To Market, To Market: Como Connaught Place mudou ao longo dos anos

Uma breve história do Connaught Place, às vezes em ruínas, sempre agitado, em Delhi.

A construção do complexo do mercado começou em 1929 e foi concluída em 1933, dois anos após a inauguração formal de Nova Delhi. (Fonte: foto expressa de Amit Mehra)

Até os primeiros anos do século 20, Connaught Place (ou onde se encontra) era um grande pedaço de deserto. Ou melhor, uma colcha de retalhos de aldeias cercadas pelas árvores nativas de Delhi - babool, ronjh, ker, sangri, hingot, meswak, khajoor, dhaak, palaash, peepal, banyan, gular e amaltas. Apenas às terças-feiras os residentes da cidade real, Shahjahanabad, se aventurariam até aqui para visitar o templo Hanuman. Além dos devotos, os caçadores vinham por aqui, procurando perdizes e codornizes nas manchas de floresta que, segundo alguns relatos, também tinham chacais e javalis.

Em 1912, iniciou-se um processo de aquisição de várias aldeias, incluindo Jaisinghpura e Raja ka Bazar - todas a serviço da construção de uma nova capital imperial. Os governantes de Jaipur, que possuíam as terras, declararam que estavam dispostos a se desfazer de suas propriedades, mas demorou mais de uma década (1925) para que a papelada fosse encerrada.



O maior pedaço de terra era Jaisinghpura, assim chamado porque a terra foi dada como uma concessão a Sawai Jaisingh (1688-1743) por Mohammad Shah (governou 1702-1748). Sawai Jai Singh construiu Jantar Mantar e o Templo Hanuman neste terreno, embora a lenda popular coloque a construção na época dos Pandavas, com Raja Jai ​​Singh (1611-1667) e Sawai Jai Singh sendo creditados apenas por realizarem reparos. Os camponeses e lacaios que se estabeleceram nessas propriedades foram realocados em Karol Bagh e Pahar Ganj.



Jantar Mantar estava em ruínas em meados de 1800, ou talvez até antes. Há uma impressionante pintura das ruínas do período da Companhia. Ele mostra a estrutura na luz pálida de um sol poente. A fotografia foi tirada talvez em 1873, por Charles Shepherd da famosa dupla ‘Bourne and Shepherd’.

A área ao redor do Morro Raisina foi finalizada para a localização da Loja do Vice-reino, do Secretariado e da Casa do Conselho. A pedra fundamental da Casa do Conselho, agora conhecida como Casa do Parlamento, foi lançada em 1921 pelo Príncipe Arthur, o primeiro Duque de Connaught.



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A área a nordeste desse eixo central, composta por terras pertencentes a Jaisinghpura e algumas outras aldeias, foi escolhida para um mercado de luxo e um complexo residencial.

WH Nichols, o arquiteto-chefe do governo da Índia, foi escolhido para projetar e supervisionar a construção. Atrasos na aquisição do terreno e constantes mudanças de briefing, como a proposta de localizar a estação ferroviária no meio da estrutura, atrapalharam o projeto.

O Connaught Place das décadas de 1950 e 1960 e até mesmo da década de 1970, apesar de sua aura de mercado caro e moderno, atendia à classe média e aos jovens de Delhi. (Fonte: Arquivos Express)

Em 1917, Nichols decidiu voltar para casa e Robert Tor Russel, o arquiteto-chefe do CPWD, ficou com a responsabilidade do projeto e da construção.



Uma estrutura semicircular de três andares, chamada Royal Crescent, na cidade de Bath, foi a inspiração para o mercado, assim como o India Gate foi inspirado no Arco do Triunfo na Champs Elysees; e os edifícios do Bloco Norte e Sul foram inspirados em edifícios que Herbert Baker já havia feito na África do Sul.

A construção do complexo do mercado começou em 1929 e foi concluída em 1933, dois anos após a inauguração formal de Nova Delhi. O prédio de dois andares em estilo georgiano foi concebido na forma de dois círculos concêntricos, chamados Connaught Place e Connaught Circus, para homenagear o Duque de Connaught, que por acaso era o terceiro filho da Rainha Vitória e tio do então monarca rei George VI.

