As mulheres ainda fazem a maior parte do trabalho doméstico. Um robô pode ajudar?

Os robôs estão vindo para o meu trabalho, e eu não poderia estar mais animado. Mas espere, você pode estar pensando, meu trabalho (editor, escritor, praticante de etiqueta de e-mail) não exige o tipo de criatividade e tato que o tornaria imune à onda de automação que eliminou mais de meio milhão de empregos desde 1990 ?

Deixe-me esclarecer. Não estou falando sobre o trabalho que começa às 9h da manhã e termina (aproximadamente) quando eu saio do escritório ou desligo meu telefone. Estou falando sobre a rotina que começa às 6h da manhã, começa novamente às 18h, vai até altas horas da noite, infecta todos os meus momentos de vigília e às vezes desliza para os meus sonhos. E eu mencionei que não há horas extras, fins de semana, licença médica ou outros benefícios (a menos que você conte o amor eterno e a sensação de que há um propósito no mundo)? Estou falando, é claro, de administrar uma família que inclui vários humanos pequenos. Claro, ser pai é empatia e imaginação e muitas coisas que talvez as máquinas não sejam. (Embora não se precipite em excluí-los; eles podem estar cuidando de seus avós - se não de seus filhos - em um futuro não tão distante.) Mas fazer a limpeza, cozinhar e organizar não é ciência do foguete - pode ser apenas robótica.

Ou pelo menos essa era a esperança que mantive quando li Anders Sandberg, do Instituto Futuro da Humanidade de Oxford, contar a Andrés Oppenheimer sobre seu novo livro,Os robôs estão chegando !: O futuro dos empregos na era da automação,“Se o seu trabalho pode ser facilmente explicado, pode ser automatizado.” Como empurrar o aspirador pelo chão, como pedir as fraldas, como ajustar o termostato - eu tinha certeza de que essas coisas podiam ser explicadas facilmente. E issoeraespero ter sentido, porque apesar de todos os gritos de que a automação vai destruir o mercado de trabalho como o conhecemos, esses gritos não parecem levar em consideração todas as mulheres que podem estar dispostas - desesperadas! - a desistir dos empregos que elas está fazendo depois do expediente e nos fins de semana. Não para descartar os homens que estão fazendo sua parte justa em casa, mas - como mostram os estudos - as mulheres, mesmo quando também trabalham fora, ainda fazem mais dentro dela. Se a máquina de lavar louça e a máquina de lavar libertassem nossas avós, o que me libertaria? Ou, dito de outra forma, se meu marido e eu não pudéssemos ter cada um uma esposa, não poderíamos pelo menos ter uma Rosey, a Donzela Robótica?

Para trazer essa fantasia futurística, eu precisava ver o que estava lá fora. Existe o Amazon Echo ou Google Home, capaz de receber comandos e executar uma gama limitada de ações que têm a ver principalmente com a manipulação de dados e seus cartões de crédito. Existe um cortador de grama robô que irá aparar seu gramado, se você não for um defensor da precisão. Depois, há um punhado de dispositivos relacionados à lavanderia: o Swash, uma máquina de lavar que economiza tempo e anunciada para tirar suas roupas do “meio-termo para parecerem limpas” em dez minutos; ou o Foldimate,
um dispositivo para dobrar roupas que recebeu críticas positivas principalmente na CES este ano. E também há o suposto projeto da Amazon, o Vesta, considerado uma espécie de 'Alexa móvel', capaz de atravessar a casa como um carro em miniatura que dirige sozinho. Quando entrei em contato com a Amazon para comentar, eles emitiram uma, hum, resposta robótica: “Não comentamos sobre rumores e especulações”.

Todos esses dispositivos têm o benefício adicional de entreter seus filhos por um período limitado de tempo, mas existem alguns itens que parecem mais promissores do que outros nessa área: o cão robô aibo da Sony, que é inteligente o suficiente para aprender quais membros da família são particularmente atencioso e desenvolver um vínculo especial com eles, pode ser seu por US $ 2.899,99, ou, você sabe, muito mais do que você provavelmente pagaria por um labradoodle de raça pura. (Se o bater dos pés do aibo começar a incomodá-lo, você pode comprar 'almofadas de patas' extras para abafar os sons. Ou desligá-los.) E há os dispositivos que estendem nossa vida baseada em dados até os primeiros momentos de nossos filhos. Existe o snoo, o berço que executa uma função geralmente executada com braços humanos, embalando seu bebê para dormir, e monitora seus ciclos de sono. (Eu sou um fã.) Depois, há o Miku, o monitor de bebê que permite aos pais 'ler e rastrear em tempo real a partir de qualquer dispositivo móvel os padrões de respiração e sono do seu bebê sem fios ou wearables', para, você sabe , aqueles pais que são super relaxados, ou o BlueSmart mia, uma “mamadeira inteligente” que mede coisas como temperatura e ângulo da mamadeira.

