Eu tenho pele limpa, e agora? Confissões do outro lado da acne adulta

Aos 21 anos, apenas alguns meses depois de meu primeiro “emprego de verdade”, minha longa e cara batalha contra a acne adulta severa começou. Parecia um ato cruel do universo: os estressores avassaladores da idade adulta estavam desencadeando o retorno de um emblema da adolescência.

Essas espinhas eram teimosas e resistentes. Nenhum limpador, esfoliante ou creme prescrito por dermatologistas fez as erupções irem embora e ficarem longe. E eles eram dolorosos. Eu podia sentir os montes vermelhos, malformados como aglomerados de playdoh, pulsando ao longo do dia. O problema piorou tanto que comecei a me vestir no escuro todas as manhãs, apenas para evitar ver quantas novas pápulas, nódulos e cistos haviam surgido durante a noite. Quando vi minha mãe pela primeira vez em meses, ela ficou boquiaberta e disse: “Acho que você realmente precisa ir ao médico, querido”.

Foi então que fiquei obcecado com a ideia de obter uma pele clara.

Eu rolei pelo fórum do Reddit SkincareAddiction (que nome apropriado) por horas e usei meu cartão de crédito de 'emergência' para comprar produtos que eu realmente não podia pagar. Assisti a vídeos no YouTube de “fluenciadores de pele” brilhantes e úmidos para aprender as diferenças moleculares entre uma essência e um toner. Eu diligentemente comprei os mais recentes produtos “favoritos” de editores de beleza, dizendo a mim mesma que esse novo soro iria acabar com minha acne e, portanto, minha autoconsciência e, em seguida, minha infelicidade. É fácil para mim rir dessa linha de pensamento agora. Mas, na época, alguém na internet dizendo: “Este produto é uma virada de jogo!” era como ouvir: 'Você será capaz de se olhar no espelho novamente.' Comecei a fantasiar sobre uma vida com uma pele sem poros e sem acne, e a mensagem que enviaria ao mundo: Que eu, o menino negro queer tentando trabalhar em um árduo trabalho de mídia digital e ganhar seu mestrado ao mesmo tempo, tinha tudo sob controle. (Eu não fiz.)

Mas o problema é o seguinte: assim que fiquei com a pele limpa - mais de dois anos depois de passar por um curso intensivo de tratamento com Accutane - percebi o quão difícil e sem sentido é um ideal de beleza. As rotinas posicionadas como “autocuidado” são mais insidiosas do que parecem à primeira vista. O que significa que durante um dos períodos mais estressantes da vida moderna, ficamos obcecados em parecer intocados pelo mundo?

“A pele é nossa interface entre nossas vidas interna e externa”, diz a Dra. Nancy Etcoff, uma psicóloga cognitiva de Harvard que estuda neuroestética (pense: “a ciência da beleza”). Etcoff notou um aumento acentuado nas rugas e rituais de cuidado da pele ao redor da pele nas últimas duas ou três décadas. Historicamente, os anúncios de cuidados com a pele visavam mulheres mais velhas, especificamente com cremes e sabonetes. A indústria agora expandiu seu foco. Hoje, não é incomum ver adolescentes americanos como eu com elaboradas rotinas de sete etapas apresentando produtos selecionados feitos na Coreia e em outros locais distantes. “Sempre ouvimos que há algo mais que podemos fazer ou perseguir no que diz respeito à nossa pele agora”, diz Etcoff.



A pele clara - e sua busca sem fim - está na moda agora mais do que nunca. Um estudo de 2019 descobriu que a indústria de cuidados com a pele cresceu 13% em um ano, tornando-se um crescimento mais rápido do que a indústria de maquiagem. Kylie Jenner, Rihanna, Madonna e outros grandes nomes lançaram suas próprias linhas de cuidados com a pele, divulgando os benefícios do ácido hialurônico e da niacinamida, dois ingredientes que passaram do jargão químico para palavras-chave de influenciadores da noite para o dia. E, ao contrário da maquiagem tradicional, os cuidados com a pele estão cada vez mais sendo comercializados para todos os grupos demográficos - habilmente aproveitando as crescentes conversas sobre gênero e inclusão racial. Todos podem participar dessa nova obsessão.


Etcoff diz que a reverência moderna pela pele clara é parte de um aumento geral nas expectativas em relação à nossa aparência, estimulado pela crescente importância de selfies e mídias sociais. “Mudamos de cobrir a pele com maquiagem para manipulá-la diretamente”, argumenta Etcoff. “O botox e outros procedimentos realmente definiram a barra mais alta para o que podemos alcançar.” Ou seja, a pele que passou por procedimentos cosméticos agora está posicionada como a pele de todas as pessoas deveria ser naturalmente. Uma gama crescente de retinóis, filtros solares e cremes para os olhos oferece mais opções aos consumidores. Mas Etcoff avisa que nosso bando de opções também “aumenta as chances de ficarmos obcecados por nossa pele”.

Caí em minha própria obsessão inconscientemente e sem esforço.

