Tempestade em uma galeria

A Venkatappa Art Gallery se encontra em meio a uma polêmica sobre uma nova gestão

Fundada há mais de 40 anos, a Venkatappa Art Gallery (VAG) fica no coração de Bangalore, um lembrete da contribuição do artista K. Venkatappa. Nascido em uma família de pintores da corte no estado principesco de Mysore, Venkatappa era conhecido por suas aquarelas com nuances. A galeria agora se encontra em meio a uma polêmica envolvendo sua gestão. Há mais de um mês, artistas do estado protestam contra um Memorando de Entendimento assinado entre o Governo de Karnataka e o MAP, uma divisão da Tasveer Foundation, um fundo representado por seu curador Abhishek Poddar. De acordo com o memorando assinado em julho de 2015, o MAP assumirá a causa da adoção do destino turístico Venkatappa Art Gallery… e ao fazê-lo irá reabilitar várias instalações. Permitindo efetivamente que a Tasveer Foundation desenvolva e administre a galeria pelos próximos 10 anos (o período de adoção é de cinco anos, após o qual seria renovado por mais cinco anos com consentimento mútuo de todas as partes), renovar o prédio, adicionar novas galerias, trazer em novas coleções e eventos.

Somos totalmente contra a aquisição de nosso único espaço de arte pública, a Venkatappa Art Gallery por uma empresa. Não é apenas um entendimento público-privado benigno. Será uma aquisição completa pela Fundação Tasveer, onde o terreno será usado para reconstrução. Um novo edifício surgirá. E a coleção particular de Abhishek Poddar e da Tasveer Foundation ficará alojada ali. Portanto, os artistas do estado para os quais a Galeria de Arte Venkatappa foi construída não terão absolutamente nenhum acesso ao local e ele se tornará um local de vinhos e queijos, diz o artista N Pushpamala. Ela faz parte do fórum - Venkatappa Art Gallery Forum - criado por artistas para impedir a privatização da galeria. Supostamente composto por mais de 1.000 membros em Karnataka, o grupo tem protestado contra o movimento por meio de várias marchas, usando cartazes, apitos e símbolos como guarda-chuvas pretos.



Embora a questão tenha assumido contornos políticos, com os partidos da oposição acusando o governo estadual de usurpação de terras, os artistas acham que a privatização fecharia as portas para artistas iniciantes, que podem não ser capazes de pagar o aluguel possivelmente exorbitante após a reforma.



Parte do complexo de três museus, que também compreende o Museu Industrial e Tecnológico de Visvesvaraya (VITM) e o Museu do Governo, a adoção está no âmbito da unidade estadual de turismo Adote um destino turístico iniciada em 2014, sob a qual havia instalado mais de 40 pontos turísticos para adoção.

Em um comunicado postado no Facebook em 1º de abril, Poddar diz: Como parte desse novo esquema, que visa arrecadar mais de 15 cr em fundos, como mencionado, nada seria tirado do VAG existente, mas uma quantidade significativa de infraestrutura Seriam acrescentados: mais galerias e exposições, uma biblioteca e centro de pesquisa, um novo auditório e espaço de performance e programas educacionais. Constatado esse fato, parece que a resistência a esses planos de modernização depende apenas da nostalgia e dos sentimentos pessoais pelos envolvidos no projeto.



Enquanto isso, após uma reunião com o ministro do turismo de Karnataka, RV Deshpande, e o ministro da cultura Umashree, na noite de quinta-feira, os artistas que protestaram contra a adoção disseram que irão propor suas próprias alternativas para o futuro da galeria em 10 de abril.