A cerimônia do Rose Garden para Amy Coney Barrett pode ter sido um evento de superdivulgação. Isso poderia atrapalhar sua nomeação para a Suprema Corte?

Senadores republicanos, liderados pelo líder da maioria Mitch McConnell e pela presidente do Comitê Judiciário Lindsey Graham, estão tentando apressar a nomeação de Amy Coney Barrett para a Suprema Corte em tempo quase recorde, na esperança de confirmá-la como a nona juíza do Tribunal até o dia da eleição, agora apenas daqui a um mês.

Mas o coronavírus pode acabar frustrando esses planos.

Está se parecendo cada vez mais com a cerimônia do Rose Garden realizada em 26 de setembro para anunciar a nomeação de Barrett para o lugar deixado vago pela morte de Ruth Bader Ginsburg terá se revelado um evento superdistribuidor. Vários participantes, incluindo dois senadores importantes no Comitê Judiciário do Senado - Thom Tillis da Carolina do Norte e Mike Lee de Utah - e, é claro, o presidente Donald Trump e a primeira-dama Melania Trump, desde então testaram positivo para coronavírus e entraram em quarentena . Entre os outros participantes que anunciaram que eles também tiveram resultado positivo: a ex-conselheira presidencial Kellyanne Conway (divulgada por sua filha no TikTok); o ex-governador de Nova Jersey Chris Christie, que foi um dos treinadores de debate de Trump antes do confronto de terça-feira com Joe Biden; Bill Stepien, gerente de campanha de Trump; e o Rev. John Jenkins, presidente da Notre Dame University, onde Barrett lecionou por 15 anos antes de ser elevado ao Tribunal de Apelações em 2019.

Desde o início, o cronograma para confirmar Barrett antes do dia da eleição seria apertado. Graham havia anunciado que as audiências começariam em 12 de outubro, dizendo que esperava enviar a nomeação da juíza para o Senado em 22 de outubro e, em seguida, confirmá-la logo em 26 de outubro, oito dias antes do dia da eleição

Os principais democratas do Senado, desde o início do processo, reclamaram amargamente de sua velocidade, argumentando que nenhuma audiência deveria ocorrer até que os eleitores tivessem a chance de escolher um presidente em 3 de novembro. Os desenvolvimentos do coronavírus apenas aumentaram essas objeções.

“É fundamental que o presidente Graham coloque a saúde dos senadores, do indicado e da equipe em primeiro lugar - e garanta uma audiência plena e justa que não seja apressada, truncada e não virtual,” o senador Chuck Schumer, o líder da minoria, e o senador Dianne Feinstein, a principal democrata no Comitê Judiciário, disse em um comunicado conjunto divulgado na sexta-feira. “Do contrário, esse processo já ilegítimo se tornará perigoso.” Schumer fez um tweet depois que a notícia dos testes positivos de Lee e Tillis se tornou pública:



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A senadora Elizabeth Warren também tweetou suas preocupações sobre as audiências de confirmação daqui para frente:

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O podcaster e ex-conselheiro de Barack Obama Jon Favreau também opinou:

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Os republicanos têm maioria de 53-47 no Senado, mas dois de seus membros, Susan Collins do Maine e Lisa Murkowski do Alasca, já disseram que se opõem à realização de uma votação para confirmar um juiz da Suprema Corte antes da eleição. Com todos os democratas declarando oficialmente que se oporão à nomeação, McConnell precisará de todos os votos restantes dos senadores de seu partido (e possivelmente do desempate do vice-presidente Mike Pence) para confirmar Barrett.

E é aí que o vírus pode complicar as coisas. Se Tillis e Lee, assim como o senador Ron Johnson, que não compareceu à cerimônia do Rose Garden, mas também anunciou que seu teste foi positivo, desenvolverem mais sintomas e não puderem participar de uma votação em plenário, seus votos não serão contabilizados. De acordo com as regras atuais do Senado, os votos do plenário não podem ser dados remotamente. (Na manhã de domingo, aparecendo no ABCEsta semana,O repórter da Casa Branca Jonathan Karl disse que, no momento, os republicanos 'não têm votos' para confirmar Barrett.)

No sábado, após a notícia dos três senadores com teste positivo, McConnell anunciou que todo o Senado não retornaria até 19 de outubro - duas semanas depois do planejado - mas explicou que as audiências do comitê ainda poderiam continuar conforme programado.

“A agenda do plenário do Senado não interromperá o processo de confirmação completo, justo e historicamente apoiado anteriormente estabelecido pelo presidente Graham”, disse McConnell em sua declaração. “Certamente todos os membros republicanos do comitê participarão dessas audiências importantes.”

Schumer revidou novamente, emitindo sua própria declaração depois que McConnell divulgou a sua. “Se é muito perigoso ter o Senado em sessão, também é muito perigoso que as audiências do comitê continuem”, disse o líder da minoria. “O impulso monomaníaco do líder McConnell e do presidente Graham para confirmar o juiz Barrett a todo custo ameaça desnecessariamente a saúde e a segurança dos senadores, funcionários e todos aqueles que trabalham no complexo do Capitólio.”

Em um debate na noite de sábado contra Jaime Harrison, seu concorrente em ascensão à cadeira no Senado que ocupou por 18 anos, Graham reiterou seus planos de prosseguir com as audiências de Barrett conforme programado. “Será feito com segurança, mas tenho um trabalho a fazer e estou insistindo”, disse Graham. (Na manhã seguinte, aparecendo emFox News Sundaycom Chris Wallace, a senadora Amy Klobuchar, uma das senadoras democratas no Comitê Judiciário, disse que ela e seus colegas democratas se oporiam a qualquer movimento de Graham de realizar reuniões virtuais. “Absolutamente não”, disse Klobuchar a Wallace. “Isso é para a mais alta corte do país. Acreditamos que você deve ter uma audiência pessoal. ”

Enquanto isso, a Suprema Corte iniciará seu mandato atual amanhã - a tradicional “primeira segunda-feira de outubro” - com a cadeira no banco de Ruth Bader Ginsburg ainda envolta em crepe preto e os outros oito juízes comparecendo remotamente.