Sempre que postava selfies, fazia de tudo para ocultar meus rompimentos por meio de ângulos estratégicos e iluminação. Parecia que todos os meus amigos estavam postando selfies de rosto descoberto que enfatizavam sua pele bem hidratada, um raio de sol refletindo em suas maçãs do rosto.Todo mundo tem pele clara menos você, Eu acho que depois de percorrer o Instagram. A mídia social torna mais fácil acreditar que manter seu rosto livre de manchas e pronto para fotos o tempo todo é o mesmo que saber de cor o seu número de seguro social. Ou seja, um componente crucial da vida adulta.

É por isso que, para mim, não conseguir ter uma pele clara era como não poder ser um adulto. Eu acreditava que estava falhando em algum aspecto de como cuidar de mim mesma cada vez que tinha um surto, ignorando o fato de que a acne geralmente é causada por uma combinação complexa de fatores. Eu estava muito estressado, disse a mim mesmo um dia. Eu precisava cortar os laticínios, diria o seguinte. Eu precisava hidratar mais. Em seguida, hidrate menos.

A enorme quantidade de angústia e comportamento obsessivo-compulsivo que minha acne adulta inspirou não é incomum. Estudos descobriram que a ansiedade e a depressão são, na verdade, mais prevalentes em adultos que lutam contra a acne do que em adolescentes com a doença. “Se você está sentado em uma sala de aula do ensino médio, é provável que seus colegas também tenham acne”, diz a Dra. Danielle Samuels, que conduziu pesquisas sobre as ligações entre doenças mentais e acne. “Mas com adultos, a acne não é tão comum. Você pode olhar ao redor da mesa no trabalho e muito bem ser o único ali com ela. Portanto, há essa sensação de estar em descompasso com seus colegas que torna a acne adulta muito estressante. ” O estresse exacerbado associado à acne adulta explica parcialmente por que o fórum SkincareAddiction apresenta apelos para ajudar a ajustar as rotinas de sete etapas principalmente de adultos, não de adolescentes matando o tempo na aula de história.

Às vezes, é apenas quando você cruza a linha de chegada que você pode olhar para trás e ver como a corrida é boba.

Accutane, uma forma oral de retinóide que faz maravilhas para curar acne severa (muitas vezes permanentemente), vem com muitos efeitos colaterais negativos. Para mim, eles eram uma pele incrivelmente seca e lábios rachados e mudanças de humor mais fortes do que ventos de furacão. Mas o positivo? O infame “brilho Accutane”. Enquanto tomava remédio por seis meses, minha pele estava efervescente. Meu rosto brilhou e cintilou como se um holofote o acendesse constantemente. Todos comentaram, admiração em seus olhos enquanto procuravam por meus poros inexistentes. Meus seguidores do Instagram, sem saber que eu estava no Accutane, deixavam mensagens embaixo das minhas fotos perguntando qual era o meu segredo. “A PELE QUE BRILHA”, costumava ler o elogio.

Eu odiei isso.

Porque? Gostava de imaginar que ter uma pele limpa coincidiria com outras formas de clareza em minha vida - como melhor controle do estresse ou autoconfiança. Mas isso não aconteceu. Sim, meu estresse não aparecia mais em meu rosto através de espinhas implorando para ser estourado - mas eu ainda estava estressado. Eu tinha apenas pintado o problema real que precisava resolver. Parecer que estava bem descansado e bem disposto e beber oito xícaras de água todos os dias não significava de fato um melhor gerenciamento da minha vida. Eu estava sobrecarregado e estressado. E, como tantos outros jovens adultos tentando sobreviver em Nova York, eu estava tentando eliminar os sintomas de estresse em vez do estresse em si. Eu gostaria de poder dizer que fiz esse trabalho agora. Mas o equilíbrio entre minha vida pessoal e profissional é um processo de aprendizado constante, e pode sempre ser.

E daíéuma relação saudável com acne e cuidados com a pele?

De acordo com o Dr. Etcoff, as rotinas de cuidados com a pele podem contar como autocuidado, desde que você as faça absolutamente para relaxar e se sentir melhor. Isso significa que você não está tentando ter um brilho sobrenatural como Lil Nas X ou ficar melhor para futuras fotos do Instagram. Etcoff diz “se você está se tornando muito mais autocrítico sobre si mesmo, em vez de se acalmar”, isso é um sinal de que sua rotina não está enraizada no autocuidado, mas em algo mais potencialmente prejudicial.

De qualquer forma, depois de finalmente cumprir minha missão de anos de acabar com minha acne para sempre, acredito que o foco mais importante não deve ser em se livrar da acne, mas em como nós, como cultura, podemos abraçá-la melhor. Há um movimento crescente entre os adolescentes da Geração Z para promover a 'positividade para acne'. O fotógrafo que vive em Nova York, Peter Devito, atraiu atenção on-line por meio de seus impressionantes retratos de jovens adultos e sua acne severa, lançando uma lente positiva e fortalecedora sobre a condição da pele. Algumas marcas, por meio de adesivos bonitos para espinhas e campanhas apresentando modelos com acne, também estão reformulando nossa relação com fugas.

Mas ainda precisamos redefinir como vemos e tratamos a acne. Aqueles que sofrem com isso não devem se preocupar em serem vistos como menos desejáveis ​​ou errados. Como diz o Dr. Samuels, “a acne é única em sua quase universalidade. É interessante que tenhamos todos esses estereótipos e julgamentos sobre pessoas com acne, uma vez que quase todos nós vamos experimentar isso em um determinado momento. ”