Uma tentativa de rastrear Omar, o amour de ‘Aligarh’

Enquanto o filme Aligarh ilumina a solidão e a perseguição de um professor gay, seu suposto parceiro ainda vive à sombra de meias-verdades e do medo.

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As primeiras ligações não foram atendidas. Eventualmente, quando ele atende a ligação, a simples menção do filme o deixa agitado. Principal suicida, kar loonga, aap dekh lijiyega, ele grita ao telefone e desliga. Estamos em Aligarh, na tentativa de rastrear Omar (nome alterado para proteger a identidade), o suposto parceiro de Ramchandra Siras, a falecida professora que foi suspensa da Aligarh Muslim University (AMU) em 2010, depois que um canal local realizou uma operação de picada .



Levaríamos mais de 24 horas para rastrear o puxador do riquixá e persuadi-lo a nos encontrar.



Ele dá um passo hesitante para a sala. Um pedaço de pano cobre seu rosto. Omar olha para todos os presentes, mas sua única saudação é reservada ao doutor sahab - Madihur Rehman Suhaib, um ex-professor de inglês da AMU e chefe da associação dos puxadores de riquixá em Aligarh, um de seus vários benfeitores nos últimos seis anos desde o morte misteriosa de Siras.

Após a suspensão de Siras pela AMU por ser gay, o falecido professor entrou com um processo contra a universidade, alegando que a acusação era uma violação de privacidade - a arcaica Seção 377 havia sido lida pelo Tribunal Superior de Delhi - que ele venceu. Sua vitória foi vista como um momento de triunfo pela comunidade homossexual, mas em tudo isso, no entanto, o puxador do riquixá foi um tanto esquecido.



Hoje, sentado em um sofá no escritório de Suhaib, Omar está visivelmente nervoso. Após o incidente, Siras me pediu para sair e disse que cuidaria de tudo. Fiquei quieto por alguns meses, pois estava com medo de ser pego na polêmica de Siras. Sou casado e tenho família, diz ele.



Omar afirma que perdeu contato com Siras depois disso e soube de sua morte pelos jornais. Minha esposa estava no centro médico dentro da AMU quando ela tinha acabado de dar à luz a quarta de minhas cinco filhas. Eles deveriam receber alta em quatro dias, mas eu os trouxe de volta em dois, temendo ser reconhecido. A instalação ficava muito perto de onde Siras costumava residir antes de ser convidado a desocupar os aposentos.

Em uma semana, no entanto, diz ele, a polícia começou a assediá-lo. Siras havia morrido em circunstâncias misteriosas e seu celular e cartão do caixa eletrônico estavam desaparecidos quando a polícia descobriu seu corpo. A suspeita recaiu sobre Omar, amante de Siras.



Seu bairro na conservadora cidade de Aligarh logo ouviu falar do escândalo. Farto do estigma, ele tentou o suicídio. Eu derramei querosene em mim mesmo e coloquei fogo em mim mesmo. Eu não tinha trancado a porta, então minha esposa entrou correndo e apagou o fogo. Ele sobreviveu ao incidente, mas suas costas ainda apresentam as cicatrizes.



Após a intervenção de Suhaib e alguns outros, o assédio policial parou e a vida começou a voltar ao normal. Ele teve que desistir de andar de riquixá por medo de ser reconhecido e consegue sobreviver buscando a ajuda de apoiadores como Tariq Islam e Suhaib. Suas duas filhas mais velhas, de 13 e 10 anos, estudam em uma escola pública e sua esposa, Omar afirma, ainda não sabe os detalhes do que aconteceu entre Siras e ele. No entanto, o lançamento do filme Aligarh, que fala da solidão e do ostracismo do queer por uma sociedade homofóbica, voltou a trazer o caso de volta ao foco e, com ele, Omar, de 35 anos.

