Ramayana de Yakub: um artesão muçulmano e sua interpretação do clássico

Durante séculos, os patuas muçulmanos espalhados por vários distritos de Bengala Ocidental recontaram o épico por meio de canções e pergaminhos.

Yakub Chitrakar mostra uma pintura em pergaminho retratando incidentes do Ramayana em sua casa em Noya, em Midnapore Ocidental. (Fonte: foto expressa de Subham Dutta)Yakub Chitrakar mostra uma pintura em pergaminho retratando incidentes do Ramayana em sua casa em Noya, em Midnapore Ocidental. (Fonte: foto expressa de Subham Dutta)

Diwali marca o retorno de Ram a Ayodhya, vitorioso da batalha com Ravan. Antes do festival deste ano, olhamos para as muitas versões do épico, que moldou nossa cultura, artes e política. É uma tradição esplendidamente variada, do racionalismo do Jain Ramayana ao humor do Mapilla Ramayanam. É um ideal político e uma experiência profundamente pessoal. É a mega-história que contém uma infinidade de narrativas da Índia.

Talvez seja um caso de intervenção divina, talvez seja apenas uma feliz coincidência. Mas o simbolismo de sua pequena cabana no vilarejo de Noya de Bengala Ocidental cercada por árvores Lokkhon não se perde em Yakub Chitrakar. Os frutos espinhosos da árvore, em homenagem ao irmão zeloso de Ram, têm sementes que exalam um suco quase vermelho neon. A fruta e seu nome são de igual importância para Yakub, 59, que pertence à casta de artesãos conhecida como patuas (pintores) ou chitrakars (fabricantes de quadros). Suas pinturas incluem episódios de versões bengalis dos épicos hindus Ramayana e Mahabharata. Não sei como as árvores começaram a crescer aqui. Eu os vejo desde que era criança. Assim como meu pai; usamos a semente para fazer tintura para a pintura, diz Yakub.



Assistir ao vídeo: Yakub Chitrakar canta uma seção do Ramayana



Durante séculos, os patuas muçulmanos desta aldeia, a cerca de 150 km de Calcutá, e alguns outros espalhados por vários distritos de Bengala Ocidental como Hooghly, Bankura Birbhum e Purulia, recontaram a história favorita da Índia por meio de canções e pergaminhos. Quando estou cantando e mostrando como Ravan se arrepende de seus atos quando Ram está prestes a matá-lo, não sou hindu ou muçulmano. Eu sou apenas a história, diz Yakub.

As pinturas são caracterizadas pelo uso de cores brilhantes e estilos narrativos peculiares. Tradicionalmente, cada pergaminho tem cerca de 30 pés de comprimento, repleto de painéis intrincados retratando cenas como o rapto de Sita ou a morte de Ravan. As pinturas fazem parte da performance e o chitrakar a desdobra com o acompanhamento da música.



A aldeia de Noya, que também é habitada por fazendeiros e pequenos comerciantes, parece ser uma foto tirada de um manual de turismo indiano. Patos gingam em lagos, as fachadas das cabanas de barro são cobertas com intrincadas pinturas de parede e mulheres e crianças sentam-se sob uma imponente beldade, desenhando figuras humanas planas em papéis gráficos.

que árvore tem flores brancas

Sudha Chitrakar, 35, que pinta pergaminhos desde os 12 anos, enfatiza a importância da prática. Quando ensinamos nossos filhos a fazer um pergaminho, usamos papel gráfico. O papel usado para os pergaminhos é feito à mão e absorve a cor com mais facilidade. Em seguida, é engrossado com camadas de tecido, diz ela. Embora tradicionalmente os chitrakars sejam homens, hoje, as mulheres chitrakars não são incomuns.

Pintar um pergaminho é um assunto de família. Todos contribuem, inclusive mulheres e crianças. Antes, os homens eram os únicos que cantavam, mas hoje algumas mulheres também cantam. É bom para os negócios, diz Anwar Chitrakar, 34, que mora algumas casas longe de Yakub.



Yakub Chitrakar pintou um pergaminho junto com seus familiares em sua casa em Noya em West Midnapore. (Fonte: foto expressa de Subham Dutta)Yakub Chitrakar pintou um pergaminho junto com seus familiares em sua casa em Noya em West Midnapore. (Fonte: foto expressa de Subham Dutta)

Como alguém que cresceu na aldeia, não foi surpresa que Yakub escolheu esta profissão. Ele foi treinado por seu avô Banamali Chitrakar desde quando tinha cerca de sete anos de idade. Meu avô era um chitrakar muito conhecido. Muitos museus têm suas obras em sua coleção. Ele me treinou não só com a tinta e o pincel, mas também como cantora, diz Yakub.

