Prazo de validade: Centro da cidade

Milk Teeth faz jus ao seu título de várias maneiras - alude ao primeiro romance inocente que muitas vezes se transforma em algo muito mais complicado, os sentimentos em torno de um primeiro lar que todos devem aceitar e o processo de reconciliação com quem você é e o que você quer.

dente de leiteDentes de leite Amrita Mahale Westland

O caso de amor entre uma cidade e seus habitantes sempre foi uma rica fonte de inspiração para escritores. Na medida em que as pessoas plantam suas raízes em uma cidade, combinando o pulso de sua vida com o de Madras ou de Bombaim, é igualmente inevitável que tal romance pareça unilateral. O romance de estreia de Amrita Mahale reconhece isso à medida que seus personagens interagem no que talvez possa ser descrito como formas humanas inevitavelmente desajeitadas.

Milk Teeth faz jus ao seu título de várias maneiras - alude ao primeiro romance inocente que muitas vezes se transforma em algo muito mais complicado, os sentimentos em torno de um primeiro lar que todos devem aceitar e o processo de reconciliação com quem você é e o que você quer. Esse é o caso da protagonista Irawati Kamat e seu amigo de infância Kartik Kini, cujas vidas giravam em torno da construção de uma sociedade cooperativa em Matunga. O livro alterna entre flashbacks e o presente - os anos 90 - para retratar a essência de uma cidade em mudança, capturando a época em que Bombaim mudou para se tornar Mumbai.



Irawati é um jornalista que cobre a batida da Corporação da cidade (ainda um repórter da batida, como um personagem comenta maliciosamente no livro). Nada parece mais apropriado para o protagonista de um livro que se concentra tanto na essência de uma cidade; ao longo do livro, ela é a campeã de tudo que a cidade é e poderia ser, apesar de ser exposta regularmente ao seu lado feio. Pode-se dizer que o ponto crucial de como Mahale lida com a cidade como um todo pode ser visto pelos olhos de Ira - amar e acreditar no que ela representa sem fugir da hipocrisia e da frieza que muitas vezes se encontram dentro de seus limites.



Ao longo da maior parte do romance, Mahale exibe um controle louvável sobre o ritmo da história. Ela salta entre a infância e a idade adulta com uma facilidade que, tangente ao retrato da cidade como um todo, é a chave para diferenciar o romance. Uma desvantagem do livro é como a escrita tende a piorar repentinamente, embora se recupere no espaço de algumas linhas. Na mesma linha, há algumas vezes - especialmente na parte intermediária da história - em que parece que os personagens e seus enredos não combinam com o cenário contra o qual foram retratados.

Seria uma avaliação justa dizer que sem a cidade, a história de Irawati e Kartik seria muito menos convincente. Por outro lado, é igualmente incerto se a construção de Bombaim teria sido eficaz sem os mundos que as envolviam. Isso pode ser o que torna o romance com a cidade um pouco menos desigual - que sem as pessoas através das quais a vemos, a cidade poderia ter sido algo completamente diferente. Quando tudo estiver dito e feito, isso ainda permanece.