O exercício pode mudar nosso DNA

O exercício muda a forma e o funcionamento de nossos genes, descobriu um novo estudo.

Entra na epigenética, um processo pelo qual a operação dos genes é alterada, mas não o próprio DNA.Entra na epigenética, um processo pelo qual a operação dos genes é alterada, mas não o próprio DNA.

Todos nós sabemos que os exercícios podem nos deixar em forma e reduzir o risco de doenças como diabetes e doenças cardíacas. Mas a forma como, do início ao fim, uma corrida ou um passeio de bicicleta pode se traduzir em uma vida mais saudável continua sendo algo desconcertante.

Agora, novas pesquisas relatam que a resposta pode estar, em parte, em nosso DNA. Um novo estudo descobriu que os exercícios mudam a forma e o funcionamento de nossos genes, uma importante parada no caminho para melhorar a saúde e a forma física.



O genoma humano é surpreendentemente complexo e dinâmico, com genes constantemente ativados ou desativados, dependendo dos sinais bioquímicos que recebem do corpo. Quando os genes são ativados, eles expressam proteínas que estimulam respostas fisiológicas em outras partes do corpo.
Os cientistas sabem que certos genes tornam-se ativos ou mais silenciosos como resultado do exercício. Mas eles não tinham entendido como esses genes sabem como responder ao exercício.



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Entra na epigenética, um processo pelo qual o funcionamento dos genes é alterado, mas não o próprio DNA. As mudanças epigenéticas ocorrem do lado de fora do gene, principalmente por meio de um processo denominado metilação. Na metilação, aglomerados de átomos, chamados grupos metil, se ligam ao exterior de um gene como moluscos microscópicos e tornam o gene mais ou menos capaz de receber e responder a sinais bioquímicos do corpo.

Os cientistas sabem que os padrões de metilação mudam em resposta ao estilo de vida. Comer certas dietas ou ser exposto a poluentes, por exemplo, pode alterar os padrões de metilação em alguns dos genes em nosso DNA e afetar as proteínas que esses genes expressam. Dependendo de quais genes estão envolvidos, isso também pode afetar nossa saúde e o risco de doenças.



Muito menos se sabe sobre exercícios e metilação. Alguns pequenos estudos descobriram que uma única sessão de exercício leva a mudanças imediatas nos padrões de metilação de certos genes nas células musculares. Mas se o treinamento físico regular de longo prazo afeta a metilação, ou como ela afeta, não está claro.

Então, para um estudo publicado este mês na Epigenética, cientistas do Instituto Karolinska em Estocolmo recrutaram 23 homens e mulheres jovens e saudáveis, os levaram ao laboratório para uma série de testes de desempenho físico e médicos, incluindo uma biópsia muscular, e então os questionaram exercitar metade da parte inferior do corpo por três meses.

Um dos obstáculos no passado para estudar precisamente as mudanças epigenéticas foi que muitos aspectos de nossas vidas afetam nossos padrões de metilação, tornando difícil isolar os efeitos do exercício daqueles da dieta ou de outros comportamentos.



Os cientistas Karolinska derrubaram esse obstáculo pelo simples expediente de fazer seus voluntários pedalarem usando apenas uma perna, deixando a outra sem ser exercida. Com efeito, cada pessoa se tornou seu próprio grupo de controle. Ambas as pernas sofreriam padrões de metilação influenciados por toda a sua vida; mas apenas a perna de pedalada apresentaria alterações relacionadas ao exercício.

Os voluntários pedalaram unipodalmente em ritmo moderado por 45 minutos, quatro vezes por semana durante três meses. Em seguida, os cientistas repetiram as biópsias musculares e outros testes com cada voluntário.

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Não surpreendentemente, a perna exercitada dos voluntários estava mais poderosa agora do que a outra, mostrando que o exercício resultou em melhorias físicas.
Mas as mudanças no DNA das células musculares foram mais intrigantes. Usando análises genômicas sofisticadas, os pesquisadores determinaram que mais de 5.000 locais no genoma de células musculares da perna exercitada agora apresentavam novos padrões de metilação. Alguns mostraram mais grupos metil; alguns menos. Mas as mudanças foram significativas e não foram encontradas na perna não exercida.



Curiosamente, muitas das mudanças de metilação ocorreram em porções do genoma conhecidas como potenciadores que podem amplificar a expressão de proteínas por genes. E a expressão do gene foi visivelmente aumentada ou alterada em milhares de genes de células musculares que os pesquisadores estudaram.

Sabe-se que a maioria dos genes em questão desempenha um papel no metabolismo energético, na resposta à insulina e na inflamação dos músculos. Em outras palavras, eles afetam o quão saudáveis ​​e adequados nossos músculos - e corpos - se tornam.

Eles não foram alterados na perna não exercida.



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O resultado é que os cientistas agora entendem melhor mais uma etapa nos processos complexos e multifacetados que tornam os exercícios tão bons para nós.
Muitos mistérios ainda permanecem, no entanto, disse Malene Lindholm, uma estudante de pós-graduação no Instituto Karolinska, que liderou o estudo. Não se sabe, por exemplo, se as mudanças genéticas que ela e seus colegas observaram persistiriam se alguém parasse de se exercitar e como diferentes quantidades ou diferentes tipos de exercícios podem afetar os padrões de metilação e a expressão gênica. Ela e seus colegas esperam examinar essas questões em estudos futuros.

Mas a mensagem deste estudo é inequívoca. Por meio do treinamento de resistência - uma mudança de estilo de vida que está facilmente disponível para a maioria das pessoas e não custa muito dinheiro, disse Lindholm, podemos induzir mudanças que afetam o modo como usamos nossos genes e, por meio disso, obter músculos mais saudáveis ​​e funcionais que, em última análise, melhoram nossa qualidade de vida.

O artigo acima é apenas para fins informativos e não se destina a substituir o conselho médico profissional. Sempre procure a orientação de seu médico ou outro profissional de saúde qualificado para qualquer dúvida que possa ter sobre sua saúde ou condição médica.