Arianna Huffington sobre como dormir mais - e por que isso vai transformar sua vida

“Tenho 65 anos e nunca fiz Botox nem nada”, diz Arianna Huffington para mim, rindo e apontando para seu rosto liso. “O termo sono de beleza é tão real.”

É claro que uma pele melhor é apenas a ponta do iceberg quando se trata dos benefícios de dormir o suficiente. Leia o novo livro de Huffington,A revolução do sono, hoje, e ela pode convencê-lo de que a privação de sono generalizada é pelo menos parcialmente responsável por toda uma série de doenças sociais, incluindo ganho de peso, Alzheimer e Donald Trump.

Vamos voltar: em 2007, Huffington tinha o tipo de cronograma sobrecarregado que esperamos de um ultra-bem-sucedido. Ela não conseguia encontrar horas suficientes durante o dia para administrar seu império de mídia, cuidar de suas duas filhas e viajar pelo mundo para conferências e palestras. Assim, Huffington diminuiu o sono, sobrevivendo apenas de três a quatro horas por noite, e depois tomando cafeína durante a vida desperta.

Um dia, tudo a alcançou. Após uma série de eventos particularmente congestionados, Huffington entrou em colapso. Ela acordou em uma poça de sangue, com uma maçã do rosto quebrada e um mistério médico urgente: o que havia de errado com ela? Nada tão misterioso, ao que parece. Seu estilo de vida acendendo a vela nas duas pontas a levou ao esgotamento.

Então, ela procurou criar limites e rotinas em sua vida que lhe permitissem obter o mínimo de sete horas de sono que os médicos dizem que os adultos precisam.A revolução do sonoé inspirado na jornada de Huffington, como ela escreve, 'do sono amador ao sono profissional.' Há muitos petiscos de serviço, incluindo capítulos que descrevem precisamente como e como não adormecer. Mas o livro também é, de forma mais ampla, um levantamento de como nos tornamos uma cultura que trata o sono como opcional e valoriza aqueles que podem viver sem, e uma receita de como podemos corrigir o curso.

“É como voltar e dizer: Por que acreditamos que a Terra é plana?” Huffington reflete quando nos sentamos em seu escritório no Huffington Post HQ no East Village de Nova York (onde há, para o registro, várias salas de cochilo para os funcionários sonolentos recarregarem). Em seu livro, ela traça a 'ilusão coletiva de que o excesso de trabalho e o esgotamento são o preço que devemos pagar para ter sucesso' de volta às atitudes forjadas durante a primeira revolução industrial, reforçadas durante a segunda por renunciantes ao sono como Thomas Edison, e gravadas na pedra no terceiro, a revolução digital.



Mas Huffington prevê uma quarta revolução, que pode nos levar de volta a uma melhor higiene do sono. “Mais e mais funções humanas estão sendo assumidas por máquinas”, explica ela, “então os seres humanos serão cada vez mais valorizados por sua criatividade, por contribuições mais profundas que serão muito mais difíceis se não estivermos conectados a uma parte mais profunda de nós mesmos.'

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Foto: Cortesia da Harmony Books

Ela acredita que estamos atualmente no meio de uma mudança de paradigma. Os médicos ainda estão vendendo dezenas de milhões de prescrições de pílulas para dormir por ano - uma solução rápida que 'não resolve realmente nossos problemas' - mas a pesquisa científica está cada vez mais focada na importância de um bom sono. (Veja esta estatística: o primeiro centro de sono foi fundado em Stanford em 1970; agora existem mais de 2.500.) Embora a tecnologia seja até certo ponto responsável por nos manter permanentemente conectados e acordados, ela acrescenta, ela também contém o potencial de ajudar nós maximizamos nossa capacidade de adormecer e permanecer dormindo. E enquanto alguns empregadores ainda concordam com a noção de que os trabalhadores devem estar acessíveis 24 horas por dia, 7 dias por semana, muitos outros estão começando a perceber que bem-estar e folga são essenciais, tanto para o moraleprodutividade.

Huffington e eu conversamos sobre seu caminho para um sono melhor, como estar bem descansado mudou sua personalidade e o que você pode fazer para ajustar seus próprios hábitos abismais de sono (alerta de spoiler: é melhor não manter seu iPhone debaixo do travesseiro).

