Down in jungleland: Beautiful Butchers

O pequeno picanço é um carrasco estiloso e letal. Mas mesmo esses executores snazzy cantam como anjos quando estão apaixonados.

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Francamente, eles parecem os carrascos mais atraentes que você terá o prazer de conhecer antes de darem a você (especialmente se você for um lagarto ou pequeno roedor) o golpe de misericórdia. Shrikes, com suas máscaras de axmens, olhos negros brilhantes, cabeças de touro e contas pesadas com ganchos, parecem estar falando sério. Eles são pássaros de tamanho médio, quase tão grandes quanto mynas ou bulbuls. Trinta espécies foram identificadas em todo o mundo, das quais nós, na Índia, listamos 10: encontraremos três das mais comumente vistas aqui. Eles são carnívoros completos, e o que eles fazem não é bonito.

Digamos que você seja um pequeno lagarto ou um sapo sorridente, um rato nojento ou um louva-a-deus comedor de marido farejando na grama. De repente, essa coisa cai em suas costas e, antes que você possa guinchar ou se contorcer, desfere um martelo com o que parece ser um gancho pesado em sua cabeça - estilhaçando e esmagando seu delicado crânio.



Você não saberá muito mais porque agora está arrancando seu cérebro e devorando-o. Quando terminar com as entradas, ele vai pegá-lo e empalá-lo como um seeh kabab em um espinheiro ou cerca de arame farpado e pendurá-lo para secar como um biltong. Várias razões foram apresentadas para justificar o tratamento: as aves estão de olho no futuro, quando as colheitas podem não ser tão boas e, portanto, precisam estocar sua despensa. Os cavalheiros enchem-se de estoque de despensas para impressionar as damas. O ressecamento da carne concentra nela os micróbios e as vitaminas e, portanto, pode torná-la ainda mais nutritiva. Além disso, se a presa continha veneno - como algumas rãs, lagartos e sapos fazem - o processo de secagem tende a tornar o veneno menos potente. Observou-se que alguns shrikes empalaram sapos em espinhos e, em seguida, os esfolaram, porque é onde os sapos secretam seu veneno. De qualquer forma, essa charmosa ética de trabalho lhes valeu o apelido de pássaros açougueiros.



diferentes tipos de ameixeiras

Você encontrará picanços empoleirados com as costas retas no topo de arbustos espinhosos ou cercas, ou postes de telefone, mantendo um olho cintilante no chão abaixo. Gostam de matagais pouco arborizados, de preferência espinhosos, e até de jardins, pomares e cultivos, dependendo da espécie. No momento em que detectam um movimento, eles mergulham para investigar e executar. Eles são muito parecidos com seu pescoço do bosque e irão protegê-lo com ciúme de intrusos. Na Índia, eles são principalmente residentes, embora ocorra alguma migração local.

Como você poderia esperar, em geral, eles são pássaros de voz áspera também (chrrr! Kwi-rick, kwi-rick!). Eles mantêm um grande repertório de chamadas, cada uma com um significado diferente. Por exemplo, um para alertar as garotas sobre o perigo e outro para alertar os rivais para ficarem longe. Mas mesmo esses executores snazzy cantam como anjos quando estão apaixonados. Quando ouvi pela primeira vez um picanço cinza cantar (um número doce), não pude acreditar no que estava ouvindo e estava procurando por algum maestro bulbul escondido. Seu primo, o picanço-de-cauda-longa, canta um solilóquio solo suave por talvez 15 minutos seguidos e é um imitador consumado de outros pássaros. Salim Ali listou até 30 espécies, cujas vozes e canções este sujeito pode incorporar na sua própria, o que o torna um notável linguista de pássaros de fato!



Enquanto cortejam, alguns desses assassinos de coração de pedra se transformam em mingau e nem se atrevem a olhar diretamente para seus entes queridos. O sujeito apaixonado se sentará ao lado de sua garota, cantando docemente e conversando baixinho com ela. Ele vai desviar o olhar dela e se aninhar mais perto dela, e felizmente ela pode responder. O casal é monogâmico, pelo menos para cada estação, e geralmente cria duas ninhadas durante o verão. Três a seis ovos são colocados em um ninho em forma de xícara que parece bagunçado, feito de galhos, grama e outras coisas espinhosas presas e amarradas com uma teia de aranha no meio do caminho até uma árvore ou arbusto espinhoso.

E quão atraentes são esses pássaros?

O maior do trio que encontraremos aqui é o picanço cinza, que é um pouco maior do que um myna. Ele ou ela (não há diferença entre os sexos) está vestido em cinza prateado perolado, preto e branco. A cabeça e a parte superior das costas são cinza-prateadas, a máscara larga que cruza os olhos é preta e as partes de baixo são de um adorável branco-algodão. Suas asas são pretas com um decalque branco piscante e a cauda é longa, graduada em preto e branco.



O picanço-de-cauda-longa, outrora bastante comum pelo menos no meu pescoço do bosque, é menor e vestido de cinza que se transforma em laranja enferrujado. Ele também usa a máscara preta que é sua marca registrada e gosta de campos abertos e espinhosos. Sua cauda é preta e avermelhada.

flores azuis com centros amarelos

O menor do trio, o picanço de dorso-louro, tem o tamanho de um bulbul e também é, provavelmente, o mais charmoso. A cabeça é cinza e branca, as costas são de um adorável castanho-avermelhado profundo, a garupa quase branca, tudo realçado por aquela máscara preta mortalmente larga. Sua aparência ligeiramente atarracada faz com que pareça um assassino fofo.

Várias espécies de pássaros, como os abelharucos, usam máscaras. Mas, na maioria dos casos, isso os faz parecer mais diletantes de festas à fantasia. Com shrikes, você sabe que é mortalmente sério: esses caras têm um ótimo senso de estilo, certo. Mas, como nos diz aquela frase de A Hard Rain de Dylan, A Gonna Fall, ... o rosto do carrasco está sempre bem escondido.