Superando o 'fator eca': a larva amarela torna-se o primeiro alimento para insetos da UE

Rico em proteínas, gorduras e fibras, eles provavelmente serão os primeiros de muitos insetos a aparecer nos pratos europeus nos próximos anos.

Mealworms foram o primeiro inseto que a agência da UE avaliou sob um regulamento de 'novo alimento' que entrou em vigor em 2018, desencadeando uma enxurrada de aplicações semelhantes. ' (Fonte: Reuters)

As larvas da farinha podem logo encontrar seu caminho nas tigelas de macarrão e pratos de jantar da Europa, depois de se tornar o primeiro inseto aprovado na região como alimento humano.

A decisão de quarta-feira da Agência Europeia de Segurança Alimentar (EFSA) abre caminho para que as larvas amarelas sejam usadas inteiras e secas em caril e outras receitas e como farinha para fazer biscoitos, massas e pão.

Apesar do nome, larvas de farinha são larvas de besouro, e não vermes, e já são usadas na Europa como ingrediente de ração para animais de estimação.



Rico em proteína, gordura e fibra, eles provavelmente serão os primeiros de muitos insetos a aparecer nas placas europeias nos próximos anos, disse o químico e cientista alimentar da EFSA Ermolaos Ververis à Reuters.

Sob sua supervisão, larvas de farinha foram os primeiros insetos que a agência da UE avaliou sob um novo regulamento de alimentos que entrou em vigor em 2018, desencadeando uma enxurrada de aplicações semelhantes.

Há um grande interesse da comunidade científica e também da indústria de alimentos no setor de insetos comestíveis, afirmou.

Pessoas em grande parte do mundo - incluindo partes da África, Austrália e Nova Zelândia - já gostam de comer barras de insetos, hambúrgueres de críquete e outros alimentos à base de comida.

Assim que a Comissão Europeia ratificar o endosso do ESFA, a Europa irá juntar-se a eles.

Alguns sociólogos, no entanto, acreditam que as barreiras psicológicas particularmente fortes na Europa significam que levará algum tempo até que os vermes amarelos comecem a voar das prateleiras dos supermercados de lá.

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Existem razões cognitivas derivadas de nossas experiências sociais e culturais - o chamado 'fator eca' - que tornam a ideia de comer insetos repelente para muitos europeus, disse Giovanni Sogari, pesquisador social e de consumo da Universidade de Parma, na Itália.

Com o tempo e a exposição, essas atitudes podem mudar.

A EFSA disse que recebeu 156 pedidos de novas avaliações de segurança alimentar desde 2018, cobrindo tudo, desde alimentos derivados de algas a uma variedade de espécies de insetos.