A estrutura foi, há alguns anos, rebatizada de Indira Chowk e Rajeev Chowk. Apenas o Metro adaptou a nova nomenclatura, com a Associação de Comerciantes de Nova Delhi realmente aprovando uma resolução para se opor à mudança de nome e se recusando a realizar a mudança em seus artigos de papelaria e letreiros.



O Connaught Place das décadas de 1950 e 1960 e até mesmo da década de 1970, apesar de sua aura de mercado caro e moderno, atendia à classe média e aos jovens de Delhi.

O New Delhi Stationery Mart, em frente ao Plaza, era para onde seus professores o enviavam para encadernar suas dissertações e teses. A calçada do lado de fora da United Coffee House era um dos melhores lugares para comprar livros usados ​​por um preço baixo. Os bibliófilos também se aglomeraram na esquina do lado de fora do Regal Cinema e da calçada Janpath do lado de fora do prédio da Indian Oil, onde o afável e excessivamente educado Mirza Saheb de Hyderabad abriu sua pequena barraca de revistas e livros de segunda mão que se tornaram os famosos Midland Books.

O prédio da Indian Oil também era conhecido pelo café frio e cachorros-quentes De Paul. Muitos romances começaram aqui e as divergências de muitos amantes se dissolveram em seu café frio agridoce.



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Antes do surgimento da Escola Nacional de Drama ou da Casa Mandi, era também um local de escolha para escritores e artistas, atores e cartunistas, atores e advogados - de MF Husain a J Swaminathan, de Mulk Raj Anand a Nyaz Haider.

Algumas das primeiras empresas que se mudaram de Kashmiri Gate para Connaught Place incluíram ED Galgotia and Sons Booksellers, Snowhite Dry Cleaners e Keventers. Os dois últimos continuam operando em Connaught Place.

Diz-se que os famosos Pastries Spencer do Kashmiri Gate foram transferidos para a CP e se tornaram os Confeiteiros Wenger. Wenger exibiu de forma proeminente uma placa declarando com ousadia, Pão não vendido aqui. Isso levou um vagabundo local a contar uma história que os proprietários eram fugitivos da Revolução Francesa e descendentes de Maria Antonieta da França.

O Nirula’s Corner House, de propriedade indiana, abriu suas portas em 1942, como um bar e restaurante que serve comida continental e indiana. Outros restaurantes conhecidos como United Coffee House, Kwality e Gaylord surgiram depois de 1947. O Milk Bar, em frente à Scindia House, que mais tarde se tornaria o restaurante Ambar, era popular entre os jovens porque foi um dos primeiros não-caros restaurantes tenham uma jukebox.

O primeiro India Coffee House foi instalado em Connaught Place. Este foi talvez o primeiro empreendimento cooperativo bem-sucedido no país que surgiu através da união do movimento de Resistência ao Aumento de Preços (PRRM) iniciado pelo Dr. Ram Manohar Lohia e a Coffee Workers Co-Operative, iniciado por AK Gopalan, o líder do Partido Comunista no Lok Sabha.

Com a declaração da Emergência, o Coffee House, com sua troca de notícias reprimidas e troca de informações, tornou-se uma ameaça tão grande ao establishment político que Sanjay Gandhi mandou arrasar o local na calada da noite.

The Coffee House renasceu no terraço do recém-construído Mohan Singh Place após o Emergency. E 40 anos depois, é mais uma vez um centro de atividades criativas, repleto de alunos lendo roteiros, debatendo, discutindo e ensaiando suas novas peças.

Este é apenas um vislumbre das mudanças que Connaught Place viu em 84 anos. Há muito mais coisas que não foram ditas sobre o que aconteceu em 1947 e depois em 1967, quando gaurakshaks enlouqueceu e houve pilhagem e incêndio criminoso na Parliament Street e a Connaught Place. Ou o que aconteceu em 1984, quando todas as lojas de um sique foram saqueadas e queimadas. Há muito a dizer sobre as questões que envolvem a perda de empresas familiares e a alta octanagem de redes caras que mudaram a face e o espírito desse mercado icônico. Há também a história de uma restauração de má qualidade e mal concebida, mas essa é outra história completamente.

Hashmi é um historiador que mora em Delhi.