Preso no quadrado digital

Como a tecnologia está destruindo o próprio tecido das trocas sociopolíticas.

lagarta listrada verde e preta com manchas amarelas

O povo contra a tecnologia: como a internet está matando a democracia (e como a salvamos)
Por Jamie Bartlett
Ebury Press (livros Penguin)
256 páginas; Rs 499



JAMIE BARTLETT é repórter de tecnologia e atualmente associado ao think-tank Demos, com sede no Reino Unido. Ele diz que a democracia é por natureza analógica e em desacordo com o mundo que a tecnologia digital do Vale do Silício está criando rapidamente. Seu argumento central neste livro, portanto, é provocativo - a política está em risco com a tecnologia.



Os eventos na Tunísia, e depois no Egito em 2011, pareceram convencer as pessoas de que a mídia social era uma dádiva para a mobilização política. Mas os elogios que o Google e o Facebook coletaram se limitaram ao seu papel em países não vistos como democracias liberais - injetando elementos de conectividade e discussão política que não seriam possíveis de outra forma, e, fornecendo um fórum que poderia gerar agitação e ser usado para fins políticos. É outra questão que nenhuma faísca poderia ter sido acesa, a não ser pela atividade sindical antiquada e obstinada com os produtores de algodão na cidade de Luxor, no sul do Egito, e arredores. Mas sete anos depois - no contexto do Brexit, das eleições nos Estados Unidos, das ligações perdidas em partidos políticos, o uso do WhatsApp como panfleto político em países como a Índia ou, mais recentemente, como os gilets jauns na França começaram como um campanha online - mesmo sociedades argumentativas e democráticas estão experimentando plenamente a profunda influência da tecnologia em sua expressão sociopolítica.

A grande questão é se a tecnologia é um facilitador ou um pano de fundo crucial da maneira como a imprensa, o rádio, o telégrafo ou o automóvel o eram. Ou está fazendo as coisas em um ritmo diferente agora, colocando em risco o espaço muito democrático que tornou o Vale do Silício possível? Bartlett escreve que a natureza e o ritmo de tal mudança estão alterando fundamentalmente a sociedade e retirando os fundamentos básicos que tornam a democracia, os argumentos ou a resolução de disputas e a coexistência possíveis. Dois documentários no Facebook feitos pela PBS Frontline foram ao ar no mês passado. Com base em um exame detalhado da evolução da empresa e de sua fórmula para as receitas, eles lançaram luz sobre um pensamento perturbador: a polarização da opinião pública é o modelo de como o Facebook faz sucesso.



The People vs Tech impulsiona esse argumento para a frente. Embora tenha o cuidado de não se permitir ser criticado como apenas mais um ludita ou um profeta da desgraça, Bartlett não pode deixar de pintar um quadro alarmante do que está acontecendo. Jack Dorsey chamou o Twitter de praça pública digital ao testemunhar perante o Comitê de Inteligência do Senado dos Estados Unidos em setembro deste ano. Mas é só isso?

A proposta de Bartlett é semelhante àqueles que revelaram a ideia de persuasores ocultos - pessoas por trás de campanhas publicitárias de vários produtos. A ideia de que a tecnologia digital impulsionada por empresas que afirmam conectá-lo a um mundo além de você ou ampliar o debate público está, em vez disso, fazendo o oposto. Eles estão fechando mentes e criando cidadãos incapazes de debater crítica ou pacientemente qualquer coisa de valor. Mostrando como o micro-direcionamento de eleitores ou a permissão de listas para partidos políticos por meio da coleta de big data pode acabar destruindo a democracia, o autor argumenta que alimentar seus consumidores com mais do que eles querem é como oferecer mais cocaína a um viciado. Bartlett afirma ainda que, ao permitir que a bolha de informação de cada cidadão seja aberta aos partidos políticos, e permitir que um aspirante político ofereça o que sabe que as pessoas querem, impede a essência básica do funcionamento democrático. Uma vez que o debate público está confinado às telas brilhantes em diferentes telefones com mensagens diferentes, a essência de diversas democracias é drasticamente erodida.
O facto de os cidadãos, por uma questão de conveniência (descontos ou apenas WiFi grátis) poderem dar tantas das suas informações, pode não significar perda para o referido indivíduo no sentido imediato. Mas, eventualmente, isso coloca em risco a democracia. A proposição central dessa polêmica é que a classe média em qualquer sociedade - as pessoas que compram jornais, se filiam a partidos políticos, patrocinam instituições de caridade, votam e participam de projetos comunitários - forma a espinha dorsal de uma democracia. Com a erosão dessa categoria de pessoas e as novas tecnologias exacerbando as desigualdades de renda, a ideia lenta e deliberada de não buscar soluções rápidas - fundamental para a democracia - também está desaparecendo.

O livro termina com um conjunto de 20 coisas que podemos fazer para deter o slide. A lição mais significativa é ressuscitar a ideia do bem público e garantir constantemente que sistemas democráticos poderosos ... também responsáveis ​​perante as pessoas sejam capazes de responsabilizar as rápidas mudanças tecnológicas. Em um momento em que Sundar Pichai do Google está enfrentando a Câmara dos Representantes, como fizeram os CEOs do Facebook e do Twitter, ler The People vs Tech é uma experiência arrepiante, mas gratificante.