Pimenta preta, pimenta vermelha: Índia e a Primeira Guerra Mundial

Um livro com fotografias e anedotas raras destaca a divisão entre os soldados indianos e seus colegas europeus durante a Primeira Guerra Mundial

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Por: Shahid Amin



imagem de uma árvore de bordo

Livro: Se eu morrer aqui, quem se lembrará de mim ?: Índia e a Primeira Guerra Mundial
Autor: Vedica Kant
Editor: Livros Roli
Preço: Rs 1.995



Em 1914 estourou a Primeira Guerra Mundial, cujo centenário está sendo comemorado este ano. Especialmente o Reino Unido e a França estão comemorando a grande perda de membros, vidas e dinheiro que trouxe em seu rastro nos próximos quatro anos. O combate brutal, muitas vezes corpo a corpo, entre soldados de exércitos rivais entrincheirados atrás de arame farpado ocorreu não apenas na Europa, mas também na África, Oriente Médio, Ásia Central e Leste Asiático. Os cerca de 6 sacos de juta lakh necessários por dia para a guerra de trincheiras em julho de 1915 vieram todos da Índia. O mesmo aconteceu com 6.57.737 soldados. A Índia britânica também forneceu 70 milhões de cartuchos de munição, 1.500 milhas de trilhos, 3 lakh toneladas de aço (fornecido exclusivamente pela Tata and Sons de sua fábrica de Jamshedpur), 86.000 cavalos, 65.000 mulas e pôneis e mais de 5.000 cada boi e gado leiteiro .

Neste livro brilhantemente pesquisado e belamente ilustrado, acrescenta a escritora Vedica Kant, os números da contribuição animal incluem cavalos e mulas obtidos no exterior e enviados para os vários teatros de guerra depois de serem treinados na Índia. Além disso, os proprietários de terras e as elites urbanas contribuíram com £ 26 milhões (£ 628 milhões em valor atual) de seus próprios bolsos e extraídos do tént (dobra dhoti na cintura) de seus camponeses e trabalhadores. Dois anos depois do início da Grande Guerra, no início de 1917, o governo da Índia ofereceu a Londres uma quantia total de £ 100 milhões (mais de £ 8 bilhões em valor atual) como uma contribuição especial - uma soma maior do que a receita total do país naquele ano !



Aqui, então, estava uma colônia alimentando o apetite gigantesco da mãe-pátria por homens e dinheiro, que agora exigia de sua joia da coroa. Esta foi a primeira vez que soldados indianos (referidos como pimenta-do-reino em suas cartas para casa, de modo a contornar o olho de águia do Censor de Correio) deram as mãos aos homens brancos (pimenta vermelha) da Inglaterra e às colônias de colonos de Austrália e Nova Zelândia contra aqueles outros brancos - os alemães tortuosos e perigosos. Os britânicos ficaram, é claro, gratos e estão repetindo esse gesto neste ano do centenário da Grande Guerra. Em um discurso no Indian Imperial Club em Londres, o ex-vice-rei Curzon descreveu a chegada dos sipahis indianos, recrutados muitas vezes sob coação nos campos e aldeias de Punjab, Uttar Pradesh e na Índia peninsular, como um marco em nossa conexão com Índia. Enquanto Nova Delhi, a nova capital do Raj, estava sendo planejada, o governo da Índia ofereceu uma homenagem muito especial aos mortos dos exércitos indianos que foram homenageados na França e Flandres, Mesopotâmia e Pérsia, África Oriental, Galípoli e em outros lugares no Próximo e no Extremo Oriente em 1914-1918. Este é o icônico Portão da Índia de Nova Delhi, apesar de sua apropriação subsequente pelo Amar Jawan Jyoti.

O outro local tem estátuas em tamanho real de três soldados indianos, lanças descansando ao lado de suas perneiras amarradas, em frente à casa do comandante-em-chefe do exército indiano. Esta é a rotatória de Teen Murti em frente à maior biblioteca de pesquisa independente da Índia, Teen Murti Bhavan, residência oficial do primeiro primeiro-ministro Jawaharlal Nehru da Índia. Kant, que tanto fez para trazer à vida os tempos dos soldados indianos lutando contra um imperialista, ou pelo menos, uma guerra colonial, lamenta que esses locais tenham desaparecido de nossa memória coletiva. Ela está certa, pois se o significado histórico desses dois monumentos icônicos da Primeira Guerra Mundial algum dia aparecer no Kaun Banega Crorepati de Amitabh Bacchan, o competidor médio provavelmente ligará para um amigo.

Mas se centenas de fotografias raras (retiradas de repositórios na Inglaterra, França e país inimigo, Alemanha, onde os prisioneiros de guerra indianos foram divertidos - se essa é a palavra certa - com locais de sepultamento e cremação especialmente marcados) transmitem uma ponte da divisão racial durante A hora de crise da Grã-Bretanha, essa impressão, de acordo com seu texto, é apenas superficial. A imagem da bonomia inter-racial e da convivência transmitida em tais imagens - muitos leitos de hospital para soldados indianos, dispostos no lustre central do pavilhão de Brighton, o bigodudo Lord Kitchener cumprimentando o ferido premiado Victoria Cross, o Afridi Pathan Mir Dast durante seu permanência no hospital; um gaiteiro highlander entretendo soldados indianos se recuperando em um jardim de hospital, ou um oficial britânico oferecendo cigarros a um grupo de sipahis indianos - de forma alguma elimina o abismo entre o oficial branco e os subalternos indianos.



plantas ao ar livre que não precisam de muita água

Os soldados indianos estavam cansados ​​de serem alimentados nas trincheiras assassinas depois de se recuperar dos ferimentos - algo que Dost Mohammad (seu irmão desertou para o lado alemão em Neuve Chapelle junto com outros 24 sipaios) reclamou pessoalmente ao rei. Apesar das repetidas demandas, os britânicos resistiram em conceder a King's Commission aos índios, o que teria permitido que eles se tornassem oficiais do exército, pois, como o Comandante do Corpo Indiano na França, observou: Na verdade, não há solução: os europeus e os índios são construídos em linhas diferentes, um para comandar os homens, o outro para esperar por orientação antes de dar seu comando.

Nos campos de morte de Flandres e Neuve Chapelle, a pimenta preta e a pimenta vermelha realmente não se misturavam; o sensato sociólogo alemão Max Weber começou a dizer que os exércitos da Entente incluíam negros, gurkhas e os bárbaros do mundo. Na verdade, no verão de 1915, o Ministério das Relações Exteriores alemão colocou em circulação um panfleto intitulado 'Emprego, contrário ao direito internacional, de tropas de cor no teatro de guerra europeu pela Inglaterra e pela França'.

Cada leitor terá sua fotografia favorita deste livro. O meu está na página 22. Mostra um soldado indiano da 7ª Divisão (Meerut) fazendo uma impressão digital em sua folha de pagamento. Uma mão branca pressiona firmemente o polegar esquerdo do soldado, pintado com tinta nanquim, em uma folha de papel oficial. O contraste entre a mão extremamente negra do sipaio indiano e a mão do oficial branco fica em destaque nesta fotografia cotidiana da Primeira Guerra Mundial



Shahid Amin é professor de história na Universidade de Delhi