Novo exame de sangue mais rápido e barato para o diagnóstico preciso da asma

Atualmente, o diagnóstico de asma consiste em uma série de testes clínicos, muitas vezes fortemente informados por testes de funcionalidade pulmonar.

Foi desenvolvida uma nova ferramenta portátil mais rápida, mais barata e mais precisa para diagnosticar até mesmo casos leves de asma usando apenas uma única gota de sangue.



A tecnologia - que tira proveito de uma correlação até então desconhecida entre pacientes asmáticos e o tipo mais abundante de glóbulos brancos no corpo - significa que os médicos podem diagnosticar asma mesmo que seus pacientes não apresentem sintomas durante a visita à clínica.



Pesquisadores da University of Wisconsin-Madison usaram a função das células neutrófilas em um estudo clínico para mostrar o diagnóstico preciso da asma.



O que fizemos neste artigo são dados apresentados que a função das células de neutrófilos em alguns casos pode prever - e neste caso realmente previsto e medido - se alguém é asmático ou não, disse David Beebe, professor de engenharia biomédica da UW-Madison co-autor do artigo de pesquisa.

Este é um dos primeiros estudos a mostrar que esse processo poderia realmente funcionar de forma barata, fácil e prática, disse Beebe.



A asma continua sendo um distúrbio muito difícil de diagnosticar com precisão, disseram os pesquisadores.



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Atualmente, o diagnóstico de asma consiste em uma série de testes clínicos, muitas vezes fortemente informados por testes de funcionalidade pulmonar.

Eles medirão quanto ar você pode inspirar e medirão diferentes componentes químicos do ar respirado, disse Beebe.



Muitos dos testes atuais para o diagnóstico de asma dependem, pelo menos parcialmente, do paciente apresentar sintomas durante ou perto de sua consulta médica.



Para diagnosticar diretamente a asma, Beebe e sua equipe se concentraram na função celular dos neutrófilos. Os neutrófilos são os glóbulos brancos mais abundantes no corpo e geralmente são as primeiras células a migrar para a inflamação.

O corpo humano emite sinais químicos em resposta à inflamação ou feridas e os neutrófilos detectam esses sinais químicos e migram para o local da ferida para auxiliar no processo de cura.



Os pesquisadores podem rastrear a velocidade na qual as células de neutrófilos migram - a velocidade da quimiotaxia - para diferenciar as amostras não asmáticas da velocidade significativamente reduzida da quimiotaxia de pacientes asmáticos.



A equipe desenvolveu a tecnologia microfluídica do kit-on-a-lid-assay (KOALA), que permite detectar neutrófilos usando apenas uma única gota de sangue.

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Usando tampas e bases simples (cada uma sendo um pedaço pequeno e barato de plástico), os diagnosticadores colocam uma tampa KOALA contendo uma mistura química na base que contém a amostra de sangue.



Essa mistura química desencadeia a migração de neutrófilos - e os pesquisadores podem rastrear e analisar automaticamente a velocidade de quimiotaxia dos neutrófilos usando um software personalizado.



A descoberta foi publicada na revista PNAS.

O artigo acima é apenas para fins informativos e não se destina a substituir o conselho médico profissional. Sempre procure a orientação de seu médico ou outro profissional de saúde qualificado para qualquer dúvida que possa ter sobre sua saúde ou condição médica.