O trabalho cativante de Jangarh Singh Shyam, criador de sua própria linguagem artística, desafia rótulos como ‘tribal’, ‘folk’ e ‘Gond’

O esqueleto da história de Shyam é bem conhecido: ele foi descoberto em Patangarh, Madhya Pradesh, e orientado pelo artista Jagdish Swaminathan, que era o então diretor do Bharat Bhavan, um complexo e museu multi-artes em Bhopal.

Detalhe do mural de Jangarh Singh Shyam em Vidhan Bhavan, Bhopal Cortesia: Jangarh Singh Shyam, 1996

A anedota mais reveladora sobre a ascensão e morte trágica do artista Jangarh Singh Shyam é da época em que uma galeria de arte em Delhi, exibindo alguns de seus trabalhos em 1988, disse a ele que seu traje usual de calça e camisa simplesmente não serviria para suas fotos de publicidade. Não pareceria autêntico, ele foi informado, e foi orientado a usar apenas uma tanga e um turbante para se parecer mais com a ideia de tribal da galeria. Essa história nos é contada por Jyotindra Jain, estudioso de arte indiana e ex-diretor do Museu Nacional de Artesanato em Delhi, que também a registrou em seu novo livro Jangarh Singh Shyam: Arquivo de um Conjurador, publicado pelo Museu de Arte e Fotografia ( MAP) em Bengaluru. A fonte de Jain foi o próprio Shyam, que contou a história quando o escritor pediu para posar para uma fotografia para o catálogo da exposição seminal de 1989 Outros Mestres: Cinco Artistas Folclóricos e Tribais Contemporâneos da Índia. Jain escreve: O subtexto é evidente: para salvaguardar a autenticidade do tribal e de sua arte, eles devem permanecer ancorados no passado e, portanto, o tribal não pode ter um rosto contemporâneo - independentemente de suas quase duas décadas de vida em Bhopal e de trabalho em um moderno complexo multi-artes na cidade.

O esqueleto da história de Shyam é bem conhecido: ele foi descoberto em Patangarh, Madhya Pradesh, e orientado pelo artista Jagdish Swaminathan, que era o então diretor do Bharat Bhavan, um complexo e museu multi-artes em Bhopal. Shyam, apesar de pouca educação e nenhum treinamento em arte, foi um estudo rápido. Ele logo desenvolveu sua linguagem artística única, usando-a para transmitir memórias de sua infância e as histórias de deuses, homens e feras que foram sua herança cultural. Ele expôs nacional e internacionalmente, tornando-se um artista respeitado e ganhando comissões de prestígio, incluindo a pintura de murais no Vidhan Bhavan, projetado por Charles Correa, em Bhopal. Em 2001, entretanto, Shyam se enforcou em seu quarto durante uma residência no Museu Mithila em Tokamachi, Japão. Acredita-se que ele tirou a própria vida porque estava deprimido por ter sido forçado a ficar mais tempo do que queria e produzir mais trabalho do que desejava.



Detalhe do mural de Jangarh Singh Shyam em Vidhan Bhavan, Bhopal Cortesia: Jangarh Singh Shyam, 1996

O livro de Jain vai muito além dos detalhes autobiográficos para examinar como mediações externas - interações com a cultura modernista, exposição a novos materiais, técnicas e assim por diante - moldaram a arte de Shyam. Afirma que, longe de ser um caso isolado na história da arte indiana moderna, Shyam foi uma figura-chave que foi, mesmo durante sua vida, frequentemente vista apenas pelas lentes de sua formação cultural. A rotulagem incorreta de seu trabalho como arte Gond é um resultado dessa velha abordagem redutiva. Jain explica que o erro começa com a crença de que Shyam era um Gond. Ele era na verdade um Pardhan. Pardhans compartilham muitos traços culturais com Gonds, mas eles são uma comunidade separada e são, de fato, desprezados por Gonds, explica ele.



Isso também é importante porque acaba com a crença de que Shyam se baseou em uma tradição artística existente de Gond. A tradição em que Shyam se baseou, diz Jain, era a mitologia e a narração de histórias. As mulheres da comunidade de Jangarh costumavam fazer obras de arte em relevo em argila, mas seu próprio trabalho ia além da decoração, diz ele, acrescentando: Além disso, não era como se houvesse uma tradição da arte Pardhan, como se houvesse uma tradição da arte Warli ou Madhubani . Assim, como criador de sua própria forma de expressão artística - mediada pelo que aprendeu em Bharat Bhavan e em outros lugares - Shyam não pode ser empurrado para a categoria de arte tribal ou popular. Ele era, em todos os sentidos, um artista moderno, diz Jain.

A discussão ‘A Conjurer’s Archive and Art Historical Divides’, da Asia Society India, acontecerá no Visitor’s Centre, Chhatrapati Shivaji Maharaj Vastu Sangrahalaya, Mumbai, em 7 de março às 18h30