Em defesa do tênis grunhido: por que uma exalação ousada pode transformar seu jogo

O tênis é um jogo audivelmente rítmico - os espectadores do U.S. Open desta semana poderão assistir a um show de guinchos de tênis a cada pivô em gancho; aquele belo pop da bola quicando no ponto ideal da raquete; e, dependendo do jogador, um grunhido gutural exercido a cada saque e retorno. Esta última tem visto um aumento constante na quadra desde que Monica Seles ganhou o apelido de 'Moanica' pelas exalações estridentes que ela produziu no início dos anos 90 enquanto lutava contra adversários como Steffi Graf e Nathalie Tauziat. Mas para cada contrariedade e revirar os olhos que o grunhido do tênis incita, há uma razão pela qual todos, de David Ferrer a Serena Williams, estão fazendo isso.

“Você incorpora a respiração para lhe dar mais força. No ponto de contato, 'expire com esforço' é a regra ”, explica a fisioterapeuta Michelle Rodriguez em Manhattan, que trabalha com vários atletas profissionais e compara o ruído na quadra com o som que você pode fazer quando pegando algo realmente pesado. “Ajuda a ativar todo o seu núcleo para lhe dar poder extra.” Estudos recentes corroboraram este ponto: Quando 32 jogadores de tênis universitários foram observados sacando e dando golpes no solo, grunhindo e não grunhindo, os resultados mostraram que a velocidade, força e pico de atividade muscular durante os saques e golpes de forehand foram intensificados quando os atletas grunhiram.

“Você não pode pintar todo mundo com o mesmo pincel”, lembra o Dr. Joel Fish, diretor do Centro de Psicologia do Esporte na Filadélfia, cujos clientes incluem vários jogadores de tênis profissionais e de elite. Enquanto muitos atletas exalam audivelmente por hábito da moda para garantir que estão dando cada golpe, outros usam isso como um jogo mental para tirar o oponente do jogo. “Grunhidos, mais de 3 a 5 séries podem ter um efeito cumulativo - e entrar na cabeça do seu oponente”, diz ele. “No nível mais alto, a diferença é ser focado no laser, capaz de executar com clareza ou não.” Em junho passado, um estudo foi publicado provando que grunhidos obstruíam as informações multissensoriais que os oponentes usam para calcular seu próximo movimento. O som verbal muitas vezes atrapalha o barulho da bola batendo na raquete, tornando a velocidade de um saque ou retorno mais difícil de perceber.

A controvérsia em torno do grunhido do tênis ainda está forte porque, diz Fish, na história do tênis, “o grunhido é um fenômeno relativamente novo”. O júri ainda não decidiu o quanto isso machuca ou ajuda o jogo. Quanto a Fish, sua opinião continua imparcial. “Se [os jogadores] pensam que funciona, então funciona.”