A cineasta Sandi Tan em seu novo romance cinematográfico, The Black Isle

Destinado a estar entre os sucessos do verão está o primeiro romance engolido do cineasta ** Sandi Tan ’**,Ilha Negra(Grande central). Uma suculenta odisséia psicossexual em contraste com alguns dos episódios mais apavorantes da história asiática do século XX, ela conta a história de uma jovem atraente e perspicaz, Ling (ela mais tarde muda seu nome para Cassandra), cuja sorte reflete aqueles da ilha no arquipélago indonésio que se torna seu lar adotivo. 'A opala brilhante na coroa do Extremo Oriente do império', é um lugar singularmente cinematográfico onde fantasmas antigos caminham entre uma sucessão de ocupantes - incluindo colonos britânicos arrogantes e soldados japoneses brutamontes - e testemunham os primeiros anos tumultuados de um estado independente moderno. Conversamos com Tan, nascida em Cingapura e educada na Ivy League, sobre estereótipos de mulheres asiáticas na literatura e os prazeres de deixar a imaginação correr livre, livre das restrições dos orçamentos de direção de arte.

O que fez você decidir escrever uma história de fantasmas?
Uma linha fugitiva entrou em minha cabeça uma noite e se recusou a sair: “Eu tinha sete anos quando vi meu primeiro fantasma”. Um livro começou a girar a partir disso, mas eu sabia que o único tipo de história de fantasmas que valia a pena contar era aquela que tinha mais do que meros fantasmas. Meu marido [VogaEditor colaborador John Powers ] me chama de Conhecedor dos Arrependimentos - repasso minha própria gafe constantemente! - e pensei que seria catártico explorar algumas de minhas peculiaridades. Minha heroína, Cassandra, é assombrada tanto pelos mortos quanto por seu passado - horrores testemunhados, amores perdidos, contas não resolvidas, pessoas deixadas para trás.

O romance é, em sua essência, sobre uma mulher asiática que teme ser apagada da história. Você estava escrevendo conscientemente uma parábola feminista?
Não, mas seria ótimo se pudesse ser lido dessa forma! Meu objetivo era escrever um romance sobre uma mulher asiática que não é movida por queixas nem definida por relacionamentos conjugais ou filiais. Achei que esses eram os tipos de heroínas asiáticas encontradas com muita frequência nos romances, independentemente do cenário histórico. E isso me frustrou, como leitor. Eu queria dar à minha heroína a liberdade de ser ela mesma, de ser complicada de uma maneira moderna - e então ver aonde uma mulher como aquela poderia levar uma história. Esperançosamente, ela é alguém que você pode observar envelhecer com preocupação, terror, admiração e reconhecimento.

Ling / Cassandra é uma heroína e tanto - com a ajuda de suas habilidades especiais, ela enfrenta os colonos britânicos, os japoneses e sua própria família problemática. Como ela se formou como personagem? Ela tem antepassados?
Eu concebi o livro como parte da história de fantasmas, parte da cápsula do século XX na Ásia - colonialismo, Segunda Guerra Mundial, independência, industrialização - então Cassandra era necessariamente uma criatura da história. A diversão para mim foi jogar uma mulher apaixonada e incomum no centro desses eventos e descobrir como ela - ou mesmo eu, em seu lugar - poderia sobreviver. Puramente como referência cronológica, eu tinha minha própria avó, que acabou de fazer 90 anos. Dei a Cassandra seu ano de nascimento; e embora ela não seja nada como Cassandra, ela viveu as mesmas rupturas históricas, e isso me deu uma espécie de garantia biográfica na narrativa.

Muitas das cenas - incluindo uma envolvendo um polvo apaixonado - parecem cinematográficas. Como sua experiência no cinema influenciou sua escrita?
Muitas vezes, as imagens vêm a mim antes das palavras. Escrevi o livro com várias trilhas sonoras de filme em loop - incluindo ** Alexandre Desplat ’** sNascimento, ** Jonny Greenwood ’** sHaverá sangue,e ** Gabriel Yared ’** sO talentoso Sr. Ripley- e compôs tudo como uma espécie de filme dos meus sonhos mais loucos: se o orçamento não fosse problema, se o elenco fosse excepcional, se o diretor de arte soubesse exatamente onde jogar a água-viva explodindo. Como se algum amálgama de fantasia de David Lynch, Alfonso Cuarón, e década de 1970 Francis Ford Coppola estavam dirigindoIlha Negracomo um filme Technicolor.