Nascido em Delhi, onde seu pai trabalhava como operário, Omar mudou-se para Aligarh com sua família em 1992, quando tinha 11 anos. A cidade é mais próxima de nossa aldeia, onde ainda possuem um terreno e uma casa. No entanto, a casa de Omar é Aligarh, que ele jura nunca mais partir para outra cidade, mesmo que as coisas piorem. Sab kuch yahan hai, principal kyun kahin jaaun jab maine kuch galat nahin kiya? ele pergunta.



A narrativa de Omar mudou constantemente nos últimos seis anos. Em algumas de suas entrevistas para a mídia, ele afirmou que era amante e parceiro de Siras - uma versão corroborada por Siras, seu amigo do professor Tariq Islam da AMU e o filme. Na operação de picada (uma cópia do vídeo está com The Indian Express ), tanto Siras quanto Omar podem ser vistos culpando um ao outro - enquanto Omar afirma que Siras o enganou lá em cima para entrar em seu apartamento, o professor diz que o puxador de riquixá invadiu e se forçou. Enquanto isso, os jornalistas que haviam filmado o vídeo afirmam que realizaram a armação depois que Omar disse que Siras o estava explorando sexualmente ao ameaçá-lo.



Aadil Murtaza, 35, está solto sob fiança no caso de violação de privacidade movido contra ele pela armação. Junto com os dois co-acusados, ele entrou com um processo de difamação no tribunal superior contra os criadores de Aligarh. Conduzimos a armação para ajudar Omar, que nos contou sobre seu abuso sexual por Siras, diz Murtaza, atualmente trabalhando como jornalista freelance em Lucknow. Seu caso de difamação, no entanto, foi rejeitado pelo tribunal na última segunda-feira, mas em 25 de fevereiro, o trio, junto com Omar, deu uma entrevista coletiva no Lucknow Press Club, onde Omar deu uma declaração à mídia apoiando a versão dos longevos.

Quando ele falou conosco, no entanto, Omar mudou novamente sua versão do que aconteceu naquela noite - para apoiar o que Suhaib tem afirmado: que ele foi uma vítima, mas não chamou os longevos. Naquela noite, quando o deixei do lado de fora de seus aposentos, ele me pediu para subir para beber água e pegar a comida. Mas uma vez em sua casa, ele me ameaçou de fazer o que quer comigo, diz ele.



Tariq Islam, um dos poucos amigos que os solitários Siras tinham, diz que esta é uma versão que Omar adotou recentemente. Conheço Omar desde a morte de Siras e muitas vezes o ajudei financeiramente. Omar confessou ser parceiro de Siras e também me disse há duas semanas, se soubesse que Siras iria tirar sua vida, ele não o teria deixado ficar sozinho. Quando confrontado com a alegação do Islã, Omar fica quieto por alguns segundos, antes de rejeitá-la.



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A inconsistência nas declarações de Omar talvez reflita sua vulnerabilidade e quão pouco a atitude das pessoas em relação à homossexualidade mudou em Aligarh nestes anos. No campus da AMU, vários professores afirmaram ter uma objeção ao título do filme, o que pode deixar aos espectadores a impressão de que a homossexualidade é comum em Aligarh. Eu fui um dos poucos colegas que apoiaram Siras, mas também acredito que o título do filme poderia ser diferente. Aligarh é conhecido pelos educadores, poetas aclamados, pela universidade e pelas fechaduras artesanais. Mas o filme iguala Aligarh a Siras, diz D Murthy, o professor de Tamil no departamento de línguas modernas, onde Siras ensinava Marathi.

O sol se pôs e a movimentada Shamshad Market Road agora está repleta de estudantes fazendo fila nos dhabas de um lado da rua. Do outro lado, nas sombras das barracas improvisadas, mal iluminadas por lâmpadas de 100 watts, Omar está parado com a cabeça baixa. Ele está sendo confrontado por Murtaza, que está chateado por Omar ter refutado sua versão. Poucos minutos depois, ele se vira para nós e diz: Todo mundo quer me usar. Mas tudo que eu quero é paz de espírito e cuidar da minha casa, educar minhas filhas e morrer em paz.