quando eles não estão em contato com as mangas, que por si só podem escovar facilmente contra outros objetos contaminados. Por esse motivo, a Society for Healthcare Epidemiology of America sugere que os médicos considerem uma abordagem de nua abaixo dos cotovelos.



Com o uso de desinfetante para as mãos à base de álcool - muitas vezes mais eficaz e conveniente do que sabão e água - é muito mais fácil manter as mãos limpas do que roupas.

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Mas a colocação de desinfetante para as mãos à base de álcool para profissionais de saúde não é tão conveniente quanto poderia ser, reduzindo seu uso. O motivo? No início dos anos 2000, os bombeiros começaram a exigir que os hospitais removessem ou realocassem os dispensadores porque os desinfetantes para as mãos contêm pelo menos 60% de álcool, o que os torna inflamáveis.

Os códigos de incêndio agora limitam onde eles podem ser colocados - uma distância mínima das tomadas elétricas, por exemplo - ou quanto pode ser mantido no local.



Desinfetantes para as mãos são usados ​​com mais frequência em corredores, embora um uso maior próximo aos pacientes (como imediatamente antes ou depois de tocar um paciente) possa ser mais eficaz.

Uma equipe criativa de pesquisadores estudou o que aconteceria se os distribuidores fossem pendurados sobre as camas dos pacientes em um aparelho de barra trapézio. Isso deixava o desinfetante bem à vista, enquanto os médicos cuidavam dos pacientes. O resultado? Mais de 50% de desinfetante para as mãos foi usado.

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Embora tenha havido incêndios em hospitais relacionados a desinfetantes para as mãos à base de álcool, eles são raros. Em quase 800 centros de saúde americanos que usavam desinfetante para as mãos à base de álcool, um estudo descobriu que nenhum incêndio havia ocorrido. A Organização Mundial da Saúde considera muito baixo o risco de incêndio dos desinfetantes para as mãos.



Um artigo do The New York Times 10 anos atrás disse que a American Medical Association, preocupada com a transmissão de bactérias, estava estudando uma proposta de que os médicos pendurassem seus jalecos - para sempre. Talvez um dos motivos pelos quais a ideia não tenha se firmado na última década se reflita no comentário de um médico no artigo de que o jaleco é parte do que me define, e eu não poderia funcionar sem ele.

É um símbolo poderoso. Mas talvez a tradição não precise ser abandonada, apenas modificada. Combinar trajes brancos abaixo dos cotovelos, lavados com mais frequência e com desinfetantes para as mãos colocados de maneira mais conveniente - incluindo dispensadores desinfetantes vestíveis - pode ajudar a reduzir a disseminação de bactérias nocivas.

Até que essas ideias ou outras sejam totalmente implementadas, uma coisa que todos podemos fazer agora é perguntar aos nossos médicos sobre a higienização das mãos antes que eles façam contato físico conosco (incluindo apertos de mão). Um pequeno lembrete pode ajudar muito.

O artigo acima é apenas para fins informativos e não se destina a substituir o conselho médico profissional. Sempre procure a orientação de seu médico ou outro profissional de saúde qualificado para qualquer dúvida que possa ter sobre sua saúde ou condição médica.