Sarala Devi: Da família de Tagore, uma luz principal do movimento swadeshi

Identificá-la apenas como sobrinha de Tagore seria descartar suas próprias realizações e diminuir as inúmeras maneiras pelas quais ela lutou não apenas pela independência do domínio britânico, mas pelos direitos das mulheres também.

Sarala devi, mulheres revolucionárias, sobrinha rabindranath tagore, jorasanko thakur bari. bengalire revolucionário, expresso indianoSarala Devi, às vezes também conhecida como Sarala Devi Chaudhurani, um sufixo honorífico adicionado a seu nome naquela época. (Fonte da foto: Museu Rabindra Bharati em Jorasanko)

Os homens da família Tagore em Calcutá, especialmente seu maior nome, Rabindranath Tagore, foram bem documentados por seus papéis no movimento pela liberdade e suas contribuições nos campos das artes, ciência e literatura. No entanto, as narrativas nunca dão o devido espaço às mulheres da casa. A sobrinha de Rabindranath Tagore, Sarala Devi, é um desses nomes.

Identificá-la apenas como sobrinha de Tagore seria descartar suas próprias realizações e diminuir as inúmeras maneiras pelas quais ela lutou não apenas pela independência do domínio britânico, mas também pelos direitos das mulheres.

Sarala Devi, às vezes também conhecida como Sarala Devi Chaudhurani, um sufixo honorífico adicionado ao seu nome naquela época, nasceu em setembro de 1872, filha de Swarnakumari Devi, irmã mais velha de Tagore, e Janakinath Ghoshal, um dos membros fundadores do Congresso Nacional Indiano . Sarala Devi veio morar pela primeira vez em Jorasanko, a casa ancestral dos Tagores no norte de Calcutá, junto com seus irmãos, quando ela tinha cinco anos de idade, depois que seu pai foi estudar Direito no exterior. Ela ficou na casa por uma parte significativa de sua vida.



De acordo com arquivos do Museu Rabindra Bharati em Jorasanko, disponibilizados para indianexpress.com , Sarala Devi passava a maior parte do tempo no que é conhecido como a seção andarmahal da grande mansão - a parte da casa onde as meninas e mulheres da família Tagore passavam a maior parte do tempo durante o dia. O layout das casas, especialmente aquelas pertencentes aos ricos, era dividido em seções onde as mulheres ficavam principalmente no interior, enquanto os homens ocupavam quartos nas periferias externas.

Sarala devi, mulheres revolucionárias, sobrinha rabindranath tagore, jorasanko thakur bari. bengalire revolucionário, expresso indianoNesta foto tirada do terraço do Jorasanko, a seção andarmahal do thakurbari é visível. Esta seção da casa era onde as meninas e mulheres da família Tagore passavam a maior parte do dia. (Fonte da foto: Museu Rabindra Bharati em Jorasanko)

A família Tagore era aquela em que o ambiente era propício à aprendizagem e à educação, até mesmo para as mulheres. As crianças foram educadas em casa por alguns anos antes de fazerem a transição para instituições educacionais formais na cidade. Como outras crianças da casa, Saral Devi foi para a Escola Bethune pela primeira vez aos sete anos e meio.

Uma boa aluna, traços de caráter que colocariam Sarala Devi à parte das outras na ilustre família Tagore, tornaram-se visíveis cedo em sua vida. Em 1886, ela passou no exame de admissão, um equivalente moderno que seria uma combinação dos exames da classe X e XII se fossem realizados juntos. Ela foi a primeira mulher na família Tagore a se candidatar e depois a passar nesses exames. Embora as mulheres Tagore fossem todas educadas, nenhuma delas, exceto Sarala Devi, tem essa conquista em seu nome.

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Registros escritos no Museu Rabindra Bharati em Jorasanko indicam que em algum momento durante seus anos de estudante, ela também se envolveu no estudo da ciência e, junto com seus irmãos, frequentava aulas conduzidas na Associação de Ciência pelo famoso médico Mahendralal Sarkar, que era conhecido por ter tratado Swami Vivekanand.

Ela buscou o ensino superior no Bethune College na Universidade de Calcutá e foi aprovada com honras em inglês aos 18 anos em 1890, tornando-se a primeira mulher a alcançar as notas mais altas na Universidade de Calcutá e receber o Padmaboti Swarnapodok, a medalha de ouro. Na época de sua graduação na Universidade de Calcutá, ela era a sétima aluna a se formar na universidade.