Todas essas coisas não irão apenas ajudá-lo com tarefas discretas, elas serão vinculadas e interconectadas pelo milagre do 5G, o que essencialmente permitirá que cada dispositivo conectado seja 'ativado por IA ou gerenciamento de dados de um tipo ou outro' diz James Adams, autor deInteligência Artificial: Enfrentando a Revolução. “Você poderá falar com seu carro enquanto o dirige e dizer que deseja que o aspirador seja ligado em sua casa. Sua geladeira dirá que você está ficando sem leite ou então fará o pedido para você ”, diz Adams.



Toda essa intrusão estava começando a soar como um pouco de terror. Eu queria um ajudante sutil e pequenininho, não um irmão mais velho onipresente e assustador, então decidi começar com o vácuo robótico, especificamente o DEEBOT OZMO 930 da Ecovacs. O Deebot é na verdade mais do que um vácuo: é um esfregão, um computador , um dispositivo de mapeamento, um conversador e possivelmente um espião. Ele o ajudará, com seus sensores inteligentes projetados para mapear e registrar as gradações de seu piso e os cantos de seus sofás, ou venderá uma planta baixa de seu apartamento aos russos? Quem se importa! Eu liguei em uma tarde de sábado apressada e testemunhei a magia se desenrolar. Meu trio de monstros com menos de seis anos se reuniu em volta da criatura - eles a chamaram de Pookie, um instinto antropomorfizante reconfortante, eu pensei - e a assistiram traçar um caminho tortuoso para frente e para trás na sala de estar. Alguma combinação de medo e fascinação os manteve fascinados pelos próximos 11 minutos ou mais. “Estou suspenso”, repreendeu o Deebot quando uma criança habilidosa decidiu interromper seu ciclo. E então o som mais doce de todos: “ciclo de limpeza concluído”. Achei que nosso piso estava bem arrumado, então fiquei chocado quando a máquina também anunciou que o coletor de poeira estava cheio. Como estávamos convivendo com toda essa sujeira?

O que me leva ao ponto fraco da automação. Cuidar de uma casa enquanto cuida dos filhos é um exercício de seleção do que deve ser feito. Lavanderia - sim. Engomar - nunca. Mas e se houvesse uma máquina que fizesse isso por você? Você - permitindo o espaço - arranjaria um robô de passar roupa em busca de uma visão mais perfeita de um eu sem rugas? E era essa visão o que eu queria, ou era uma invenção do capitalismo, me convencendo de que a solução estava apenas a um pedido habilitado para Alexa de distância? Quando os dispositivos que eu estava investigando começaram a chegar, comecei a ficar ressentido com a aglomeração de aparelhos que pareciam estar se desfazendo em um depósito da Staples, e não bagunçando minha casa. A nova era da robótica não mantém um perfil de Kondo.

E quanto à desigualdade de gênero que meu pequeno experimento pretendia abordar? “Mais automação pode significar mais igualdade”, diz Emily Oster, professora de economia da Brown University e autora do novo livroCribsheet *: * Um guia baseado em dados para uma paternidade melhor e mais relaxada desde o nascimento até a pré-escola; “Embora eu ache um pouco complicado se isso vai mudar odesigualdadeem oposição a apenas a quantidade. Ou seja, as mulheres ainda podem fazer duas ou três vezes mais trabalho, apenas uma quantidade total menor. ” Como ela apontou, há um certo desacordo entre os economistas sobre se esses tipos de aparelhos realmente economizam trabalho ou tempo. Na verdade, de acordo com um estudo de 2004, 'a tecnologia raramente reduz o tempo de trabalho não remunerado das mulheres e até mesmo, paradoxalmente, produz alguns aumentos no trabalho doméstico ”. Mais triste ainda, “a divisão doméstica do trabalho por gênero permanece notavelmente resistente à inovação tecnológica”. Talvez o meio para uma divisão de trabalho mais justa em minha casa seja apenas manter um registro de quem faz o quê e por quanto tempo, e nos responsabilizar por nossa visão progressiva de nós mesmos. Certamente há um aplicativo para isso?