Colégio Armênio e Academia Filantrópica de Calcutá, com 195 anos: o último bastião da comunidade em rápido declínio na Índia

A escola é a joia da coroa da outrora florescente comunidade armênia de Calcutá.

Padre Zaven Yazichyan com alunos do Colégio Armênio e da Academia Filantrópica de CalcutáPadre Zaven Yazichyan com alunos do Colégio Armênio e da Academia Filantrópica de Calcutá

O Colégio Armênio e a Academia Filantrópica podem ser facilmente confundidos com uma das muitas escolas missionárias cristãs localizadas no centro de Calcutá. Há um campo amplo no meio do campus, onde meninos com camisetas coloridas estão jogando futebol. Nos corredores com vista para o terreno extenso, garotas desengonçadas em saias quadriculadas elegantes correm para suas aulas. Durante o recreio, a lanchonete despojada tem crianças fazendo fila em frente ao balcão de chowmein. Mas esta escola é diferente de qualquer outra no país. Por dois séculos, estudantes armênios de todo o mundo vieram para esta escola em busca da excelência acadêmica. Durante os 10 anos que estão aqui, os armênios da Rússia, Irã e Armênia chamam Calcutá de sua casa, diz o padre Zaven Yazichyan, pastor do Colégio Armênio e Academia Filantrópica (ACPA), Calcutá. Na semana passada, a escola celebrou seu 195º aniversário com uma função que contou com a presença de 100 pessoas - 60 das quais são as últimas dos índios-armênios originais de Calcutá.

Esta é uma das poucas vezes em que vemos jovens armênios por aí. Caso contrário, somos uma multidão de geriatria, diz Paul Stephen, 69, zelador da Santa Igreja de Nazaré em Burrabazar. O evento contou com um farto jantar armênio-indiano e o coro da ACPA tocou os hinos nacionais da Índia e da Armênia. Um novo grupo de estudantes armênios da capital Yerevan também cantou Vande Mataram. Os armênios sempre estiveram abertos a diferentes culturas. É por isso que sobrevivemos na Índia por milhares de anos. Casamos em famílias indianas e abraçamos sua cultura, diz Yazichyan.



A escola é a joia da coroa da outrora florescente comunidade armênia de Calcutá. A comunidade, que tinha cerca de 2.000 membros na década de 1940, foi reduzida para 60 eleitores armênios registrados hoje. Agora só temos essa escola para continuar, diz Sunil Sobti, diretor da Santa Igreja de Nazaré. Sobti é meio armênio por parte de mãe.



plantas de interior que não precisam de muita luz

A história dos armênios na Índia não tem a narrativa da conquista dos ingleses, mogóis ou mesmo portugueses. Eles vieram aqui da Ásia Ocidental apenas para o comércio. Não éramos colonizadores. Migramos para cá muito antes dos Mughals. Os armênios estavam aqui para comprar musselina e especiarias. Eles tomaram rotas terrestres através da Pérsia e do Afeganistão. Durante o governo de Akbar, o primeiro estabelecimento armênio surgiu em Agra. Desde então, as comunidades armênias se estabeleceram em cidades portuárias como Mumbai, Calcutá e Chennai, acrescenta Sobti.

O prédio da escola na década de 1950; alunos jogam xadrez no quarto do albergue da faculdade em uma foto sem data no (Fonte: arquivos da ACPA)O prédio da escola na década de 1950; alunos jogam xadrez no quarto do albergue da faculdade em uma foto sem data no (Fonte: arquivos da ACPA)

A dois minutos a pé do Armenian College e da Philanthropic Academy está um dos marcos mais importantes da cidade, a Mansão da Rainha na Park Street. O edifício amplo com fachada gótica parece ser uma lembrança do passado britânico de Calcutá. Um historiador dirá o contrário. Na verdade, era conhecida como Mansão Galstaun, construída por uma das famílias armênias mais proeminentes da cidade, os Galstauns. Eles eram ricos empresários e um dos meninos da família, Johannes Carapiet Galstaun, que foi para o Colégio Armênio, contribuiu com Rs 25.000 para o icônico Victoria Memorial, diz GM Kapur da INTACH. Outro marco popular de Calcutá, o The Grand Hotel (agora Oberoi Grand) foi construído por um empresário armênio, Arathoon Stephen, que também construiu Stephen Court na Park Street, onde Flury's, uma icônica confeitaria, está localizada.



