Diga queijo! Halloumi do Chipre obtém status de proteção da UE

No final deste mês, a União Europeia deve conceder formalmente halloumi, ou 'hellim' em turco, o status de denominação de origem protegida (DOP), que entrará em vigor a partir de outubro, de acordo com o ministério da agricultura de Chipre

ChipreHalloumi grelhado é visto em um restaurante em Nicósia, Chipre, (Phoro: REUTERS / Yiannis Kourtoglou)

Chipre está obtendo status de proteção para seu premiado halloumi, dando a seus produtores o direito exclusivo de vender o queijo com borracha na União Europeia.

No final deste mês, a União Europeia deve conceder formalmente ao halloumi, ou hellim em turco, o status de denominação de origem protegida (DOP), que entrará em vigor a partir de outubro, de acordo com o ministério da agricultura de Chipre.



A medida reafirma o que a indústria e o Estado têm dito há anos, disse o queijeiro George Petrou, gerente geral da Petrou Bros. Dairy Products, que detém cerca de 25% do mercado de exportação de Chipre: que halloumi é cipriota, com relatos históricos sugerindo produção já em por volta de 1500.



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Infelizmente, nos últimos anos, muitos países tentaram nos copiar então o registro vai ajudar muito, na medida em que outros países não vão produzir halloumi ou algo semelhante que engane o consumidor, afirmou.

Quando criança, Petrou aprendeu os segredos de fazer halloumi com sua falecida mãe, Kakkoulou, que o vendia em feiras de agricultores. Enquanto ela mexia suavemente o leite para separar a coalhada em um vasto hartzin, ou caldeirão, ele se movia pela cozinha, observando-a.



Em 1982, Petrou começou a vender halloumi com a marca Alambra para complementar sua renda como jogador de futebol da primeira divisão, e ele nunca olhou para trás.

Depois de usar 250 litros de leite por dia para fazer halloumi, a empresa de Petrou, inicialmente constituída com um irmão mais velho, agora processa 250 toneladas de leite por dia, emprega 220 pessoas e exporta para 40 países.

ChipreTrabalhadores embalam queijo halloumi na Petrou Bros Dairy em Aradippou, Chipre, 2 de abril de 2021. (Foto: REUTERS / Yiannis Kourtoglou)

A sua expansão reflete a da produção de halloumi do Chipre.



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Agora a segunda exportação mais valiosa do país depois dos produtos farmacêuticos, a indústria cresceu entre 20% e 22% ao ano nos últimos cinco anos, de acordo com dados oficiais. O Ministério da Agricultura afirma que agora está focado em penetrar no mercado da China.

Havia obstáculos a serem superados para garantir o status de PDO premiado, incluindo divergências sobre as proporções de leite de cabra, ovelha e vaca na receita.

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Até 2024, as proporções serão fixadas por decreto, e depois disso pelo menos 50% serão constituídos por leite de ovelha e cabra, sendo o restante complementado por leite de vaca.



Embora haja muitas receitas de halloumi on-line, para os habitantes locais o prazer está na forma mais simples do queijo versátil - jogado na frigideira ou em um churrasco, comido cru com melão no verão ou em cubos e jogado para ferver com trahana, um trigo triturado e sopa de iogurte comido no inverno.

Muitos turistas vêm aqui em busca dele, disse Evroulla Ioannou, que serve halloumi grelhado em seu popular restaurante em Nicósia, capital de Chipre.

Alguns ... só sabem pelo nome, então vêm experimentar e, pelo que vejo, gostam muito, disse ela.