Dentro da família Tagore, Sarala Devi foi uma mulher de muitos primeiros. Por um lado, ela foi a primeira a sair em busca de oportunidades de emprego. Algum tempo depois de se formar na Universidade de Calcutá em 1890, Sarala Devi viajou para Mysore e começou a trabalhar como superintendente assistente na Maharani Girls School. Mas não há muitas informações disponíveis sobre o tempo que passou na instituição.

Não se sabe claramente quando ela voltou de Mysore, mas alguns relatos afirmam que ela estava na escola por apenas um ano, após o qual ela voltou para Calcutá. Jorasanko também era um lugar de onde vários jornais e literatura nacionalistas seriam publicados e Sarala Devi, de 19 anos, começou a ajudar na edição dessas publicações. Ela era particularmente conhecida por editar uma revista bengali chamada Bharati Patrika.

Por volta de 1895, Sarala Devi se envolveu mais na luta pela liberdade, desenvolvendo visões políticas muito diferentes de outras pessoas da casa dos Tagore, onde acreditava que a agressão e a violência contra os britânicos eram a única solução. Ela escreveu um livro intitulado ‘Ahitagnika’ para estudantes de escola para gerar consciência sobre a luta pela liberdade e também lançou um grupo revolucionário clandestino. O Museu Rabindra Bharati em Jorasanko não tinha um nome para fornecer o nome deste grupo revolucionário secreto, mas seus registros afirmam que os membros do grupo foram proibidos de discutir detalhes sobre ele para evitar a detecção pelos britânicos e seus espiões.

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Não é bem sabido que junto com suas realizações acadêmicas e literárias, Sarala Devi também era uma talentosa musicista. De acordo com o Museu Rabindra Bharati em Jorasanko, as notas principais de algumas das canções de Rabindranath Tagore foram escritas por Sarala Devi. O museu diz que sua contribuição mais notável para a música de Tagore pode, sem dúvida, ser a criação da composição musical para Vande Mataram de Bankim Chandra Chatterjee, a canção que se tornou um grito de guerra contra os britânicos. A contribuição de Sarala Devi para a canção nacional foi de alguma forma esquecida, junto com o fato de que várias outras canções usadas por revolucionários foram originalmente escritas por ela.

Os homens Tagore recebiam regularmente contemporâneos que também travavam guerra contra os britânicos, isso também em todo o espectro ideológico. O autor Samir Sengupta escreve em seu livro ‘Rabindranather Attiyo Sojon’ que Sarala Devi teve a oportunidade de conhecer e se envolver com vários líderes notáveis ​​do movimento pela liberdade que visitaram a casa de Tagore, o que ajudou a moldar seus pensamentos e percepções. De acordo com um relato, Swami Vivekananda a incentivou a viajar ao exterior para representar a causa dos direitos e liberdades das mulheres no subcontinente. Mas os registros do museu dizem que ela não pôde fazer isso porque tinha outros compromissos. Ela, no entanto, empreendeu longas viagens sozinha através do subcontinente indiano, incluindo a Bengala indivisa, falando abertamente em conferências nacionalistas.

Sarala Devi foi uma das primeiras revolucionárias a promover o uso de produtos Swadeshi e viveu ela mesma por valores associados. Em 1904, ela abriu uma loja chamada Lakhir Bhandar no bairro Bowbazar de Calcutá que vendia apenas produtos Swadeshi. Em 1910, ela fundou a 'Bharat Stree Mahamandal', a All India Women's Organization, um grupo semirrevolucionário com filiais no subcontinente indiano, em cidades como Allahabad, Lahore, Amritsar, Delhi, Karachi, Hyderabad, Kanpur e sua cidade natal de Calcutá, uma das primeiras desse tipo.

Sarala devi, mulheres revolucionárias, sobrinha rabindranath tagore, jorasanko thakur bari. bengalire revolucionário, expresso indianoJorasanko thakurbari em Calcutá. (Foto expressa: Neha Banka)

Em outra divergência dos costumes e tradições sociais de seu tempo, Sarala Devi se casou aos 33 anos, muito mais tarde do que seus pares, visto que as mulheres geralmente se casavam na adolescência. Embora existam versões da história que afirmam que Sarala Devi foi forçada a se casar sob pressão de sua família, pesquisadores do Museu Rabindra Bharati em Jorasanko rejeitam essas afirmações como imprecisas. Em 15 de outubro de 1905, ela se casou com Rambhaja Dutta Chowdhury em Deogarh, na atual Jharkhand.