Você já escreveuFlorescerem 2014, um livro sobre a importância do bem-estar. Por que voltar e mergulhar mais profundamente no sono?
Eu fui ao redor do mundo falando sobreFlorescer. A única pergunta recorrente consistente era sobre o sono. Então percebi que a crise do sono era muitoMaiordo que eu sabia. E também que, quer pratiquemos ou não, as pessoas aceitaram que nutrição e exercícios eram pilares muito importantes. O sono não foi [aceito]. E, no entanto, todos os cientistas agora dirão a você que essas são as três pernas do banquinho.

Há uma tensão entre a ideia de sono como essa coisa natural antiga à qual todos devemos nos conectar por si só e a ideia de aproveitar o sono para maior produtividade, mesmo que essa cultura de extrema produtividade nos tenha levado a um lugar de privação de sono generalizada . Como você equilibrou esses dois tópicos?
Eu tenho esta linha: eu digo, 'venha pelos benefícios que melhoram o emprego, fique pelos benefícios que melhoram a vida.' Quero encontrar pessoas onde elas estão, e há milhões de pessoas que não têm interesse no mistério do sono. Mas todos têm interesse em ser produtivos. Eu realmente acredito que não importa qual seja o seu ponto de entrada: se tudo o que você quer é ser mais produtivo e mais criativo e obter a próxima promoção, no processo você vai descobrir outra parte de si mesmo.

Você teve seu próprio chamado de despertar há muitos anos. Como foi a curva de aprendizado para você recuperar o sono?
Houve duas etapas. O primeiro foi a disciplina. Não há nada como entrar em uma poça de seu próprio sangue para fazer você realmente prestar atenção. Todos os médicos me disseram a mesma coisa: você tem que decidir fazer mudanças na vida.

Comecei com etapas microscópicas: adicionar 30 minutos, tirar meus dispositivos do meu quarto, não correr para o meu telefone como primeira coisa. Mas então, muito rapidamente, o novo eu me atraiu como um ímã. O velho eu era mais mal-humorado, mais irritado, mais reativo. Achei [o novo eu] realmente não reagindo. Gosto de viver minha vida assim. Há muito mais alegria.

Não espero que a vida não tenha desafios. A coisa mais difícil que aconteceu comigo desde esse novo regime foi quando recebi um telefonema de minha filha em Yale dizendo que ela não conseguia respirar e tive que dirigir até New Haven para encontrá-la na sala de emergência. Ela tinha se envolvido com drogas. Isso é a coisa mais assustadora para um pai. Tirando-a de Yale dois meses após a formatura, tive tanta clareza sobre o que era certo para ela e tanta gratidão por ela ter me ligado, que estava viva, que queria ficar boa. Acabamos de comemorar seus quatro anos sóbrios. Dos problemas diários às grandes crises, estamos em um lugar diferente para lidar com eles se não estivermos vazios.

No momento em que você decidiu priorizar o sono em sua vida, você já era o chefe, capaz de estabelecer limites onde quisesse. Mesmo assim, houve pessoas em sua vida que resistiram a essas mudanças?
Fiz algumas mudanças conscientes na maneira como me comunicava. Digamos que você esteja em um tour do livro, tenha um programa matinal e esteja em uma cidade onde tem bons amigos. Idealmente, você gostaria de jantar com eles, mas opta por não, porque senão você vai ser um zumbi pela manhã. Decidi contar a verdade às pessoas. Algumas pessoas empurraram de volta, como, “Oh, vamos lá! Vamos jantar - você pode dormir quando chegar em casa. ' Porque essa é a cultura.

Em termos da primeira parte da sua pergunta: as pessoas podem ter um chefe com expectativas irrealistas. Fiz um painel no qual um CEO disse: “Espero que meu chefe de equipe esteja disponível 24 horas por dia, 7 dias por semana”. Eu disse a ele, espero que em dois anos você não possa fazer essa declaração em público, da mesma forma que agora as pessoas não podem dizer que eu não contrato mulheres porque elas engravidam.

