Crítica do livro: Honra e Fidelidade - Contribuição Militar da Índia para a Grande Guerra, 1914-1918

De Flandres a Galípoli, mais de um milhão de indianos ajudaram o Império Britânico a manter a linha na Primeira Guerra Mundial.

Os 58º Rifles de Vaughan (10 Frontier Force) atacando uma posição alemã na França em novembro de 1914.O 20º Cavalo de Deccan após a Batalha de Bazentin Ridge.

Livro: Honra e Fidelidade: Contribuição Militar da Índia para a Grande Guerra, 1914-1918

Autor: Amarinder Singh



Editores: Livros Roli



Páginas: 432

Preço: Rs 595



No período que antecedeu o centenário da Primeira Guerra Mundial, livros foram despejados de impressoras na Grã-Bretanha, na América e em outros lugares. É seguro presumir que a enchente continuará inabalável pelos próximos quatro anos. Na Índia, entretanto, quase não houve ondulação. Nossa contribuição para a redação da guerra em seu centenário parece inversamente proporcional ao papel desempenhado pela Índia na própria guerra. Grande parte do problema é a falta de interesse entre os historiadores profissionais da Índia. O fato de que mais de um milhão de indianos lutaram ao lado do império britânico torna-o um assunto incompatível; Historiadores do sul da Ásia de todos os matizes estão mais interessados ​​nas pessoas que resistiram ao poder imperial do que naqueles que colaboraram com ele.

Neste campo histórico inativo, o volume de Amarinder Singh é uma contribuição oportuna e bem-vinda. Singh não é apenas um político ativo, mas também um ex-oficial militar de um regimento que participou da guerra e também autor de outros livros sobre história militar. O livro é muito mais uma história militar tradicional - cobrindo as várias campanhas em que o exército indiano lutou. No entanto, ele fornece um relato útil do exército indiano na guerra.

O livro começa com uma descrição nítida da mobilização do exército para a guerra. Embora duas divisões de infantaria tenham sido despachadas para a Frente Ocidental muito rapidamente, o exército indiano não estava equipado para lutar na Europa. Os rifles usados ​​pelas unidades indianas eram tão antigos que a munição apropriada não foi encontrada. Em conseqüência, os batalhões receberam novos rifles na chegada a Marselha. Além disso, não havia obuses, nenhum transporte mecânico, um escasso suprimento de equipamentos médicos e aparelhos de sinalização e inúmeras outras faltas. Tal era o estado da Força Expedicionária Indiana que alcançou a Frente Ocidental para estabilizar a linha britânica em colapso. Como Curzon notaria mais tarde, a Força Expedicionária Indiana chegou na hora certa ... ajudou a salvar a causa tanto dos Aliados quanto da civilização.



No entanto, permanece o fato de que a força indiana dificilmente estava preparada para travar uma guerra industrial contra um oponente formidável. Nos anos anteriores à guerra, o exército indiano foi dividido em três partes. Uma grande Força de Segurança Interna foi mantida desde a rebelião de 1857 para proteger o Raj. As tropas de cobertura foram implantadas para manter a ordem entre as tribos inquietas da Fronteira Noroeste. E uma Força de Campo foi mantida pronta para lutar fora das fronteiras da Índia, principalmente no Afeganistão. Foi a última que disponibilizou a Força Expedicionária que partiu para a França. Nada em seu treinamento e equipamento, prontidão e planos preparou as divisões para a Frente Ocidental. As unidades indianas lutaram bravamente, mas sofreram terrivelmente. As duas divisões indianas que lutaram na França por menos de um ano eram compostas por quase 24.000 homens. No mesmo ano, essas divisões receberam cerca de 30.000 substituições da Índia. Em outras palavras, eles sofreram taxas de baixas de bem mais de 100 por cento.

O livro também nos fala sobre o papel do exército indiano em outros teatros da guerra: África Oriental, Mesopotâmia (Iraque), Galípoli, Egito, Palestina e Síria. Em cada um desses lugares, também, o exército indiano lutou em condições desconhecidas e sob consideráveis ​​restrições logísticas.

A rendição em Kut al Amara - um dos pontos mais baixos da guerra para o exército indiano - deveu-se tanto a esses problemas quanto à liderança ou desempenho operacional insatisfatórios. Uma questão interessante que salta para fora do livro é como o exército indiano conseguiu aprender no trabalho e se transformar em uma força de combate eficaz. Infelizmente, o foco implacável do livro em batalhas e campanhas diminui a consideração de tais questões.



Mais problemática é a ausência de qualquer discussão sustentada sobre como o exército indiano se expandiu durante a guerra e o que isso implicou em seu desempenho operacional. De cerca de 1,55.000 no início da guerra, o exército cresceu em um ponto para 5,73.000 combatentes. Ao todo, a Índia forneceu mais de 1,27 milhão de homens, incluindo 8,27.000 combatentes. Essa expansão extraordinária veio ao custo de diluir a qualidade dos homens que chegavam ao exército. Como esses homens foram treinados e transformados em soldados eficientes? Depois, há a questão do que fez esses homens lutarem. Os incentivos pecuniários eram certamente importantes. Mas as noções de izzat - que funcionava tanto como uma busca para defender a honra e evitar a vergonha - também desempenharam um papel fundamental na motivação dos soldados. Como o título do livro sugere, isso foi fundamental para a experiência deles. Mas precisamos de um relato mais sistemático dessas dimensões da guerra. Esperançosamente, algum historiador nos atenderá antes que o centenário se esgote.

Srinath Raghavan é membro sênior do Center for Policy Research, Nova Delhi