Não consigo ler um livro agora - e não estou sozinho

Há uma citação de John Green, o autor que fez você chorar feio comA culpa em nossas estrelas,isso resume perfeitamente o que a leitura significa para mim. Ele escreveu: “Ler obriga você a ficar quieto em um mundo que não dá mais lugar para isso”.

Eu tenho um cérebro barulhento, que não para de tagarelar, não importa o quão gentilmente eu peça para parar. Meditar é meu pesadelo. Nas aulas de ioga, às vezes saio antes do Savasana, apenas para evitar ficar sozinho com meus próprios pensamentos. Mas coloque um livro em minhas mãos, e eu posso ficar sentado em silêncio por horas enquanto o resto do mundo vai embora.

No ano passado eu li 53 livros, no ano anterior 52 e 48 no ano anterior (que foi quando comecei a contar). Eu aproveito todas as oportunidades disponíveis para espremer algumas páginas, seja 20 minutos no metrô ou cinco minutos esperando por um amigo que está atrasado para o jantar. Ler é minha principal forma de autocuidado, a coisa para a qual recorro tanto quando estou feliz quanto quando estou triste.

Raramente há um caso em que eu não tenha um livro comigo, e sou conhecido por sacá-los em momentos inadequados. No mês passado, empacotei três livros para um fim de semana de despedida de solteira de 48 horas em Vermont. Surpreendentemente, só terminei um.

Sempre contei com livros para me transportar para outro mundo, onde meus próprios problemas não existam, então é especialmente doloroso que eu não tenha encontrado conforto em suas páginas agora, quando eu mais preciso. Nas últimas três semanas, enquanto me distanciava socialmente no meu apartamento de um quarto, não consegui ler. É como se houvesse uma névoa lançada sobre meu cérebro, impedindo que as palavras se infiltrassem. Repetidamente, me encontro chegando ao final da página apenas para perceber que não tinha a menor ideia do que acabei de ler.

Dado o peso do mundo, eu joguei de lado minha ficção literária usual e minhas pesadas coleções de ensaios em favor de thrillers de verão polpudos e memórias cômicas. Mas nem mesmo seus enredos acelerados e piadas habilmente escritas conseguiram prender minha atenção por mais do que alguns momentos. Peguei livro após livro da prateleira apenas para abandoná-los na minha mesinha de cabeceira depois de uma tentativa débil de ler antes de dormir, em vez de rolar descuidadamente o Twitter pela enésima vez. É como perder um amigo em um momento em que já perdemos tanto.



Pelo menos eu sei que não estou sozinho. Na manhã de domingo, eu tuíte sobre minha súbita incapacidade de ler e encontrei dezenas de respostas lamentando frustrações semelhantes. “Eu me sinto visto”, escreveu um comentarista. 'Eu amo ler. Eu preciso ler Mas eu simplesmente não posso agora ”, respondeu outro.

Estamos todos lutando para nos concentrar agora, e parece que há um motivo. De acordo com Christian Jarrett, PhD, psicólogo clínico baseado no Reino Unido, 'A pesquisa mostra que o estresse crônico afeta a maneira como a parte frontal do cérebro funciona - a área ... [que] normalmente controla nossa capacidade de concentrar e mudar a atenção de uma coisa para a outro.' Simplificando, durante algo tão estressante como viver em uma pandemia global, “perdemos nossa flexibilidade mental usual e nos tornamos altamente focados na fonte da ameaça”, tornando difícil se perder em outro mundo.

Em busca de uma maneira de recolocar minha leitura nos eixos, recorri a meus colegas editores para sugestões. Acontece que esses leitores normalmente vorazes também estão sentindo a luta. Mas eles deram alguns conselhos.

Histórias curtas para períodos curtos de atenção:“Todos os livros que eu estava tão animado para colocar minhas mãos de volta quando a vida parecia normal não conseguem segurar meu foco ... a única coisa que consegui ler são contos ... pela natureza do formato, eu não tenho que me concentrar por muito tempo. ” —Emma

Passe mais tempo nas histórias que você adora:“Quando tudo isso começou, eu estava tendo muita dificuldade para ler. Eu me sentia tão ansioso que não conseguia me concentrar e só queria ficar verificando as notícias ... Passei a ler livros mais longos, que sempre considero mais imersivos porque dão mais tempo com os personagens, cenário, enredo, etc.— e sinto vontade de voltar para eles. ” —Taylor

Ilumine:“Ler sempre foi uma forma de fuga, mas agora é essa parte necessária do meu dia que me mantém um pouco mais são. Eu não posso fazer muito além de ler romance, principalmente porque adoro saber como isso vai acabar, e às vezes ter esse tipo de conhecimento é tudo de que precisamos. Não faz mal que os livros de romance estejam cheios de flertes fictícios, tantas brincadeiras e momentos dignos de desmaio. ' —Natasha

Experimente os audiolivros:“Os audiolivros têm sido uma ótima distração. Posso fazer meu caminho através deles enquanto ainda estou ativo, cozinhando, limpando, malhando e fazendo outras coisas para ajudar a aliviar a ansiedade. ” -Mike

Com as sugestões de todos em mente, me sento no sofá com uma taça de vinho e um delicioso romance britânico de Sarah Waters que guardei para a ocasião certa. Talvez eu leia por alguns minutos, ou talvez consiga me concentrar por algumas horas desta vez. Tudo o que posso fazer é pegar outro livro e tentar novamente.