Os cientistas decodificam como a cafeína afeta certos receptores cerebrais

Quinze voluntários do sexo masculino participaram do estudo. Eles se abstiveram de ingestão de cafeína por 36 horas.

Os cientistas visualizaram os locais de ligação da cafeína no cérebro pela primeira vez para ajudar a entender a ligação entre a cafeína e doenças neurodegenerativas como o mal de Alzheimer.

Pesquisadores alemães usando imagens moleculares com tomografia por emissão de pósitrons (PET) descobriram que a ingestão repetida de bebidas com cafeína ao longo do dia resulta em até 50 por cento de ocupação dos receptores de adenosina A1 do cérebro.

Os efeitos da cafeína no corpo humano são geralmente atribuídos aos receptores cerebrais de adenosina. No cérebro humano, o receptor de adenosina A1 é o mais abundante, disse David Elmenhorst, principal autor do estudo.



Estudos in vitro mostraram que as quantidades comumente consumidas de cafeína levaram a uma alta ocupação de adenosina A1. Nosso estudo teve como objetivo medir a ocupação do receptor de adenosina A1 com imagens in vivo, disse Elmenhorst em um comunicado.

Quinze voluntários do sexo masculino participaram do estudo. Eles se abstiveram de ingestão de cafeína por 36 horas e, em seguida, foram submetidos a um PET scan com F-18-CPFPX.

A cafeína foi então introduzida em infusões intravenosas curtas, aumentando em quantidade. Para estimar a ocupação dos receptores de adenosina A1 pela cafeína, o volume de distribuição no período inicial do PET scan foi comparado com o volume de distribuição após a administração da cafeína.

Os pesquisadores determinaram que a concentração de cafeína que desloca 50 por cento da ligação do F-18-CPFPX ao receptor de adenosina A1 era de aproximadamente quatro a cinco xícaras de café.

Um achado importante do estudo foi que, na maioria dos bebedores regulares de café, cerca de metade dos receptores de adenosina A1 podem ser ocupados pela cafeína.

É provável que este bloqueio de uma quantidade substancial de receptores cerebrais de adenosina A1 resulte em mudanças adaptativas e leve a alterações crônicas da expressão e disponibilidade do receptor.

Há evidências substanciais de que a cafeína é protetora contra doenças neurodegenerativas como Parkinson ou doença de Alzheimer, observou Elmenhorst.

Várias pesquisas mostram que o consumo moderado de café de 3 a 5 xícaras por dia na meia-idade está relacionado a um risco reduzido de demência na idade avançada, disse Elmenhorst.

O presente estudo fornece evidências de que doses típicas de cafeína resultam em uma alta ocupação do receptor de adenosina A1 e apóia a visão de que o receptor de adenosina A1 merece atenção mais ampla no contexto de distúrbios neurodegenerativos, acrescentou Elmenhorst.

O estudo foi publicado no Journal of Nuclear Medicine.

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