Um conjunto de mapas em Varanasi roteia patrimônio por meio de seus templos, artesanato e jornadas simbólicas

Cada mapa é o resultado de três décadas de pesquisa pelos respectivos departamentos do INTACH - Patrimônio Cultural Imaterial, Patrimônio Natural e Patrimônio Arquitetônico.

O mapa de Kashi Darpan

Muito foi escrito sobre Varanasi - sua história, artesanato, templos - e agora o Fundo Nacional Indiano para Arte e Patrimônio Cultural (INTACH) transformou a prosa em iconografia com seus mapas recentes. O conjunto de quatro, intitulado Kashi Bhraman (Cidade de Banaras), Kashi Darshan (Templo de Vishwanath), Kashi Darpan (Panchkroshi Yatra) e Kashi Chitran (Patrimônio Vivo de Banaras), revela as diferentes camadas da cidade centenária.

Cada mapa é o resultado de três décadas de pesquisa pelos respectivos departamentos do INTACH - Patrimônio Cultural Imaterial, Patrimônio Natural e Patrimônio Arquitetônico. Por quase 35 anos, colecionamos informações sobre Benaras. Há poucos anos, relistamos cerca de 1.200 prédios, fizemos um levantamento de seu patrimônio imaterial e fizemos propostas para seus corpos d'água e o Panchkroshi Yatra. Mas a maioria deles era acadêmica, então queríamos converter nossas descobertas em mapas que todos pudessem usar, diz Divay Gupta, Diretor Principal da Divisão de Patrimônio Arquitetônico. Desenhado por Grafiniti, os mapas têm cores associadas à cidade, que vão do açafrão quente ao ocre e marrom profundo.

O mapa Panchkroshi Yatra atualiza a antiga rota do peregrino, retratando os corpos d'água nas cinco paradas do caminho e sua associação com os templos da área. A circunvolução de Kashi é pontilhada de templos, santuários, árvores sagradas, kunds, poços e dharamshalas. Uma interpretação do século 19 do Kashi Kshetra enfoca o significado cósmico da cidade. Queríamos apresentar o antigo contra o novo. O antigo não é um mapa geográfico, é como uma mandala, mostra a história mitológica de quando Shiva veio com os deuses e residiu aqui. Nosso mapa é geográfico, e nossa rota mostra que Kashi não é realmente um círculo, mas orgânico e sinuoso. Claro, há muitos templos localizados que correspondem à localização real até hoje, diz Gupta.



Em Kashi Chitran, lê-se sobre festivais e feiras, rituais em seus 84 ghats principais, tradições orais e instituições de conhecimento. O mapa mostra o rio Ganga, que abraça o ghat, pontilhado com locais de coisas feitas à mão e intangíveis - de têxteis a paan e narração de histórias - e universidades, incluindo a universidade de sânscrito mais antiga do mundo, Sampurnan e a Universidade de Sânscrito. Gupta diz que esses mapas ganharam vida própria com alunos da Banaras Hindu University (BHU), usando-os como recurso para caminhadas pela cidade.

A jornada de fazer mapas levou os pesquisadores do INTACH a muitas outras descobertas. O próprio Panchkroshi foi uma revelação. Ninguém o tinha olhado de um ponto de vista arquitetônico. Encontramos joias de edifícios históricos, um templo do século 10 e vários kunds. Embora tenha o rio, a cidade já teve cerca de 300 corpos d'água e mais de 1.000 poços. Podia-se ver que havia ampla provisão para planejamento futuro. Então, quando os britânicos chegaram, eles tinham uma rede de sistemas de purificação de água alojados em belos edifícios, diz Gupta.

Falando sobre as recentes demolições na cidade-templo, Gupta critica a maneira como ela foi executada. Imaginou-se que Benares abriria o caminho como uma cidade patrimonial, mas nenhuma das melhores práticas foi adotada sobre como preservar edifícios e remover invasões. Havia maneiras de redirecionar muitos deles, nenhum dos quais aconteceu. Muitos países do Sudeste Asiático agora estão unindo o antigo e o novo de maneira linda, incluindo o Nepal e Cingapura. Transformar o espaço em uma praça europeia é tão estranho para a ideia de Benares. O apagamento completo de uma das partes mais antigas da cidade também arruinou sua esperança arqueológica. Poderíamos ter descoberto muito mais sobre a história da cidade. Além disso, não há documentação da demolição, nenhum registro dos edifícios que foram demolidos. Agora está sendo tratado como um projeto greenfield, como se nada existisse antes disso, diz ele.

Os mapas, porém, não falam de demolições ou alargamento de estradas. Eles apresentam a visão 'rezar, comer, fazer compras', com a qual todos estão familiarizados, de experiências que podem ser vividas durante todo o ano. Por Rs 500 para um conjunto de quatro, eles estão disponíveis na loja INTACH em Delhi e em seu site.