Em um festival de teatro queer, as peças são descaradamente pessoais

O Criminal Queerness Festival oferece três trabalhos que abordam temas como vício, identidade fluida e mudança social.

Dima Mikhayel Matta, um dos três dramaturgos apresentados no Criminal Queerness Festival do National Queer Theatre, no Brooklyn, 16 de junho de 2021. (Sara Krulwich / The New York Times)

Escrito por Sarah Bahr

Dima Mikhayel Matta já escreveu sobre sua cidade natal com uma linguagem como Em Beirute, as ruas cheiram a jasmim e café, e o chamado matinal para a oração se mistura com os sinos da igreja.



Foi lírico? Sim, Matta, um dramaturgo queer do Líbano, disse durante uma recente entrevista em vídeo. Também foi rosado? sim.



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No passado, eu escrevia contos que romantizavam Beirute, disse ela, porque é 'poético', certo?

A peça autobiográfica de Matta, Este não é um roteiro memorizado, esta é uma história bem ensaiada, é uma das três que estreia em Nova York esta semana como parte do Festival de Queerness Criminal do National Queer Theatre, que apresenta histórias inovadoras de artistas LGBTQ de países que restringem os direitos LGBTQ.



E com esse projeto, ela tomou uma decisão: chega de romantizar.

Com Beirute, ela queria enfrentar o que eu sinto sobre isso, e como muitos de nós nos sentimos sobre isso, ela disse sobre a cidade que no ano passado passou por crises, incluindo uma explosão massiva em seu porto, colapso econômico, instabilidade política e a pandemia. Porque é difícil morar lá e está se tornando mais difícil.

O festival acontece de terça a sábado ao ar livre no Lincoln Center e perto das Nações Unidas, e faz parte da programação do Orgulho do Lincoln Center, que também inclui um concerto na sexta-feira do artista multi-hifenizado Taylor Mac.



Adam Odsess-Rubin, diretor artístico do National Queer Theatre, fundou o festival em 2018 com o dramaturgo egípcio Adam Ashraf Elsayigh, que recentemente emigrou para os Estados Unidos.

Na verdade, não havia espaço para os tipos de histórias que eu estava tentando contar, disse Elsayigh, que agora é co-produtora do festival. Eu queria criar um espaço para histórias sobre pessoas queer fora dos Estados Unidos e fora de um contexto ocidental.

As peças deste ano - que também incluem o dramaturgo mexicano Victor I. Cazares '< >, e uma leitura encenada de Layalina do dramaturgo iraquiano Martin Yousif Zebari - aborda assuntos como vício, identidade fluida e mudança global e social.



Em outras palavras, não são, disse Zebari, obras que ele poderia apresentar em seu país, onde o casamento entre pessoas do mesmo sexo é ilegal e as pessoas queer não têm nenhuma proteção contra a discriminação.

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É realmente arriscado para os escritores compartilhar essas peças, disse Odsess-Rubin. Eles podem temer a perseguição até mesmo enviando um e-mail no script.

Mas em entrevistas, os dramaturgos ressaltaram que seus trabalhos, embora originados de suas experiências de vida específicas em países que criminalizam a homossexualidade, contêm temas com os quais qualquer pessoa pode se relacionar.



Para Matta, era seu relacionamento complicado com Beirute - um sentimento com o qual, ela disse, as pessoas que viveram no mesmo lugar a maior parte de suas vidas podem se identificar.

As pessoas que assistiram aos meus ensaios disseram que sentem o mesmo sobre Nova York, disse ela.

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Cazares, um dramaturgo residente do Tow no New York Theatre Workshop, que usa os pronomes neutros de gênero, eles e eles, disse que eles sentiram pressão no passado para produzir um trabalho que encobrisse os aspectos menos idílicos da vida na fronteira .

Como um dramaturgo queer Latinx surgindo em 2013, eu estava encontrando muita resistência de outros produtores de Latinx que não queriam produzir um trabalho que fosse sobre drogas, armas ou gangues, disse Cazares. Mas esse foi o meu trabalho e também a minha experiência vivida na fronteira. Eu vivi uma guerra de drogas muito violenta. Você está sofrendo durante as noites em que está preocupado com sua família.

A peça de Cazares, uma história de amor ambientada no México, baseia-se em suas experiências como viciado e como alguém cuja família os retirou do ensino médio e os despachou para uma cidade rural de Illinois para irem encontrar Jesus Cristo novamente quando saíssem. (Cazares e seus pais já se reconciliaram.)

Foi uma história muito pessoal para mim, eles disseram. Mas não é algo que estou relutante em compartilhar. Eu quero desestigmatizar o vício e ser HIV positivo. Eu quero que as pessoas que passaram por essas experiências vividas vão embora, não se sentindo sozinhas.

Para Zebari, que está fazendo sua estreia como dramaturgo com Layalina, era importante contar uma história cheia de nuances da comunidade a que ele se refere como SWANA - Sudoeste Asiático e Norte da África.

Como ator, eu nunca falei quando senti que minha voz estava enchendo, disse ele. Mas agora, como dramaturgo, posso contar minha história.

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Odsess-Rubin e Elsayigh disseram que, em um mundo ideal, o festival não existiria porque suas peças seriam produzidas em outro lugar de Nova York. Um estudo recente da Asian American Performers Action Coalition descobriu que nos 18 principais teatros sem fins lucrativos da cidade, 81% dos escritores e diretores eram brancos.

Cazares disse que eles tiveram oportunidades nas quais se eu tivesse escrito a história feliz, ou a mais vendável, vamos-todos-cantar-sobre-conchas-e-abuelita pegar, ela teria sido produzida.

O público do festival, os três dramaturgos reconheceram, provavelmente será em sua maioria branco. Mas eles tinham seus sonhos de quem estaria lá na noite de estreia. Cazares disse seu eu passado. Zebari disse que seu pai, embora tê-lo lá significaria assumir - algo que ele não fez, e não está pronto para, com sua família.

Matta disse: Eu teria um grande prazer se uma pessoa homofóbica e racista acabasse na platéia e tivesse vergonha de sair, e tivesse que ficar por uma hora comigo basicamente compartilhando coisas que vão contra tudo em que essa pessoa acredita.

Eu acharia isso muito divertido, ela acrescentou. Meu objetivo não é deixá-lo confortável. Não estou aqui para explicar por que está tudo bem para mim existir. Estou aqui para transportá-lo a algum lugar por uma hora e deixá-lo com mais perguntas do que respostas.

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Criminal Queerness Festival

Terça a sábado; nationalqueertheater.org.

Este artigo foi publicado originalmente no The New York Times.