Muitos animais usam veneno para dominar suas vítimas

Muitas criaturas, enquanto caçam, simplesmente emboscam ou atacam suas vítimas de frente, e então as mordem, sufocam ou comprimem até a morte, em um combate um a um (ou em alguns casos muitos a um).

Uma criatura venenosa que pode atacar com o objetivo de consumir é o dragão de Komodo - um lagarto grande, violento e desagradável que é nativo de algumas ilhas da IndonésiaUma criatura venenosa que pode atacar com o objetivo de consumir é o dragão de Komodo - um lagarto grande, violento e desagradável que é nativo de algumas ilhas da Indonésia

Muitas criaturas, enquanto caçam, simplesmente emboscam ou atacam suas vítimas de frente, e então as mordem, sufocam ou comprimem até a morte, em um combate um a um (ou em alguns casos muitos a um). Mas há um número assustador por aí que adota táticas furtivas e covardes: eles se arremessam, mordem ou picam e fogem e, em seguida, assistem alegremente enquanto suas vítimas lutam, cambaleiam, se contraem, gritam em agonia, ofegam e finalmente são ainda. Em seguida, o caçador entra para jantar - e em alguns casos, o processo de marinação e amaciamento já teria começado. Para ser justo, enquanto um grande número de criaturas usam o veneno como arma ofensiva, um número muito maior usa veneno para se proteger de serem comidos.

O veneno, composto por substâncias químicas muito complexas e desagradáveis, atua de várias maneiras deliciosas: pode destruir seu sangue (hemotoxinas) e tecido muscular, pode causar vazamentos de sangue em vasos sanguíneos, como rompimento de canos de água, pode causar um curto-circuito em uma miríade de sistemas nervosos. conexões elétricas (neurotoxinas) de modo que você se contorce, sacode, estremece e sacode, e deixa você com um batimento cardíaco tão irregular quanto o vôo de uma borboleta (cardiotoxinas), e pode desligar seus principais órgãos, e provavelmente fará tudo isso acompanhado por dor excruciante para que você não tenha ilusões sobre o que está acontecendo com você. Muitas vezes, a dor e o choque do fato de você ter sido envenenado são suficientes para matá-lo.



As cobras, é claro, estão no topo da lista de criaturas que caçam usando o veneno. A picada de cobra mata mais de 100.000 pessoas todos os anos (40.000 na Índia), embora me apresso a acrescentar que isso não acontece porque nos acham deliciosos, mas mais porque nos aproximamos demais ou diretamente sobre eles. Mas eles caçam suas presas - sejam ratos, lagartos, sapos, pequenos pássaros e outros animais atacando, mordendo, recuando (para que o animal que se agita não os machuque) e esperando, com as línguas bifurcadas piscando. Suas presas curvas semelhantes a vidro são hipodérmicas mortais, e a contração muscular injeta a dose de veneno armazenada na vítima em milissegundos. Nossa cobra-rei entrega a maior dose de veneno do que qualquer cobra, e a infame Taipan é considerada a serpente mais venenosa do mundo. Desenvolvemos anti-venenos contra a maioria dos venenos de cobra - colhendo os anticorpos desenvolvidos no sangue de cavalos e ovelhas que foram injetados com pequenas doses de veneno (o que levanta a questão preocupante hoje: este tratamento pode ser considerado vegetariano?) Cobras , kraits, víboras, cascavéis, cobras marinhas e mambas encabeçam a lista carregando veneno mortal em suas cabeças.



Uma criatura venenosa que pode atacar com o objetivo de consumir é o dragão de Komodo - um lagarto grande, violento e desagradável nativo de algumas ilhas da Indonésia. Acreditava-se que sua saliva estava tão cheia de bactérias nocivas que bastava picar você para que surgisse uma infecção e septicemia. Em seguida, glândulas de veneno foram descobertas em sua mandíbula e consideradas responsáveis ​​pela matança, embora isso tenha sido contestado. A septicemia ocorreu porque o cervo ou búfalo mordido se refugiou em água suja, a potência do veneno foi exagerada e a morte ocorreu devido à perda de sangue e choque.

Cobras e dragões à parte, os sapos dardo venenosos da cor do carnaval da América Central e do Sul são notórios por seu toque mortal. Um único sapo envernizado com joias tem veneno suficiente em sua pele para representar 10 homens. O veneno não é fabricado in situ por assim dizer, mas absorvido de plantas e você pode criar espécimes inofensivos, mantendo-os longe da substância verde nojenta de onde eles retiram esses ingredientes anti-sociais.



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Há perigo no fundo do mar também, embora, mais uma vez, sejamos mais danos colaterais do que potenciais vales-refeição. No topo da lista está a bela e mortal medusa, uma criatura cubóide e azul transparente com 15 tentáculos finos de fios de seda - até 3 metros de comprimento - pendurados graciosamente em cada canto, cada um armado com milhares de arpões com pontas de veneno. Você mal consegue ver o que está acontecendo, mas quando ele roça em você, a própria dor pode causar uma parada cardíaca. Outras delícias do mar, que não devem ser pisadas, são o baiacu (comido de forma arriscada no Japão), o peixe-pedra e o lindo peixe-leão, sem falar na bela arraia e polvo.

O reino rastejante assustador forma o outro grande reino dos usuários de veneno. Zangões, abelhas, vespas, formigas, lagartas, centopéias, besouros, aranhas, escorpiões e até borboletas glamorosas usam veneno para matar ou defender. Se picadas ou picadas de insetos matam, geralmente é por causa de uma reação alérgica - se você for alérgico, uma única picada será o suficiente para mandá-lo embora. Os zangões podem picar repetidamente (o veneno do zangão gigante asiático pode dissolver o tecido humano e contém acetilocolina, uma substância química que causa o máximo de dor possível), as abelhas realizam ataques em massa (e matam milhares) e as formigas mordem, picam e enxameiam. Muitas mães insetos preocupadas simplesmente anestesiam suas vítimas, deixando-as em estupor. Em seguida, eles colocam ovos sobre eles, para que seus filhotes tenham carne fresca, viva (e inofensiva) quando eclodirem!

Seu lindo e deslumbrante jardim também é um depósito dos venenos mais potentes do mundo. Lírios e espora, narcisos e narcisos, espirradeira e íris, dedaleira e coração sangrento, rododendro e beladona, azaléias e lantana - e uma série de outros - podem ser mortais. Nas colinas, todos nós já esbarramos no asqueroso bichchu booti, ​​aquela urtiga cujas belas folhas serrilhadas são cobertas por farpas vítreas cheias de veneno. É incrível que os pais não fiquem histéricos toda vez que uma criança (especialmente no estágio de pastejo) vai para o jardim! Muitas folhas (como o chá) têm tanino que perturba o estômago e diminui o apetite. Um simples rosário ou alcaçuz indiano, que brilha sedutoramente na folhagem, e que é usado para fazer joias e como medida de peso, pode matar. Os escritores do crime usam plantas venenosas em suas tramas há anos. E então, é claro, existem aqueles cogumelos selvagens, brilhando sedutoramente na terra escura, convidativos, apetitosos e muitas vezes diabolicamente mortais.



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Não tenha medo, ainda somos os melhores! Para qual outra espécie pode espalhar veneno suficiente para destruir um relacionamento vitalício ou desencadear uma Guerra Mundial ou ódio em massa pela expressão ou escrita de apenas algumas palavras?

Ranjit Lal é autor, ambientalista e observador de pássaros

A história apareceu impressa com o título Qual é o seu veneno?