Tapeçarias de lata: um show do El Anatsui é exibido no Museu do Brooklyn


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O artista nascido em Gana El Anatsui tinha 63 anos quando o mundo da arte internacional finalmente acordou para o seu trabalho, na Bienal de Veneza 2007. Uma de suas contribuições era impossível de perder - uma tapeçaria gigante cintilante em cores de estanho claro e ouro brilhante, salpicada de vermelho e azul, e drapeada sobre a fachada gótica graciosa de um palácio que já foi a casa do designer têxtil Mariano Fortuny (e é agora um museu). Feito a partir de milhares de tampas de garrafas de licor descartadas, trituradas ou torcidas e unidas com fio de cobre no estúdio de Anatsui na Nigéria, era fascinantemente bonito e historicamente complexo, transformando o refugo de um continente empobrecido em algo exclusivamente luxuoso. Parecia ao mesmo tempo antigo e gasto, mas também opulento e radicalmente novo - uma cortina se abrindo para um diálogo sobre as raízes africanas da riqueza do Primeiro Mundo.

“Gravity and Grace: Monumental Works by El Anatsui”, uma mostra organizada pelo Akron Museum of Art e inaugurada na sexta-feira, 8 de fevereiro no Brooklyn Museum, concentra-se nas peças em escala arquitetônica - ocupando uma zona intermediária entre escultura, pintura e instalação - que Anatsui criou nos últimos anos, pois sua reputação, construída ao longo de décadas na vanguarda da atividade artística na África, disparou no Ocidente. (Os visitantes do High Line de Manhattan também podem ver seuPonte Quebrada II—Quase um quarteirão de comprimento e feito de placas de metal e espelhos reaproveitados, atualmente está pendurado na lateral de um edifício em Chelsea entre as ruas 21 Oeste e 22 Oeste.)

“O que me surpreendeu em seu trabalho é sua capacidade de continuar inventando algo novo, especialmente com um meio que as pessoas pensavam que ele esgotaria muito rapidamente”, diz Susan M. Vogel, um estudioso pioneiro da arte africana e autor deEl Anatsui: Arte e Vida(Prestel, EUA).“Ele agora diz que trabalhar com tampas de garrafa é como trabalhar com óleo e tela”, ela continua, “que pode durar para sempre”. O livro de Vogel oferece um raro olhar sobre a vida e carreira desse artista singular, desde seu nascimento em uma pequena cidade da Costa do Ouro, hoje Gana (o mais jovem de cerca de 32 irmãos), através de sua improvável adoção da arte como vocação, até a comunidade intelectual que o rodeia na Universidade da Nigéria, Nsukka, onde criou e ensinou arte durante 37 anos. Em 1998, enquanto caminhava por Nsukka, ele tropeçou em um saco de lixo cheio de tampas de garrafas de metal e embalagens e começou a imaginar as possibilidades. Temas de exílio e perda são tecidos através de seu trabalho, mas também os poderes alquímicos de transformação da arte. “Seu trabalho é sobre opressão e pobreza, e sobre triunfar sobre isso”, diz Vogel. “É uma questão de resistência em face da adversidade e em face do destino que pode mudar a qualquer momento.”

“Gravity and Grace: Monumental Works by El Anatsui” permanecerá em exibição até 4 de agosto no Museu do Brooklyn; brooklynmuseum.org