Um novo documentário destaca a resiliência e a alegria da comunidade queer da Nigéria

A lenda do subsolo, um novo documentário que vai ao ar na HBO hoje que lança luz sobre a realidade da vida para a comunidade LGBTQ + da Nigéria, começa com um grupo de jovens nigerianos sequestrados em um banheiro. Eles trocam de roupas masculinas por saltos e o que é tradicionalmente considerado uma vestimenta feminina. À luz de seus celulares, eles se aplicam apressadamente a maquiagem um do outro. O que se segue é uma montagem que oferece um lembrete gritante de como é a homofobia sancionada pelo Estado: Em um clipe, um líder religioso nigeriano está protestando contra o “espírito da homossexualidade”; em outro, a principal âncora internacional da CNN, Christiane Amanpour, lamenta a política anti-gay draconiana do país. Conhecida como Lei de Proibição do Casamento entre Pessoas do Mesmo Sexo, a legislação foi transformada em lei pelo ex-presidente Goodluck Jonathan em 2014. “Uma população está sendo levada para a clandestinidade”, diz ela.

Em meio a esta paisagem tumultuada, duas personalidades emergem como os heróis deA lenda do subsolo.O primeiro é Micheal Ighodaro, um ativista queer, cuja vida mudou quando ele saiu do armário sem sua permissão após participar da Conferência Internacional de AIDS de 2012. Como resultado, Ighodaro se torna alvo de um crime violento que o deixa com um braço quebrado. Em 2013, ele foge do país com medo de sua vida. Por meio dele, vemos os desafios que os requerentes de asilo LGTBQ + enfrentam nos EUA. E mesmo assim, apesar de tudo, Ighodaro continua a defender os direitos dos nigerianos queer à distância.

‘‘ Quando vejo o filme em geral, é uma história de pessoas que ficaram tão destruídas. Quem não tem permissão para falar da maneira que quiser, se vestir da maneira que quiser, agir da maneira que quiser '', diz Ighodaro, falando de seu apartamento em Nova York. ‘‘ É mais do que uma história de pessoas LGBTQ +, acho que é uma história de jovens que dizem o suficiente para a opressão. ’’

Uma figura igualmente atraente no documentário é James Brown, um jovem que foi catapultado para a fama em 2019 depois de ser preso sob a acusação de homossexualidade quando uma festa a que ele compareceu em Lagos foi invadida. Sua história é de excepcional resistência e resiliência. Amarrado e posteriormente desfilado diante de câmeras e membros da imprensa, Brown deixa claro que a polícia não tem nenhum processo contra ele. Um clipe do incidente encontra seu caminho online e se torna viral quase imediatamente, rendendo a ele centenas de milhares de seguidores nas redes sociais.

'' Estou preocupado com a minha segurança, ah, sim, tenho preocupações '', diz Brown, né Obialor, que continua a viver sob a ameaça de violência, tanto de sua família quanto da comunidade em geral, embora o caso tenha sido expulso do tribunal. ‘‘ Nigéria é muito perigoso, especialmente se você é como eu e não é do jeito que as pessoas querem que você seja. ’’

A imagem pode conter roupas e roupas de pessoas humanas

Foto cortesia da HBO



Para os cineastas de Nova York por trás do filme, Nneka Onuorah e Giselle Bailey, a coragem exemplar de Brown provou ser uma força orientadora. ‘‘ Vimos 50 Cent repassar James no Instagram e perguntamos ‘Quem é esse garoto?’ ’, Diz Onuorah. ‘‘ Estávamos concentrados no que estava acontecendo com os meninos que buscam asilo nos EUA inicialmente, mas quando vimos James pensamos para nós mesmos:Algo está acontecendo na Nigéria agora que precisa de atenção e apoio.Ele tinha esse destemor e essa era uma parte da história que queríamos contar. Ele representou confiança e poder. ’’

Algumas das cenas mais comoventes em Legends se desenrolam com a família escolhida por James Brown, um grupo de criativos da florescente cena de salão de baile do país conhecido como 'The Royal House of Allure'. Apesar de suas circunstâncias financeiras desafiadoras, os membros desta casa encontram força uns nos outros. Dentro das paredes envelhecidas de sua casa modesta, o amor feroz e a lealdade que eles têm um pelo outro é abundantemente claro. Mais tarde, somos apresentados a outro grupo conhecido simplesmente como 'Os Elites'. Um pouco mais velhos e estabelecidos, os ativistas, designers de moda e dançarinos desse grupo adotam uma abordagem diferente para promover a causa dos nigerianos queer. Eles desconfiam da atenção da mídia social conquistada por gente como James Brown. Este novo público cativo é verdadeiramente favorável à sua comunidade marginalizada ou apenas está aqui para o espetáculo?

A lenda do subsolopode oferecer um interrogatório poderoso sobre a divisão geracional entre ativistas mais velhos e a nova safra de nigerianos queer conhecedores de mídia social como Brown. Mas, mais do que isso, revela as histórias e pessoas profundamente humanas - audaciosas, irreprimíveis, corajosas e, sim, imperfeitas - por trás da luta contínua do país pelos direitos dos homossexuais.

“'Minha esperança para este filme é que as pessoas nos vejam e vejam de onde viemos, e sejam capazes de fazer parte do movimento”, diz Ighodaro. '”Eu acho que o filme é maior do que apenas um indivíduo. É sobre uma comunidade, sobre pessoas que estão lutando e que estão lutando, mas ao mesmo tempo ainda encontram maneiras de celebrar para serem elas mesmas. Se você olhar o filme, não se trata apenas de tristeza, somos oprimidos, mas estamos além disso. Também somos pessoas que gostam de ir a festas e dançar, estar com os amigos e ser lindas ”.