O novo orgânico é isento de OGM? Por dentro da próxima grande luta alimentar

Para a maioria de nós, a questão dos alimentos geneticamente modificados não é importante o suficiente para escrever nossas listas de compras. Embora a ideia de ingredientes que foram cientificamente projetados para sobreviver a doenças e ser resistentes a pragas dificilmente seja apetitosa, os proponentes dizem que eles são uma forma de acabar com a fome no mundo, e não há provas sólidas de que possam nos prejudicar. Na cooperativa de alimentos onde faço compras, um comitê bem-intencionado afixa adesivos verdes nas prateleiras sob os itens não transgênicos, mas, para ser honesto, os rótulos têm pouca relação com o que jogo na minha cesta.

Pelo menos eles não sabiam antes de eu lerModificado, O livro revelador de Caitlin Shetterly sobre um assunto infinitamente complicado. O interesse de Shetterly no assunto polêmico vem de um ponto profundamente pessoal: uma doença misteriosa que a atingiu quando ela tinha 30 e poucos anos confundiu seus médicos, que tentaram todos os tipos de respostas - desde a realização de varreduras cerebrais até a administração de antidepressivos. Finalmente, após três anos de erupções cutâneas e exaustão e dor crônicas, ela consultou um alergista e imunologista que sugeriu que ela estava sofrendo de uma reação auto-imune ao milho geneticamente modificado. Embora Shetterly estivesse inicialmente cética, ela eliminou o milho de sua dieta e descobriu que estava bem novamente.

Cheia de um novo senso de propósito, ela abandonou seu plano de escrever um romance e viajou pela América e pela Europa para falar com cientistas, fazendeiros e ativistas de ambos os lados da questão da modificação genética.Modificadoé seu relato apaixonado e um tanto horripilante do que está acontecendo no interior e com nosso suprimento de alimentos.

Milho e soja transgênicos foram introduzidos pela primeira vez por volta de 1996. No final dos anos 90, apenas 8 por cento do milho cultivado nos EUA era geneticamente modificado. Esse número subiu para mais de 90 por cento, e as safras que não são OGM provavelmente ainda estão contaminadas devido ao vento e à polinização de pássaros e abelhas. Pelo menos 80% de nossos alimentos embalados contêm ingredientes feitos de milho ou soja OGM, assim como muitos alimentos naturais. Os OGMs estão por toda parte, desde comida para bebês e pão de sete grãos até os copos de papel forrados de cera que distribuímos em festas de aniversário.

Embora ainda haja poucas evidências científicas provando os perigos (ou segurança) de comer alimentos que foram geneticamente modificados, o que não está em debate é que a tecnologia permite o uso generalizado de produtos químicos destinados a proteger as plantações de insetos e doenças. Quando você dá um passo para trás e olha para a ciência relativa aos pesticidas que andam de mãos dadas com os OGM, fica mais difícil ignorar nossa dependência de sementes modificadas.

Por exemplo, um dos herbicidas preferidos dos agricultores, a atrazina, demonstrou causar anormalidades genitais em sapos machos. E um estudo russo de 2010 sobre hamsters alimentados com soja geneticamente modificada ao longo de dois anos eram estéreis na terceira geração. O USDA, que monitora as safras geneticamente modificadas, tem padrões diferentes dos usados ​​pelo FDA ao considerar quais medicamentos permitir no mercado. Quando questionada sobre os efeitos adversos nas pessoas, Shetterly, mãe de dois filhos, disse: “Nossos filhos são os estudos humanos”.



Como Shetterly relata em seu livro, as seis grandes empresas de biotecnologia que produzem sementes OGM - bem como os pesticidas destinados a complementá-las - contribuem com fundos para muitos dos maiores departamentos de biologia das universidades americanas, bem como exercem influência no sistema político. Os acadêmicos se sentem pouco incentivados a se dedicar a esse assunto, por medo de serem desacreditados pelos cientistas que as empresas agrícolas empregam. “A maioria das pessoas com quem conversei disse:‘ Não era uma colina em que eu queria morrer ’, então eles mudaram seu foco de pesquisa”, diz Shetterly. “O cerne do problema reside no fato de que nossa economia é amplamente baseada na agricultura”, Tyrone Hayes, professor de biologia integrativa na U.C. Berkeley, explica a escassa pesquisa em andamento. “Se essas empresas têm influência em nossa política, não é de se surpreender que o financiamento do governo seja curto. A maior parte da pesquisa é financiada pelos fabricantes. ”

Mais de 60 países exigem que os alimentos feitos com ingredientes geneticamente modificados digam isso na embalagem. Nos EUA, uma lei acaba de ser aprovada, mas as empresas podem incluir um número 1-800 ou um código QR para que os consumidores procurem as informações. Muitos fabricantes de alimentos, no entanto, optam por exibir um rótulo de Non-GMO Project Verified, e qualquer pessoa preocupada com o problema seria aconselhada a baixar o aplicativo gratuito do Non-GMO Project, que faz a varredura de códigos de barras e fornece um veredicto no local .

Shetterly, por sua vez, dedica tempo para enlatar, cozinhar e congelar alimentos de origem local. O que o resto de nós pode fazer? “Se há uma coisa, é comer orgânico”, ela diz claramente. “Você não encontrará os produtos químicos em alimentos orgânicos.” E aqueles de nós que têm a sorte de comprar em algum lugar com um sistema de adesivos verdes seriam tolos se não prestassem atenção.