Uma árvore cresce em Rotterdam: Artista Aji VN ao retornar à pintura após 15 anos e ao lidar com mudanças

Foi em uma retrospectiva de suas obras no Stedelijk Museum Schiedam, na Holanda, que Aji decidiu que seu próximo passo seria fazer pinturas a óleo. Principalmente desenhadas com carvão sobre papel colorido, com a aquarela ocasional sobre papel, as obras são imbuídas com as qualidades contrastantes de serenidade e agitação, desejo e contemplação silenciosa, força e fragilidade.

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Muitos anos atrás, quando Aji VN foi convidado por seu amigo, o escultor Valsan Kolleri, à casa deste último para assistir a uma apresentação de theyyam, ele recebeu o que sentiu ser uma comunicação divina. A forma de dança ritual de Kerala é centrada em torno de Muthappan, uma encarnação de Shiva. Acredita-se que o artista que atua como divindade passa a ser investido de poder divino. Não é incomum para os devotos buscarem suas bênçãos e, naquele dia, Aji fez fila para buscar uma audiência também. Quando finalmente chegou sua vez, o artista pediu sua bênção. Ele se lembra: Muthappan me disse que o que estou fazendo é semelhante ao montanhismo.



E então, ele disse duas coisas: Uma, que mesmo quando alguém está subindo, haverá quedas na estrada onde será necessário descer por um tempo. A outra coisa que ele disse foi que quando eu chegar ao pico, verei que há outra montanha maior atrás dela, de cuja existência eu estaria completamente inconsciente até aquele momento. Eu teria que escalar essa montanha também, e assim continuaria.



Aji está me contando essa história para explicar por que, após 15 anos fazendo desenhos, ele voltou a pintar. O artista residente em Rotterdam abriu sua terceira exposição individual na Galerie Mirchandani e Steinruecke em Mumbai em 8 de agosto. Ela mostra pinturas a óleo que ele fez nos últimos quatro anos. Descobri na minha arte o que Muthappan havia me dito naquele dia, há tantos anos, diz ele, comecei a me concentrar no desenho há 15 anos, porque senti que era a única maneira de resolver algumas questões artísticas. Fiz um desenho, aí percebi que teria que fazer outro para entender mais. E assim continuou durante anos. Você fica pensando que a próxima etapa é a etapa final, mas ela nunca chega. É assim com a arte.



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Foi em uma retrospectiva de suas obras no Stedelijk Museum Schiedam, na Holanda, que Aji decidiu que seu próximo passo seria fazer pinturas a óleo. Ao longo da última década e meia, o jovem de 48 anos construiu uma reputação pela beleza misteriosa de suas obras. Principalmente desenhadas com carvão sobre papel colorido, com a aquarela ocasional sobre papel, as obras são imbuídas com as qualidades contrastantes de serenidade e agitação, desejo e contemplação silenciosa, força e fragilidade. Esse potencial de múltiplas interpretações é o que atraiu o artista Jitish Kallat e o levou a convidar Aji para participar da Bienal Kochi-Muziris, quando a curou em 2014-15. As enigmáticas paisagens oníricas de Aji possuem características topográficas híbridas que podem parecer tropicais ou glaciais; eles podem invocar as altas montanhas, mas também podem parecer suboceânicos, dependendo da interpretação do observador. Eles parecem invocar imagens do passado primordial da Terra ou de um futuro apocalíptico pós-humano, diz ele por e-mail.

Essas mesmas qualidades foram articuladas com a mesma beleza em seu trabalho mais recente. Estas são as paisagens míticas da imaginação do artista, construídas a partir de suas memórias de uma infância passada em Kerala e da saudade que surge de ter passado os últimos 17 anos na Holanda.



Aji diz que as paisagens simplesmente crescem fora dele. Não há referência para eles, mas eu estudo a natureza de perto e observo como as coisas crescem da terra. Eu queria que as árvores e arbustos se parecessem com os reais, mas também queria transmitir uma sensação de irrealidade, de que essas paisagens estão na verdade em pequenas casas de vidro. É como Piero della Francesca (o pintor renascentista) não gostava de pintar a partir de temas vivos, porque então todos os problemas dos vivos apareceriam na obra de arte também, diz ele.



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As suas paisagens dão a sensação de terem crescido em terrários, mas também aparecem como pequenas cápsulas de memórias. Sua memória mais antiga é de um desenho no pátio de sua casa no vilarejo de Kallissery, no distrito de Alappuzha, em Kerala. Como qualquer outra criança, ele desenhava o que via ao seu redor - o rio, os lagos da aldeia, os pássaros que voavam para casa para se empoleirar ao pôr do sol, os coqueiros balançando ao vento e as colinas ao longe. Aji obteve um BFA em pintura pela College of Fine Arts de Trivandrum em 1991 e um mestrado na College of Art de Delhi em 1995. Em 1997, ele participou de um programa de intercâmbio cultural com a Holanda, durante o curso do qual ele conheceu sua esposa, o artista holandês Juul Kraijer. Eles se casaram em 2000 e se estabeleceram na Holanda. Aji acredita que a mudança incutiu nele um maior senso de disciplina. Sinto que cheguei muito tarde profissionalmente. Quando estava trabalhando na Índia, nem tinha um estúdio adequado. A Holanda tem uma história de prática em estúdio; artistas vão para seus estúdios às nove da manhã e trabalham até a noite. Até que você tenha um sistema assim, você espera que a inspiração chegue até você, diz ele.

Quando essa inspiração vem, ela pode nos levar a uma direção totalmente nova, como o retorno a uma habilidade há muito não utilizada. É difícil de acreditar quando se vê as obras em exibição na exposição em andamento, mas Aji diz que quando voltou à pintura a óleo há quatro anos, quase teve que começar do zero. Você aprende todas essas técnicas, mas precisa desaprender muito do que aprendeu para poder seguir sua própria visão artística. E eu já havia desaprendido. Eu havia perdido o tato com as cores, as pinceladas e precisava recuperar o atraso. Levei quatro anos para reaprender tudo e chegar ao estágio em que todas as novas informações fluíssem livremente, diz ele. E, como Muthappan previu anos atrás, quando esta montanha em particular tiver sido escalada, haverá outros picos esperando para serem conquistados.