Em chifres, chifres e outras armas mortais que os animais usam

A maioria dos predadores está armada com um arsenal brilhante de garras e dentes com os quais eles pegam, destroem e devoram suas presas.

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A maioria dos predadores está armada com um arsenal brilhante de garras e dentes com os quais eles pegam, destroem e devoram suas presas. Suas vítimas - além da habilidade de correr muito rápido - passaram a usar um capacete perigoso com o qual se defendem, quando o vôo se transforma em luta. Claro, muitos deles também usam seus chapéus para impressionar as senhoras, e a maioria dos senhores se submetem à submissão para ganhar o afeto de uma dama ou harém. Eles podem ser muito arrogantes também - uma vez eu fui bufado ameaçadoramente por um cara preto pomposo, mas bonito, que não escondeu o que ele gostaria de fazer comigo com seus chifres saca-rolhas se não houvesse uma cerca entre nós. Tudo porque eu estava admirando os lindos olhos de abrunheiro das corças atrás dele. E, há muito tempo, inadvertidamente, devo insistir, de alguma forma fiquei entre um touro nilgai shirty e seu harém de ouro.

pequeno besouro preto na cama

Existem dois tipos de capacete que essas criaturas aparentemente amantes da paz usam. Os veados e sua laia usam chifres que perdem e crescem todos os anos no verão ou quando começa a época de reprodução. Depois que os chifres crescem, a pele e os vasos sangüíneos que os cobrem morrem (a pele é removida), deixando para trás o osso duro e polido. Os chifres se dividem em vários pontos e quanto mais pontos você tem em sua cabeça, mais macho você é considerado. Os chifres se espalham sobre a cabeça - e no passado - se espalharam a tal ponto que pelo menos uma espécie - o cervo gigante europeu - foi considerada extinta por causa disso. Ele vagou durante o início da Idade do Gelo, usando chifres que mediam 3,5 metros. Possivelmente, a energia necessária para substituí-los a cada ano tornou-se demais para isso, mas é mais provável que, à medida que as novas florestas surgiram, elas enredaram os animais e os levaram à extinção. Correr por uma densa floresta com aquele tipo de capacete é procurar encrenca. Mesmo agora, porém, cervos, como alces e caribus, e nosso próprio barasingha (12 pontos) carregam um capacete impressionante.

Claro, quando há senhoras interessadas presentes, os cavalheiros têm que duelar. Então, eles abaixam a cabeça e se batem, mas, ei, há uma agenda pacifista em ação aqui também. Seus chifres são projetados mais para se enredar uns nos outros do que para esfaquear, e realmente acaba sendo mais uma disputa de empurrões do que uma luta de faca sedenta de sangue; mais parecido com queda de braço do que kick-boxing, eu suponho. Acidentes podem acontecer e acontecem e, às vezes, um animal é cutucado.



Os primos do veado, o antílope e os grandes bovinos, e os ruminantes têm chifres, que são basicamente uma extensão do crânio: uma estrutura óssea viva, revestida de queratina e também ocorrendo aos pares, mas nunca ramificada. Eles vêm em uma miríade de formas e tamanhos, um com aparência mais perversa do que o outro. Eles são acessórios permanentes e não caem (a menos que sejam quebrados). Antílopes gostam de espetos e cimitarras e búfalos para adagas curvas. Quando esses caras abaixam a cabeça e se enfrentam, não há nada de gentil ou pacifista nisso. Eu vi um par de touros nilgai darem marteladas e pinças um no outro uma vez; eles reviraram os olhos e se esfaquearam violentamente, tirando sangue, sem pedir nem pedir desculpas. A causa do duelo, uma corça beatífica, seguiu a tradição consagrada pelo tempo: ela partiu com um terceiro cavalheiro escondido atrás dos arbustos. Carneiros selvagens (e outras espécies de cabras montanhosas) escolherão os penhascos de montanha mais precários como arena para a batalha. Com seus enormes arnês curvos de 30 libras, eles ficam de pé nas patas traseiras e colidem de cabeça (literalmente) um contra o outro, tentando derrubar o outro dos penhascos. O perdedor ou cai para a morte ou foge, mas nenhum dos combatentes geralmente precisa de uma aspirina depois, porque seus crânios têm um design brilhante de absorção de choque que pode amortecer os impactos massivos.

Provavelmente, a criatura com o chifre mais valioso (embora intrinsecamente não tenha valor exceto para o animal) tem que ser o rinoceronte. Seu chifre consiste em queratina compactada - a mesma substância de que o cabelo (e as unhas) são feitos. E por alguma razão estranha, nós o transformamos em pó e o consumimos, pensando que ele irá turbinar nossa vida sexual. (Qualquer país com a população da China - ou nesse caso a Índia - não deveria sofrer de tais ilusões.). Rinocerontes africanos zangados podem causar danos irrevogáveis ​​com seus chifres, embora o grande rinoceronte indiano pareça preferir usar seus incisivos afiados para se defender.

Existem outras criaturas que também têm chifres: entre os répteis, o camaleão de Jackson é provavelmente o mais notável. O besouro rinoceronte também usa um capacete surpreendente e o usa para levantar e jogar seus rivais de lado. Além de ataque e defesa, os chifres também são usados ​​para desenterrar raízes e tubérculos e alguns servem como radiadores - resfriando cabeças quentes - resfriando os vasos sanguíneos que os atravessam. Nós, humanos, é claro, não temos chifres ou chifres - literalmente talvez - mas isso não nos impediu de colocar o capacete. De chapéus que parecem jardins botânicos a capacetes Viking, de cartolas a mitras, de bonés de chef a bonés de beisebol, de capacetes a turbantes magníficos, de chapéus de sol a coroas com joias - nós testamos todos eles pelo tamanho e por muito o mesmo propósito dos animais: nos exibir e nos proteger.

Claro, a maioria de nós sabe que o que é importante é o que está dentro da cabeça, não em cima dela. E, enquanto alguns chapéus nos fazem parecer tolos, outros salvam o que está dentro de nossas cabeças, dos atos perigosos e muitas vezes insanos dos outros. Alguns de nós, infelizmente, permanecemos atarracados (e com a cabeça descoberta) e pensamos que a única coisa que mais importa quando nossa moto vira e bate a 100 km / h, é como nosso cabelo vai ficar depois.
Ranjit Lal é autor, ambientalista e observador de pássaros

A história apareceu impressa com o título Head to Head