Enzima que desencadeia a forma mais comum de perda de visão identificada

Não apenas a perda de visão, a enzima também pode desempenhar papéis importantes em doenças como diabetes, lúpus e obesidade, e os pesquisadores já estão trabalhando para criar drogas que podem inibir sua função.

perda de visão, degeneração macular, enzima que leva à perda de visão, diabetes, lúpus, obesidade, expresso indiano, notícias expresso indianoA descoberta pode permitir que os médicos parem a inflamação precocemente, potencialmente salvando os pacientes da cegueira. (Fonte: Arquivo de Foto)

Pesquisadores de origem indiana identificaram uma enzima que atua como um gatilho crítico para a inflamação prejudicial que leva à degeneração macular, a principal causa de perda de visão entre os idosos.

A descoberta, publicada na revista Nature Medicine, pode permitir que os médicos parem a inflamação precocemente, potencialmente salvando os pacientes da cegueira.



Quase 200 milhões de pessoas no mundo têm degeneração macular. Se a degeneração macular fosse um país, seria a oitava nação mais populosa do mundo. O problema é grande, disse Jayakrishna Ambati, da Escola de Medicina da Universidade da Virgínia, nos Estados Unidos.



Pela primeira vez, sabemos na degeneração macular qual é um dos primeiros eventos que aciona o sistema para se alarmar e iniciar, para usar um termo antropomórfico, hiperventilar. Esse overdrive de inflamação é o que acaba por danificar as células e, portanto, potencialmente, temos uma maneira de interferir muito cedo no processo, acrescentou Ambati.

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Ambati e Nagaraj Kerur, também da University of Virginia, determinaram que o culpado é uma enzima chamada cGAS.



A enzima desempenha um papel importante na resposta imunológica do corpo a infecções, detectando DNA estranho.

Mas o papel recém-identificado da molécula na forma seca de degeneração macular relacionada à idade é totalmente inesperado.

É realmente surpreendente que na degeneração macular, que, até onde sabemos, não tem nada a ver com vírus ou bactérias, o cGAS seja ativado e este sistema de alarme esteja ligado, disse Ambati.



Isso é o que leva à morte das células da retina e, em última análise, à perda de visão, disse Ambati.

Os pesquisadores observaram que o cGAS pode ser um alarme não apenas para patógenos, mas também para outros problemas prejudiciais que justificam respostas do sistema imunológico.

A enzima também pode desempenhar papéis importantes em doenças como diabetes, lúpus e obesidade, e os pesquisadores já estão trabalhando para criar drogas que podem inibir sua função.



Como o alvo de que estamos falando é uma enzima, podemos desenvolver pequenas moléculas que podem bloqueá-la, disse Kerur.

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O artigo acima é apenas para fins informativos e não se destina a substituir o conselho médico profissional. Sempre procure a orientação de seu médico ou outro profissional de saúde qualificado para qualquer dúvida que possa ter sobre sua saúde ou condição médica.