A jornada dentro

O músico Shabnam Virmani sobre a relevância de Kabir nos tempos de hoje e por que cantar o poeta do século 15 em Banaras é irônico.

Shabnam Virmani com Swagath Sivakumar durante uma apresentação.

Shabnam Virmani recorreu a Kabir após os distúrbios de Godhra em 2002. Foi o ponto de inflexão para iniciar uma investigação que estava se formando por vários anos. Godhra cristalizou minha falta de compreensão do que a fé significa para as pessoas. A fé pode colocá-lo nos trilhos e atrapalhar você, diz Virmani, de Bengaluru, que procurava algo no reino da beleza e não apenas a compreensão materialista do mundo. Virmani, junto com Swagath Shivakumar, se apresentou no recém-concluído Mahindra Kabira Festival, apresentado pela Teamworks. O festival também teve apresentações do flautista Ajay Prasanna, expoente do sarangi Ut Kamal Sabri, uma sessão do especialista em Kabir Purushottam Aggarwal e Neeraj Arya’s Kabir Cafe, entre outros. Trechos de uma entrevista:

Sua apresentação no festival é intitulada ‘Ye toh ghar hai prem ka - Amor nos tempos de ódio’. Qual é o significado de Kabir e sua poesia do século 15 nos tempos de hoje?



Estamos passando por um momento na história política da Índia em que as pessoas são compelidas a se refugiar em seu eu paranóico. O ódio é apenas uma expressão quando você recuou para um lugar de medo em seu coração. As pessoas estão se sentindo muito inseguras, então a coisa mais fácil é descontar nas pessoas que você considera diferentes, levando à polarização. É preciso muito mais coragem e caráter para amar aqueles que são diferentes de nós. E é aí que a mensagem de Kabir se torna significativa. É uma hipocrisia monumental para as pessoas fazerem bhajan e satsang de Kabir e manter o tipo de visão onde as outras pessoas.



O festival, como pano de fundo, teve Banaras, onde as pessoas vêm para morrer e onde Kabir cresceu. Como você vê a relação entre Kabir e Banaras?

Banaras é uma cidadela de paakhand (hipocrisia) dessa forma. Se eu olhar cinicamente através do olhar de Kabir que morava lá, ele não está celebrando Varanasi. Ele está zombando da cidade, os pandits da cidade, dizendo que eles estão perdendo o foco. Na verdade, ele rejeitou Varanasi e foi para Maghar morrer, para provar ao mundo que toda aquela arrogância de estar na cidade mais sagrada do mundo não é nada se você não pode ter compaixão por aqueles ao seu redor. Acho que é uma ironia picante que o festival também esteja celebrando a cidade, enquanto Kabir interrogava o espírito da cidade.



Você começou como jornalista e depois pegou a câmera, depois a tambura. Fale um pouco sobre a presença da música em sua vida.

Meu pai gostava muito de música e costumava cantar. Eu o perdi quando tinha 11 anos, mas aquele encontro com a música através dele foi muito profundo. Costumávamos cantar canções de filmes em hindi e ghazals juntos. Ele me deu um harmônio e me fez aprender um pouco de música clássica. Aprendi um pouco mais na faculdade com um discípulo de Kumar Gandharva.

Seu filme sobre Kabir, Had Anhad, foi rotulado de anti-hindu e anti-muçulmano, enquanto você foi chamado de anti-nacional.



O filme é apenas anti-ortodoxia. E é por isso que irrita certas pessoas de ambos os lados do espectro. Na verdade, graças a esse filme, estou na lista negra de um visto para o Paquistão. Eles chamam isso de anti-Paquistão. Quando mostrei o filme em Godhra, eles odiaram o filme. Eles o perceberam como um filme anti-hindu e anti-nacional. Certa vez, uma mulher me disse depois da exibição: Andho ki nagri mein aaina bechna mushkil hota hai '.

Você começou propagando Kabir. Isso mudou a maneira como você se via?

Completamente - de um olhar muito externo para um interno e ver os dois como conectados. Desde o início, foi uma jornada muito pessoal.



Verso por verso

A banda de folk fusion Kabir Café de Neeraj Arya também fez parte do festival. Nos últimos seis anos, a banda tem cantado os versos de Kabir, adaptando seu próprio estilo à sua arte. Raman Iyer, que toca bandolim, diz que atuar na cidade natal de Kabir ameniza o negócio. Banaras tem uma aura sobre isso. Na primeira vez que tocamos aqui, ficamos muito nervosos, mas agora aprendemos a abraçar a experiência, diz ele.

Kabir Café da banda folk fusion Neeraj Arya.

A banda tem Arya nos vocais e guitarra base, Iyer no bandolim, Mukund Ramaswamy no violino, Viren Solanki na percussão e Poubuanpou Britto KC no baixo. Iyer diz: Todos nós fomos apresentados a Kabir em nossos livros escolares. No entanto, crescendo, eu ouvia muitos de seus versos em fita cassete. Não sabíamos o quão longe iríamos quando estivéssemos juntos. Por Parth Khatau