Dutta Chowdhury, um homem muito mais velho para ela, foi um notável lutador pela liberdade de Punjab e ela se mudou para Lahore com o marido após o casamento. Ela continuou com seu trabalho revolucionário no Punjab e abriu várias associações e organizações para mulheres. Uma dessas associações era um lar para viúvas, chamado Widhwa Shilpashram, onde as viúvas recebiam educação e habilidades para ajudá-las a encontrar emprego.

Em 1919, após o massacre de Jallianwallah Bagh, ela e seu marido foram presos porque vários artigos críticos aos britânicos foram publicados no jornal semanal ‘Hindusthan’, que eles editariam e publicariam. O jornal foi temporariamente fechado, e Sarala Devi e seu marido só foram libertados mais tarde.

A vida de casada de Sarala Devi foi turbulenta, em parte devido à diferença de idade entre ela e seu marido. De acordo com o vice-reitor da Universidade Rabindra Bharati, Professor Sabyasachi Basu Ray Chaudhury, a educação e as realizações de Sarala Devi significavam que ela era um indivíduo com suas próprias ideias. Ela também foi profundamente influenciada pelas visões políticas de Subhash Chandra Bose de alcançar a liberdade apenas por meio da violência contra os britânicos, em total contraste com seu marido gandhiano. A combinação de uma grande lacuna em suas idades e suas diferentes ideologias políticas levou ao colapso de seu casamento e os dois se separaram.

Mahatma Gandhi era um visitante frequente de sua casa em Lahore. Ela conheceu Gandhi em 1901 por causa de seu pai e ao longo dos anos seguintes continuou a conhecê-lo. Ela estava bem perto dele, diz Chaudhury. Ele acredita que a relação entre os dois era de admiração mútua e nada mais. O filho de Sarala Devi, Dipak, foi apenas se casar com a neta de Gandhi, Radha.

Em seu livro ‘Thakurbarir Andarmahal’, a autora Chitra Deb escreve que, depois de deixar seu lar conjugal, Sarala Devi se refugiou em um ashram para mulheres em vez de morar em Jorasanko. No entanto, em 1923, ao saber que seu marido estava doente, sofrendo de um carbúnculo venenoso, ela viajou para Mussoorie e permaneceu com ele até sua morte no final daquele ano. Após sua morte, ela assumiu o comando do ‘Hindusthan’ e continuou a publicar o jornal. Durante esse tempo, ela também se concentrou mais no trabalho social e se voltou para a espiritualidade.

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Em 1930, ela retornou a Calcutá, mas não há menção nos registros disponíveis de onde ela morou nessa época. Na cidade, ela reduziu seu trabalho revolucionário, após se sentir incomodada com os rumos que a luta pela liberdade estava tomando, especialmente com o trabalho do Congresso Nacional Indiano. A espiritualidade deu-lhe consolo e, sob a tutela de Binoy Krishna Deb Sharma, ela começou a estudar os Upanishads.

Em suas memórias, revolucionária Bina Das particularmente se lembra de um discurso público proferido por Sarala Devi em Calcutá como um ex-aluno do Bethune College. No Albert Hall, alunos do Bethune College e do Presidency College se reuniram e foram felicitados por sua coragem em protestar contra a Comissão Simon e forçar a expulsão do diretor da faculdade que se opunha a ela. Nesse encontro, Sarala Devi disse em um discurso público: Meu lugar hoje é ao lado dos alunos. Tenho orgulho de ter sido aluno do Bethune College.

Apesar da presença de homens maiores do que a vida ao seu redor, Sarala Devi conseguiu forjar um caminho individual e uma identidade para si mesma. Em Calcutá, no final de sua vida, ela ficou cada vez mais desiludida com o caminho que a luta pela liberdade havia percorrido, optando por se afastar da causa que a motivou o tempo todo, em vez de se dedicar a escrever sua biografia 'Jiboner Jhora Pata ', as' Folhas Espalhadas da Minha Vida '.

Ela morreu na cidade em 18 de agosto de 1945, aos 73 anos. Existem muito poucas imagens conhecidas de Sarala Devi disponíveis. Em um, presumivelmente tirado na última década de sua vida, ela é vista usando um sari khadi simples, desenhado sobre sua cabeça. Ela continuou a acreditar no movimento Swadeshi até o fim.