Estamos em transição. Temos um número crescente de executivos que reconhecem que é do interesse dos resultados financeiros - esqueça tudo o resto - cuidar realmente do bem-estar de seus funcionários.

O ponto de inflexão para mim veio algumas semanas atrás, quando oHarvard Business Reviewpublicou um artigo sobre o impacto do sono na liderança, co-escrito por uma mulher que foi identificada como especialista em sono da McKinsey. Pensei: este é um momento no tempo! Normalmente, isso teria sido umCebolatítulo. McKinsey, a sala da caldeira do esgotamento, tem um especialista em sono.

Você escreve que muita insônia pode, na verdade, ser causada pela ansiedade de antecipar a insônia. Sei que não devo manter meu telefone ao lado da cama, mas tenho insônia frequente e me estresso por me sentir perdida no meio da noite, sem nada para fazer. Saber que está lá pode ter um efeito calmante, o que pode me ajudar a dormir.
Em primeiro lugar, acho que uma das coisas mais importantes é não se julgar. Não vai ser um processo de progresso direto e linear. Eu tenho esse estudo no livro chamado intenção paradoxal. [Pesquisadores] disseram a um grupo [seu objetivo é dormir. Disseram a outro grupo], seu objetivo é ficar acordado. [O segundo grupo tinha] maior probabilidade de adormecer. Eles não estão entrando neste ciclo de ansiedade.

[Mas] se eu fosse dizer apenas uma coisa, é que seus dispositivos são criptonita. Seus dispositivostenhoestar fora do seu quarto. Eu acordo no meio da noite. Acho que o importante é o que eu faço quando acordo? Eu medito. Eu escuto meditações. Tornei-me um cientista de mim mesmo. Eu disse, vou ouvir uma centena de meditações. Descobri, desses 100, dois que nunca ouvi até o fim porque sempre me colocam para dormir. Também livros. Eu adoro ler Marcus Aurelius'sMeditações. O que adoro nele é que ele foi o imperador de Roma. Ele era um homem muito ocupado. Ele teve que lidar com tudo que você possa imaginar. Mas ele era um filósofo estóico, então ele foi capaz de manter aquela serenidade, aquela imperturbabilidade, não importa o quê.

Você diz que a mudança tem que vir de cima para baixo, e nossos políticos participam dessa cultura machista em que usamos nossa privação de sono como um símbolo de honra. Tenho certeza de que você está acompanhando o ciclo eleitoral com muita atenção. Quem são os piores criminosos?
Tim Egan escreveu uma bela peça emO jornal New York Timessobre Donald Trump e seus hábitos de sono: dormir três ou quatro horas por noite, dormir com seu telefone, porque ele quer ser capaz de ver o que está acontecendo e comentar sobre isso. E então [Egan] conecta tudo a quantas declarações Trump faz que não fazem sentido, não são factuais, fazendo coisas que talvez uma pessoa mais sã se arrependeria, como re-tweetar uma declaração de Mussolini ou dizer à esposa de Ted Cruz que ele vai derramar o feijão sobre ela.

É um fenômeno geral. Você vê candidatos se gabando de como dormem pouco. E eu acho que você vê isso na qualidade geral do debate. Tenho certeza de que, quando a história desta campanha for escrita, a atuação de [Marco] Rubio no primeiro debate, que foi tão dramaticamente diferente de sua atuação em outros debates, terá algo a ver com a privação de sono. Não é como se ele sempre fosse incapaz de se lembrar de qualquer coisa, exceto a única declaração que havia memorizado. Aconteceu comigo quando eu estava sem dormir e dando um discurso. É tão doloroso; você não pode recuperar coisas que conhece. É por isso que passar a noite toda antes de uma final é a pior coisa que você pode fazer.

Charlie Rose é fantástico nisso. Ele é um cochilo famoso. Ele diz: Se eu tiver meia hora antes de gravar meu programa e puder escolher entre fazer mais preparação ou tirar uma soneca, terei uma soneca. Em algum momento, ele sabe o suficiente para conduzir uma entrevista. A questão é: ele pode estar totalmente presente?

Esta entrevista foi condensada e editada.