Viva o Revolucionário

A biografia autorizada de Marx por Gareth Stedman Jones é um retrato de um polímata do século 19, não um ideólogo limitado por dogmas

Graffiti retratando Karl Marx em uma parede perto dos escritórios do Banco de Portugal em Lisboa, Portugal. (Fonte: Miguel Ribeiro Fernandes / International Herald Tribune)Graffiti retratando Karl Marx em uma parede perto dos escritórios do Banco de Portugal em Lisboa, Portugal. (Fonte: Miguel Ribeiro Fernandes / International Herald Tribune)

Título: KARL MARX: Grandeza e Ilusão
Autor: Gareth Stedman Jones
Editor: Harvard University Press
Páginas: 750
Preço: Rs 1999

Recuperar a figura de Karl Marx do legado do marxismo, sua própria reputação incrustada e barba áspera não é uma tarefa fácil. A biografia de Marx profundamente pesquisada, fluente, envolvente e confiável de Gareth Stedman Jones dá dois passos para fazer exatamente isso.



Primeiro, ele situa Marx no cenário político e intelectual do século 19, em vez de vê-lo pelos olhos do século 20. Este é Marx, um intelectual itinerante, pobre, egoísta, com um leve fermento de ambição revolucionária, tentando dar sentido às circunstâncias políticas ao seu redor. Em segundo lugar, em algumas das partes mais comoventes da biografia, você o vê implacável e honestamente tentando dar um sentido teórico ao mundo ao seu redor. Suas obras passam por inúmeros rascunhos. O relato de Stedman Jones sobre a evolução do Capital, em particular, mostra um verdadeiro intelectual em ação, tentando reconciliar a teoria dedutiva com percepções históricas mais indutivas, tentando passar por rascunho após rascunho, lutando de perto com os problemas à medida que surgem, particularmente no teoria do valor. Pode haver afirmações ocasionais em Marx não garantidas por evidências. Mas o retrato geral que você obtém não é o de um ideólogo, mas de um intelectual no sentido que apenas o século 19 entendeu: uma figura polímata tentando entender o mundo e arrancando dele um pouco de ordem intelectual. Os marxistas podem ser dogmáticos; Marx era tudo menos isso.



Marx nasceu em 1818 em Trier, Alemanha. Stedman Jones é particularmente bom nas maneiras como as correntes políticas da época, da sombra do projeto napoleônico à política na Prússia, se cruzam com a história da família de Marx. Ou a política da questão judaica e a própria relação de Marx com ela, incluindo seu uso irreverente de tropos anti-semitas. O retrato da família Marx tem material suficiente para um romance: do romance às traições, o conflito entre gerações, a tensão entre um chamado para a humanidade e responsabilidades para com os parentes. Stedman Jones traça vividamente o curso da vida de Marx através de Paris, Bruxelas, Londres e, após a década de 1860, na política do movimento dos trabalhadores, habilmente combinando dificuldades pessoais com dramas políticos maiores.
Mas o fio da narrativa de Stedman Jones é construído em um paradoxo profundo. Em um nível, entendido no contexto do século 19, a carreira de Marx, o autor parece sugerir, é uma espécie de fracasso. Essas falhas são organizadas em quatro linhas. Como analista político, há uma profunda disjunção entre as categorias sociais que Marx desenvolve e o fluxo real da política. A tentativa de ler as lutas políticas como manifestações de colisões sociais produziu uma leitura dos eventos que era muito grosseira. Marx era incomum ao ver o conflito de classes como uma fonte de esperança. Mas sua desatenção à distinção entre o significado político e econômico de classe levou a julgamentos equivocados. A contribuição de Stedman Jones como historiador em seu livro marcante, Languages ​​of Class, foi afirmar que a consciência de classe é inseparável das linguagens produzidas para criar identidade de classe; não é dado. Marx subestimou o papel da criação discursiva de classe. O principal projeto teórico de Marx, a compreensão da natureza do valor, permaneceu sem realização.

karl-marx-book-759A discussão de Stedman Jones sobre a evolução do pensamento sobre o valor em Marx é texturizada e um modelo de articulação clara. O fato de Capital permanecer inacabado foi, de certa forma, um sinal das dificuldades intelectuais do projeto. A compreensão de Marx da revolução e das alternativas ao capitalismo é, na melhor das hipóteses, improvisada, em vez de rigorosa, e novamente Jones é persuasivo ao mapear a relação de Marx com as possibilidades inerentes às diferentes formas sociais, incluindo uma discussão elaborada das comunidades camponesas russas.
Como essas falhas se enquadram na indispensabilidade contínua de Marx? Somos todos marxistas agora, em alguns aspectos. Mesmo aqueles que se dissociam veementemente dele pensam implicitamente em um quadro de problemas que ele nos legou. Uma resposta é, claro, a extraordinária fecundidade dos textos de Marx; como qualquer grande conjunto de obras, eles excedem seu projeto central. Você pode pensar com Marx. Ele ainda é o mais poderoso diagnosticador da modernidade e das profundas cargas existenciais que carregamos. Como escreve Stedman Jones, Marx foi o primeiro a mapear a impressionante transformação produzida em menos de um século pelo surgimento de um mercado mundial e o desencadeamento dos poderes produtivos sem paralelo da indústria moderna. Ele também delineou o caráter infinitamente incipiente, incessantemente inquieto e inacabado do capitalismo moderno como um fenômeno. Ele enfatizou sua tendência inerente de inventar novas necessidades e os meios para satisfazê-las, sua subversão de todas as práticas e crenças culturais herdadas, seu desprezo por todas as fronteiras, sejam sagradas ou seculares, sua desestabilização de toda hierarquia sagrada, seja de governante e governado, homem e mulher ou pai e filho, transformando tudo em um objeto à venda.



O ato de Stedman Jones de devolver Marx ao século 19 é uma grande conquista. Mas talvez, involuntariamente, o desejo de restaurar Marx ao seu ambiente concreto torne a natureza de sua realização mais, não menos, elusiva. A história da evolução dos textos de Marx vem um pouco à custa da compreensão de seus efeitos. O historiador, o teórico, o retórico, o romântico e, sim, até o profeta, não estarão amarrados ao seu contexto. Pois, é a marca de uma grande obra que, apesar de todas as suas falhas, ela continue a criar um novo contexto para si mesma. Marx ainda fala conosco como ninguém.