Um olhar honesto: Tyler Mitchell sobre a estética das mídias sociais, integridade artística e aquela capa icônica da Beyoncé

Quando Tyler Mitchell foi escolhido a dedo por Beyoncé para filmar a capa deVogaNa edição de setembro de 2018, ele era relativamente desconhecido fora dos círculos de fotografia. Muita coisa pode mudar em um ano. Como o primeiro afro-americano a fotografar a capa da revista, Mitchell ganhou as manchetes em todo o mundo. Um marco digno de comemoração, a capa, que agora está pendurada no Smithsonian, o impulsionou para os holofotes ao ressaltar a necessidade de representação nos bastidores.

Este tem sido um ano agitado para Mitchell: ele dirigiu campanhas para JW Anderson e Calvin Klein, capturou estrelas como Alek Wen e Zendaya e até conseguiu uma segunda capa paraVoga. Ao longo de tudo isso, ele manteve uma visão singular focada em cores ousadas, composição limpa e celebrando a beleza da escuridão. NoVogaForces of Fashion, Mitchell conversou com a diretora do Studio Museum of Harlem, Thelma Golden, para falar sobre representação, movendo-se livremente entre o cinema e o digital, e a história por trás dessa agora famosa filmagem.

Sobre o “apelo à ação” que o levou à fotografia.

“É engraçado porque não sei se sou tecnicamente um artista. Eu sei que gosto de fazer imagens. Eu sei que sou um criador de imagens, mas o mundo das belas-artes às vezes parece distante. Cresci com as mídias sociais como minha principal inspiração para imagens e por que me senti compelido a criá-las: ver fotos de Larry Clark e Ryan McGinley no Tumblr. Essas [foram] fotos em que vi jovens livres e sem esforço documentados de uma maneira muito contemporânea. Essas foram uma espécie de chamada à ação para fazer fotos.

Muito do que eu sentia que faltava nas fotos que eu via no Tumblr era eu mesmo. Eu amo as fotos de Larry Clark - e de Ryan McGinley - mas pensei que estava sentindo falta do corpo negro nessas imagens, vendo o corpo negro como algo que era expressivo, sensível ou apenas livre. ”

Sobre trabalhar em várias disciplinas.



“Minha primeira interação com a câmera foi uma DSLR, que sempre tem um vídeo e depois um botão de foto. Então, quando você está fazendo vídeos - o que foi meu interesse no início, eu estava assistindo a muitos vídeos de skate e filmes de Spike Jonze - você os fazia e carregava no YouTube, mas depois também brincava com o recurso de fotos. Meu [desenvolvimento nos dois campos] foi simultâneo. Enquanto eu estava indo para a escola de cinema em Tisch, eu estava me esgueirando para o chão de fotos e digitalizando fotos e sendo um renegado enquanto fazia vídeos. Sempre estiveram juntos, e eu sinto que isso é específico para a tecnologia de hoje. Você não pensa necessariamente em [cinema e fotografia] como estando na mesma cesta.

No final das contas, meu trabalho ultrapassa muitas fronteiras ... dentro da moda. Também utiliza as ferramentas do documentário. [Então] estou sempre trabalhando em ideias de filmes, vídeos - no final das contas, para mim, isso parece tão simples quanto respirar. ”

A história por trás dissoVogacobrir.

“Foi Raoul Martinez, diretor de criação da revista, quem me ligou primeiro para falar da oportunidade. Eu estava em outra sessão de fotos. Eu já estava trabalhando muito. Eu estava um ano fora da escola e lembro que estava em Los Angeles. Raoul era muito reservado sobre o que era o projeto, mas ele apenas disse, posso ligar para você? Nós conversamos enquanto eu estava em outra sessão de fotos, e ele me ofereceu a comissão. Ele também me disse que eu seria o primeiro fotógrafo afro-americano a fotografar a capa deVoga. Então, já estava tudo junto - eu sabia o peso dessa comissão, mas de uma forma estranha, me senti muito pronto para isso.

De certa forma, eu me senti muito como a pessoa certa para fazer isso. Não foi por acaso que as escolhas que fiz em minhas imagens antes me levaram a esse tipo de comissão. [Primeiro] eu perguntei a ele se eu estava sendo punk e, em segundo lugar, quando estamos fazendo isso? Só para ter certeza de que era real - eu não tinha certeza até que filmamos se seria real. Mas com certeza, foi. '

O simbolismo da capa.

“[Antes de cada sessão de fotos eu faço] pesquisas, pesquisas e mais pesquisas, é claro. Eu sinto que o sentimento vindo para esta filmagem, especialmente até mesmo a conversa comVoga, que foi tão aberto e colaborativo, sempre foi sobre como fazer essa sessão parecer com qualquer uma das minhas outras fotos. Fotos que são fotos íntimas que parecem que meus amigos estão nelas, você sabe, seja Beyoncé, um músico, meu melhor amigo ou eu mesmo dentro das imagens; há uma intimidade e uma liberdade que vemos nos assuntos que fotografo.

Eu estava olhando muito para imagens de mulheres negras trabalhando. Eu estava olhando no Tumblr, me aprofundando no proverbial espaço do varal, [explorando] a ideia do que o varal representa na história das mulheres negras. Quem é aquela mulher que está pendurando aquela roupa no quintal? Então, muitos desses símbolos [foram] trabalhados na filmagem, e você viu isso na capa dela no vestido McQueen com as cores da bandeira pan-africana e o varal [no fundo]. ”

Sobre a criação com a mídia social em mente.

“Costumo projetar imagens com o telefone em mente. Estou criando imagens porque vejo muitas coisas no meu telefone. Meu colega de quarto na NYU costumava dizer que adormeci com meu telefone na mão todas as noites. Eu sou muito sobre o tipo de uso de cores vibrantes e um uso de composição limpa e clara que soa bem nos telefones das pessoas, que soa bem como uma imagem [que] é amplamente divulgada. É engraçado, agora que estou começando a entrar na impressão e em enquadrar e apresentar coisas no contexto de museu e arte - isso é mais estranho para mim. ”

Sobre os criadores de imagens que inspiram sua produção criativa.

“Não penso no meu trabalho como algo abertamente novo. Acho que está trabalhando dentro de uma história e uma linhagem de fotógrafos que vieram antes de mim: Gordon Parks, que estava fotografando para as páginas deVogaeBazar do harpista; Roy DeCarava, que estava fotografando músicos de jazz. Esses foram os criadores de imagens negras que abriram o precedente para o que estou fazendo agora, que estavam misturando trabalho comissionado, trabalho pessoal e gêneros mistos para expandir o léxico de como é a vida negra. ”

Sobre o que a representação significa para ele.

“Há este exemplo que meu amigo me deu uma vez: Existem duas maneiras diferentes de operar no mundo. Uma é: há 12 jogadores de futebol em um campo com uma bola, e há um gol, e todos os 12 podem ver o gol. Em seguida, eles podem colocar a bola rapidamente no gol em dois segundos.

Há outra maneira de operar onde você tem um grupo de presos na prisão que podem ver o guarda com a chave, mas eles não podem se ver, então eles não são capazes de compartilhar informações e descobrir como escapar. A inclusão é simplesmente a primeira. Trata-se apenas de compartilhar mais informações. Trata-se de dar a outras pessoas a visibilidade de [dizer]: Ok, aqui está a bola e o gol, e você pode realmente marcar facilmente. ”

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