O Met Opera corre para reabrir após meses de silêncio pandêmico

A orquestra viu 11 de seus 96 membros regulares de tempo integral se aposentarem ou deixarem seus empregos durante a pandemia, de acordo com o comitê da orquestra, que negocia as questões trabalhistas em nome dos músicos. Vários auxiliares de palco veteranos também se aposentaram

pandemiaKeishla Nieves limpa uma grade de latão no Metropolitan Opera House em Nova York, em 19 de agosto de 2021. A empresa, que enfrentou grandes perdas depois que a pandemia a forçou a fechar, está trabalhando para atrair operários de volta ao seu teatro de 3.800 lugares. (Krista Schlueter / The New York Times)

Escrito por Julia Jacobs

Tera Willis estava nos bastidores do Metropolitan Opera, acrescentando meticulosamente mecha após mecha de cabelo grisalho a uma peruca meio acabada - uma das dezenas que ela e sua equipe estavam correndo para terminar a tempo da noite de estreia no final deste mês, após a pandemia impediu que os artistas fossem medidos até meados de agosto.



Eu adoraria cerca de seis meses, disse Willis, o chefe do departamento de perucas e maquiagem da empresa. Temos seis semanas.



Nas salas de ensaio underground do Met, os membros do coro se esforçavam para se projetar através das máscaras que deveriam usar, alguns puxando o tecido alguns centímetros de seu rosto por um ou dois momentos. Do lado de fora do auditório dourado, que está vazio desde que a pandemia forçou a casa de ópera a fechar um ano e meio atrás, ajudantes de palco estavam recolocando o estofamento em alguns assentos de veludo vermelho desgastados. Abaixo da entrada em arco da ópera, um eletricista estava instalando a fiação para tornar algumas das pesadas portas da frente sem contato.

Reabrir após o longo fechamento nunca foi fácil para a Metropolitan Opera, a maior companhia de artes cênicas do país. Ao contrário de um teatro da Broadway, que deve trazer de volta um show com segurança, o Met, uma operação de US $ 300 milhões por ano, está planejando montar 196 apresentações de 22 óperas diferentes nesta temporada, normalmente mudando o que está em seu palco gigantesco a cada noite.



pandemiaPlacas de tinta úmida penduradas na Metropolitan Opera House em Nova York. (Krista Schlueter / The New York Times)

Os riscos financeiros são altos: o Met, que perdeu US $ 150 milhões em receitas durante a pandemia, agora deve atrair o público de volta à sua casa de ópera de 3.800 lugares em meio a renovadas preocupações sobre a disseminação da variante delta. As pessoas vão voltar com força, depois de perderem o hábito de passar as noites na ópera? Será que o mandato estrito da vacina do Met - ele vai banir membros do público com menos de 12 anos, que ainda não podem ser vacinados - tranquilizará os operários, especialmente os mais velhos? Quanto as proibições de viagens afetarão as bilheterias, onde os visitantes internacionais chegam a 20% dos compradores de ingressos?

O Met está observando as vendas com cautela. Ela vendeu cerca de US $ 20 milhões em ingressos para a temporada até agora, disse a empresa, ante US $ 27 milhões no mesmo período da temporada anterior à pandemia. As assinaturas, que vêm diminuindo constantemente nas orquestras sinfônicas e companhias de ópera americanas nos últimos anos, caíram cerca de um quarto em relação a antes da pandemia, mas as autoridades esperam que mais assinantes renovem quando se sentirem seguros para comparecer. Fortes vendas recentes e a velocidade com que o Met esgotou uma performance de Réquiem de Verdi a um preço acessível no sábado para comemorar o 20º aniversário dos ataques de 11 de setembro ofereceram esperança de que o público voltará.

tipos de sebes e arbustos

A incerteza financeira levou o Met a buscar concessões de seus sindicatos, algumas das quais serão restauradas se e quando as bilheterias se aproximarem dos níveis pré-pandêmicos. As disputas trabalhistas que se seguiram complicaram ainda mais a reabertura; a companhia não chegou a um acordo com seus auxiliares de palco até julho, atrasando os ensaios técnicos de verão, e apenas acertou outro, com sua orquestra, no final do mês passado, removendo a última grande barreira para a reabertura.