Seu conhecimento do Ramayana e de outros épicos hindus é orgânico, acredita Yakub. Não é como se tivéssemos nos sentado e contado a história de uma vez. Meu avô e meu pai pintariam uma seção do Ramayana e eu perguntaria a eles o que isso significava; então eles explicariam para mim, diz Yakub.

diferentes tipos de abetos azuis

Ele se lembra do primeiro painel que fez. Era uma cena em que Lakshman cortava o nariz de Surpanakha. Meu avô me deu muita liberdade, mas foi rigoroso em uma coisa - ele me disse que Ravan tinha que ser azul e Ram tinha que ser pintado de verde. Isso é muito característico de nossa representação do Ramayana, diz Yakub. Inicialmente, ele estava maravilhado com o herói do épico, Ram, o maryada purushottam ou o homem ideal, mas aos poucos ele começou a entender as complexidades no comportamento de Ravan. Acho que Ravan foi um grande herói marcado por uma falha fatal, sua arrogância. Para um contador de histórias, ele é um ótimo personagem, diz Yakub.



Com o passar dos anos, os tópicos dos pergaminhos de Yakub mudaram. Durante a época de meu pai, cerca de 30 anos atrás, costumávamos nos concentrar no Ramayana e no Mahabharata. Outro tema popular foi a história da deusa-cobra bengali Manasa, diz Yakub. Visto que os chitrakars viajavam com seus pergaminhos de aldeia em aldeia, cantando por esmolas e comida, eles adaptaram seus pergaminhos de acordo. Quando visitávamos vilas dominadas por muçulmanos, carregávamos pergaminhos que narravam a vida dos pirs, diz Yakub. Os pergaminhos contemporâneos lidam com uma série de questões, desde a destruição das torres gêmeas na cidade de Nova York até a importância do planejamento familiar.

Enquanto ele canta uma parte do Ramayana, Yakub assume uma personalidade diferente, sua voz é quase primitiva, desprovida de qualquer sofisma. Tento reproduzir a voz do meu avô. É quase como se eu o imitasse. Da mesma forma, se você ouvir meu filho de 17 anos cantar, ele soará igual. É assim que cantamos há séculos, diz Yakub. Enquanto canta sobre as torres gêmeas, seu tom é mais atrevido, quase brincalhão. É preciso inovar para sobreviver, diz Yakub.

Quando se trata dos antecedentes dos chitrakars muçulmanos, existem várias teorias. Textos medievais, como o Mangal Kavya, sugerem que os patuas eram originalmente uma casta hindu que se converteu ao islamismo. Yakub diz que não é o caso de sua família. Meus ancestrais eram originalmente muçulmanos e vieram de uma aldeia perto de Dhaka. Pode ter sido uma fome no vilarejo há cerca de 200 anos que nos levou a nos estabelecer aqui, diz Yakub. Ele se estende por duas religiões, praticando os costumes de cada religião. Oferecemos namaz três vezes ao dia, mas também seguimos muitos costumes tradicionais hindus quando se trata de casamentos e outras cerimônias importantes, diz ele.



O que significa ser um muçulmano praticante cantando sobre deuses e deusas hindus na Índia? Ele nunca enfrentou qualquer reação? Claro que tenho. Mas temos feito isso há gerações. Ouvi dizer que, quando mudamos para esta aldeia, os anciãos resistiam à ideia de muçulmanos cantando sobre deuses hindus. Mas o zamindar da região, que era patrono da arte, persistiu. No entanto, mesmo hoje, a maioria das famílias muçulmanas se recusa a permitir que seus filhos ou filhas aprendam nosso ofício, diz Yakub.

A outra coisa que protegia a maioria dos chitrakars era o uso de primeiros nomes religiosamente ambíguos. Meu avô usou o nome Banamali, que é um nome hindu. Mas não escondo minha religião. Não há vergonha em ser muçulmano, então por que deveria? diz Yakub.

Em 1991, quando o Babri Masjid foi demolido em Ayodhya, os chitrakars de Noya foram protegidos por seus vizinhos hindus. Como alguém que ganha a vida com a vida de Lord Ram, me senti arrasado. Pode muito bem ter sido o local de nascimento de Ram, mas o derramamento de sangue foi necessário? Há tantas coisas sobre o épico que têm várias versões. Alguns dizem que a flecha de Ram matou Ravan, alguns dizem que foi de Lakshman - isso é irrelevante. A moral da história é que o bem triunfou sobre o mal, diz Yakub.

* A história foi publicada originalmente com o título Ramayana de Yakub