Sentado em seu espaçoso escritório na ACPA, Yazichyan nos fala sobre a contribuição da comunidade armênia de Calcutá, insistindo que não foi escrito o suficiente sobre isso. Paul Chater, que foi nomeado cavaleiro em 1902, era um membro proeminente da comunidade armênia aqui. Ele migrou para Hong Kong no final do século 19 e era um banqueiro renomado lá. O cantor clássico hindustani Gauhar Jaan era de ascendência armênia. Os armênios de Calcutá estavam principalmente envolvidos com imóveis, comércio e negócios de transporte, diz ele.

Em 1947, a população armênia em Calcutá, que era de cerca de 25.000 em meados do século 18, havia diminuído para alguns milhares. Azaniv Joakin, 50, de ascendência bengali-armênia, lembra como as coisas mudaram drasticamente em poucas décadas. Quando eu era criança, nas décadas de 1960 e 70, existiam várias padarias armênias, como a padaria Minas, que se especializava em doces tradicionais armênios como a gatha, um bolo doce e salgado, diz ela.

nomes de arbustos e arbustos

Sua vida social em Calcutá se apoiava em dois pilares proeminentes - o Clube Esportivo Armênio em Mayo Road e a Mansão da Rainha. A festa de Natal na Mansão da Rainha foi um dos principais eventos do nosso calendário. Lembro-me que os mais velhos faziam a tradicional dança da fita. As festas pararam no final dos anos 1980 ... quase não havia mais gente para comparecer a elas, diz Joakin, que é um dos poucos armênios que permaneceu em Calcutá. A maioria dos meus amigos mudou para o Canadá na década de 1980, eu fiquei para trás porque consegui um emprego em uma escola. Agora, minha filha está trabalhando em uma empresa de consultoria de software nos Estados Unidos. Ela não pretende voltar, diz ela.



É noite e na Sudder Street, o paraíso dos mochileiros de Calcutá, Sasoon Zarookin, 24, e Davit Gevoraggan, 25, nos levam a seu ponto de encontro favorito, o Fairlawn Hotel. A esplanada-cervejaria ao ar livre do hotel é muito popular entre os jovens arménios devido ao seu ambiente descontraído. É aqui que você encontrará a maioria dos estudantes armênios quando eles tiverem algum dinheiro no bolso. Caso contrário, estamos na casa de chá bem fora de nossa faculdade, diz Zarookin.

Quase uma década atrás, quando Zarookin mudou de Teerã, Irã para Calcutá, ele não tinha ideia do que havia se inscrito. Só sabia que ir para a ACPA era uma questão de prestígio. Armênios de todo o mundo já ouviram falar dessa escola. É a segunda instituição de ensino armênia mais antiga do mundo, diz Zarookin, que agora está cursando um MBA em um importante instituto de gestão da cidade. A comida era muito diferente, mas, em poucos meses, me acostumei com a cidade, a cultura, diz Zarookin.

Gevoraggan, que também é de Teerã, tinha certeza de apenas uma coisa: o rúgbi. Eu não era bom com o inglês, só era bom em jogar rúgbi. Disseram-me que a escola tinha um time forte de rúgbi, então fiquei animado, disse ele. Desde que se mudou para Calcutá, há 10 anos, Gevoraggan representou a Índia sete vezes no torneio de rúgbi de toda a Índia e sudeste da Ásia. Os armênios são muito bons no rúgbi. Somos naturalmente agressivos, diz ele.



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Ambos ficarão em Calcutá por mais um ano; eles têm planos de se tornar grande nos EUA ou no Canadá. O que podemos fazer? Não imagino um futuro aqui, mas Calcutá sempre será minha segunda casa. Talvez mande meus filhos estudar aqui, diz Zarookin.