Face off: homenageando a tradição do teatro ritualístico no México

Uma exposição lança luz sobre a rica herança de máscaras no México.

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Em trajes típicos de camponeses, os meninos se vestem como velhos com máscaras de cabelos brancos, curvam-se de dor, empunham suas bengalas e, lentamente, começam uma apresentação. Dentro de uma fração de segundo, eles saltam em passos de dança de sapateado, até que um tropeça e cai, e o restante segue o exemplo. Suas máscaras rosa representando velhos desdentados com sorrisos largos, feitas de madeira, palha de milho ou argila, são parte integrante de uma das danças tradicionais humorísticas de Michoacan realizadas pela tribo indígena no México. Acredita-se que após a chegada dos espanhóis à região, a dança virou uma paródia de como os espanhóis envelheciam e ficavam decrépitos. Outros afirmam que a dança existe há anos e é uma celebração da velhice, homenageando os idosos da comunidade. Muitas dessas máscaras usadas em festivais em todo o México, em exibição no India International Centre em Delhi como parte da exposição Masks of Mexico, servem como uma porta de entrada para a rica cultura do país e trazem à vida vários personagens de lendas e mitos mexicanos.

A exposição homenageia a tradição do teatro ritualístico no México, onde máscaras feitas de diferentes meios - que vão desde esculturas em madeira laqueada, argila policromada e cerâmica a metal, tecido e plástico - foram usadas em mais de 4.000 festivais realizados em todo o país. O embaixador mexicano Melba Pria afirma: Uma máscara tem o poder de inspirar a imaginação. É uma ferramenta única que esconde o usuário enquanto permite que ele se torne o que quiser: um animal, Deus ou talvez um rei. Esse poder de transformação é essencial para as celebrações mágicas que são tão frequentes no México.



Entre os principais temas da exposição está a máscara mexicana do diabo, que abrange um amplo leque de expressões, sejam lúdicas ou infernais, para introduzir conceitos de bom, mau e castigo. O Jaguar e o Tigre, considerados animais sagrados, são mostrados retratando o bem e o mal. Existem máscaras de animais de espécies nativas das Américas, que tiveram particular importância entre as populações pré-hispânicas, como jacaré, macaco, pássaros e tartarugas.



Pescador, a escolha de Pria no lote, tem a cabeça em forma de sereia, acentuando um rosto curinga. Pria diz: É uma das poucas da coleção que não serve para dançar, mas como peça decorativa que traz prosperidade e boa sorte. Outra máscara de que gosto pela sua simplicidade elegante é uma das máscaras Pascola. O personagem de Pascola é, ao mesmo tempo, dançarino, anfitrião, pregador e bobo da corte ritual. Eles podem dançar o ano todo, mas são particularmente importantes durante a Páscoa.