A vida não é um mar de rosas para essas pequenas 'floristas' nesta estação de metrô

Vestidos com um salwar-kameez brilhante e cabelos compridos trançados, seus olhos se movem para frente e para trás em busca de clientes.

Um jovem na casa dos 20 anos desce correndo as escadas da estação de metrô, seus olhos disparando pela entrada, em busca de alguém. Mas ele parou de repente; uma jovem segura um buquê de rosas - algumas solteiras, outras como buquê - dizendo: Bhaiya, gulaab le lo, achhe gulab le lo (Por favor, compre uma rosa, compre uma linda rosa). A namorada ainda não apareceu, e o jovem acha que isso pode ser uma boa surpresa. Ele compra um e vai embora, deixando a menina com um sorriso brilhante e uma nota de Rs 10. Mas, na maioria das vezes, a transação não termina com a felicidade; na verdade, não há transação alguma. Pois o simples símbolo de amor de uma garota é o meio de vida respeitável de outra.

A estação de metrô Noida Sector-18 na linha azul foi recentemente renomeada como Wave Metro Station como parte de um contrato de 10 anos com a DMRC que dá à Wave Infrastructure direitos exclusivos de renomeação e marketing. Para as quatro meninas menores de idade vendendo rosas na saída do portão número 2, esse desenvolvimento não significava nada. Para eles, será sempre a estação de metrô setor ‘attara’.



Anos depois que a estação de metrô foi aberta ao público, a linha que demarcava os ricos e aqueles que lutavam para sobreviver tornou-se muito mais clara. Os passageiros que pegassem a saída do portão número 1 seriam varridos por um mar de humanidade, lutando para encontrar seu pé na trilha estreita, já meio invadida por vendedores ambulantes.



O cheiro de calhas abertas, poucas transbordando para as ruas, e a visão de minúsculos montes de lixo espalhados por toda parte agem como pistas para alguém tentar encontrar o Atta Market. O mercado serpenteia por caminhos labirínticos onde os edifícios, apertados para o espaço, formam uma centopéia de tijolos e argamassa. Do outro lado da rua, os sons do ambiente caótico do mercado parecem abafados. Aqui, as estradas são mais largas, limpas e têm casa, marcas de roupas, pubs e restaurantes dos dois lados. Aos olhos de um estranho, a estação de metrô separou involuntariamente o mercado de pulgas dos estabelecimentos de luxo.

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... aquele que não ousa agarrar o espinho nunca deve ansiar pela rosa, escreveu a poetisa britânica Anne Bronte em ‘The Narrow Way’. As palavras deste poeta do século 19 ainda são verdadeiras hoje em dia para a mãe das três meninas menores de idade que tentam ganhar a vida vendendo rosas no lado mais moderno do setor 18 do metrô.

Enquanto a multidão aumenta na estação de metrô, Sajda, de sete anos, e suas duas irmãs mais velhas, Shazia, 13, e Sahiba, 10, passam rapidamente pela multidão da hora do rush dentro do portão número 2 em direção às escadas rolantes. Em meio ao bando de cabeças subindo os degraus vestindo camadas de roupas de inverno, é difícil não notar o brilhante buquê de rosas desabrochando em suas mãos.

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As irmãs examinam rapidamente a multidão antes de abordarem os casais que saem da estação. A sahiba persuade, encanta e implora a um homem que compre flores para sua amada e sua persistência compensa quando o homem cede. Ela consegue vender quatro rosas. Os dedos ágeis de Shazia ajudam sua irmã a prender as flores com um nó de fita antes de entregá-las.



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Enquanto a dupla mira aqueles que estão perto do balcão, Sajda e sua prima Mumtaz seguem os passageiros do lado de fora da estação. Vestidos com um salwar-kameez brilhante e cabelos compridos trançados, seus olhos se movem para frente e para trás em busca de clientes.

Percebendo a saída de um grupo de estudantes universitários, Mumtaz corre para encontrá-los, puxando a bolsa de um adolescente por trás. Ela vende seis rosas, cada uma por Rs 20, antes de ir até sua tia para reabastecer seu estoque.



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De olho nas crianças à distância está a mãe, que está sentada na escada com trouxas de rosas espalhadas à sua frente. Ela é responsável pelo estoque e pelas vendas. Sem educação e com uma fonte alternativa de renda na família, diz ela, foram Sahiba e sua prima Rani, de 12 anos, que tiveram a ideia de comprar flores no atacado e vendê-las na estação do metrô.

Sua grande família de quase 20 pessoas, todos residentes do setor 37, compram as rosas da vizinha Ghazipur Mandi e se dispersam em pequenos grupos dentro e ao redor de Noida em várias estações de metrô, sinais de trânsito e shoppings.

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Um pacote de 20 rosas pode custar entre Rs 200-350, dependendo da estação e da demanda. Conforme o preço flutua, eles tentam ajustar suas taxas e vender cada rosa por Rs 10-20. Mas, quando o preço dispara acima de Rs 400 por pacote, eles estão em apuros. A mãe de três filhos, que se recusou a dar seu nome, disse: É uma grande aposta, mas essa aposta tornou-se parte integrante da minha vida agora, nos últimos três anos.

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Vender flores não é apenas uma fonte de renda que colocaria comida na mesa para sua família todos os dias. A ideia de se casar com suas duas filhas mais velhas a empurra para passar por essa provação todos os dias.

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As duas filhas mais velhas estão em uma idade perigosa, é com eles que estou mais preocupada. Mesmo quando eles tentam abrir caminho no meio da multidão para vender flores, estou preocupada que eles não sejam maltratados ou tocados de forma inadequada, disse ela. É uma tarefa gigantesca economizar dinheiro para o casamento das filhas, disse ela, e somente se começarem cedo, podem economizar o suficiente antes de completarem 18 anos.

Educação na família significa abandonar a classe um e ir trabalhar. Onde está o dinheiro para mandá-los para a escola, se conseguirmos três refeições regulares por dia para todos, é mais do que suficiente, disse a mãe. Mesmo escolas gratuitas administradas pelo governo para crianças carentes não estão ao seu alcance.

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Nada no mundo é gratuito para os pobres e tudo é necessário para dinheiro. Eles querem papéis (certidões de nascimento) para sua admissão nas escolas. Onde vou conseguir esses papéis? Todos nasceram em nossa casa, disse ela.

À medida que a noite se aproxima, as sombras ficam menores e as luzes se acendem dentro da Wave One, um prédio de 41 andares que logo será inaugurado perto da estação de metrô. Com a maior parte das rosas vendidas, a família se prepara para voltar para casa. Hoje foi um bom dia para os negócios. Eles esperam que o Dia dos Namorados duplique suas vendas.

Vender flores na estação de metrô tem sido um desafio para a mãe e suas filhas. As autoridades policiais e metropolitanas ocasionalmente os expulsam por empregarem menores. A mãe alega desamparo e diz que é a única maneira digna de ganhar a vida.