Portanto, agora a empresa está se preparando rapidamente, preparando-se para comandar as forças de cerca de 1.000 cantores, músicos de orquestra, maestros, dançarinos e atores programados para se apresentar nesta temporada. Tudo começou com duas apresentações gratuitas da Sinfonia No. 2 de Mahler, Ressurreição ao ar livre no Lincoln Center no último fim de semana; irá apresentar o Requiem de Verdi no sábado, sua primeira apresentação dentro da ópera, um concerto que será transmitido pela PBS; e finalmente abrirá a temporada de ópera em 27 de setembro com Fire Shut Up in My Bones, de Terence Blanchard, sua primeira ópera de um compositor negro. A companhia espera que Fire e outra ópera contemporânea - Eurydice de Matthew Aucoin - atraiam novos públicos.

Toda a organização está se preparando para reabrir. Keith Narkon, um vendedor de ingressos, estava com seus colegas atrás das bilheterias do Met, enfiando os ingressos em envelopes - e feliz por estar de volta depois que o vírus tirou seus empregos por mais de um ano.

Era apenas esse entorpecimento, Narkon, um fanático por ópera que se autodescreve, disse sobre o longo desligamento.



Enquanto a casa de ópera zumbe com a antecipação da pré-temporada, ainda há sentimentos feridos pelas batalhas trabalhistas, mas também há uma sensação palpável de alívio por finalmente estar de volta ao prédio juntos e trabalhando novamente após tantos meses de desemprego e incerteza.

Você não percebe o quanto respeita o trabalho até que não o tenha, disse Phillip D. Smith, um ajudante de palco que trabalhou no Metropolitan por mais de 20 anos, enquanto rasgava o veludo gasto de uma almofada do assento.

Mas a vida nos bastidores ainda está longe do normal, já que os funcionários da empresa ficam de olho na variante delta e nas medidas que devem tomar para manter a empresa e o público protegidos.



O mandato de vacinação da empresa é tão rígido que um trabalhador de telecomunicações não vacinado que chegou para trabalhar foi recusado. A área de entrada de um cliente especial foi transformada em um centro de testes, onde aqueles que estão nos ensaios devem fazer testes de coleta de saliva duas vezes por semana. E para manter o público longe dos performers, as duas primeiras filas de assentos no auditório serão bloqueadas até o final do ano.

Por um lado, é assustador e frustrante ver a taxa de infecção, disse Peter Gelb, gerente geral do Met. Mas é tão emocionante ver a possibilidade ao alcance de realmente abrir apresentações.

Alguma amargura persiste com as disputas trabalhistas, que foram resolvidas quando os três maiores sindicatos da empresa concordaram em novos contratos que cortam seus salários modestamente, economizando dinheiro da empresa ao transferir alguns trabalhadores para um plano de saúde diferente e reduzindo o número de funcionários garantidos em tempo integral membros da orquestra e coro.

No departamento de adereços, onde artistas cênicos estavam trabalhando para criar espiga de milho e um pacotinho de manteiga para um jantar de Ação de Graças na próxima produção de Fire, Ryan Hixenbaugh, um artista, lamentou que algumas das obras tivessem sido concluídas na Califórnia, onde a gerência do Met terceirizou o trabalho depois de bloquear seus auxiliares de palco em dezembro na briga por cortes de salários.

Tivemos a capacidade de fazer todos os cenários para todas essas óperas aqui, disse Hixenbaugh.

A orquestra viu 11 de seus 96 membros regulares de tempo integral se aposentarem ou deixarem seus empregos durante a pandemia, de acordo com o comitê da orquestra, que negocia as questões trabalhistas em nome dos músicos. Vários ajudantes de palco veteranos também se aposentaram.

Para reabrir sem problemas, os membros da equipe do Met ainda têm inúmeras batalhas a travar.

pandemiaUm ensaio de coro, cantado através de máscaras, no Metropolitan Opera House de Nova York. (Krista Schlueter / The New York Times)

Tudo, desde tecidos para fantasias a maquinários para luzes de palco e materiais básicos como madeira compensada e aço, está se provando difícil de obter por causa de problemas pandêmicos na cadeia de suprimentos. E reservar os artistas internacionais de que a ópera depende se tornou uma confusão de burocracia imprevisível, entre problemas com vistos e restrições de viagens relacionadas a vírus.

Uma das poucas vezes em que os performers podem tirar as máscaras hoje em dia é quando estão sendo ajustados na loja de fantasias, para fotos que são tiradas para ajudar os designers a perceber o efeito de cada fantasia.

Se houver um sentimento não dito, normalmente eu seria capaz de ver isso no rosto de um artista, mas não consigo acessar isso, disse Paul Tazewell, o figurinista vencedor do Tony por Fire.

Mas no dia 27 de setembro - se tudo correr como planejado - as máscaras serão retiradas, os lustres do Sputnik subirão, a cortina será levantada e a ópera ao vivo estará de volta ao palco.

Este artigo foi publicado originalmente no The New York Times.

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