O império Contra-Ataca

Uma exposição na Tate Britain apresenta obras de arte feitas em resposta ao domínio britânico na Índia.

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Uma das muitas salas da Tate Britain em Londres abriga a pintura Chita e um veado com dois assistentes indianos do pintor britânico George Stubbs, de 1764, apresentando a primeira chita trazida à Grã-Bretanha como um presente do governador-geral de Madras a George III no mesmo ano. Encarregado de manter um registro da chegada de animais aos zoológicos e coleções de pesquisas das colônias e durante as viagens realizadas pelos britânicos, não era estranho que Stubbs tivesse pintado esta chita que participou de uma caça ao cervo no Grande Parque de Windsor. O óleo sobre tela mostra um índio levantando o capuz do animal, pronto para soltá-lo, enquanto um cúmplice dirige sua atenção para um veado em uma paisagem imaginária. A chita foi posteriormente transferida para o zoológico na Torre de Londres, onde foi chamada de Srta. Jenny. Esta é uma das muitas obras com contexto indiano que aparecem na exposição Artist and Empire: Facing Britain’s Imperial Past, que aborda diretamente a arte feita em resposta ao domínio britânico.

Com a ajuda de 200 pinturas, desenhos, fotografias, esculturas e artefatos, a Tate Britain traça a influência do Império em artistas do século 16 até os dias atuais, ao examinar pessoas que ajudaram a criar, promover ou confrontar o Império Britânico em seus trabalhar. Com uma coleção visual das Ilhas Britânicas, América do Norte, Caribe, Pacífico, Ásia e África formando o cerne da mostra, os visitantes têm a chance de ver como os artistas reforçaram, refletiram e resistiram ao Império em seu trabalho. O curador-chefe Alison Smith diz que a Índia tem um lugar de destaque na exposição por causa da longa história da Grã-Bretanha de envolvimento com o subcontinente, desde os primeiros anos da Companhia das Índias Orientais até a Independência em 1947.



Assim, entre outros, está em exibição o retrato de Joshua Reynolds do capitão John Foote, um oficial da Companhia vestido com uma jama de musselina intrincadamente bordada com um xale e pagri, que ele trouxe da Índia. O Tenente-Coronel James Skinner, filho de uma princesa Rajput e do Tenente-Coronel Hercules Skinner, que não pôde servir como oficial na Companhia devido à sua herança mestiça, também aparece.



Outra parede mostra James segurando um Regimental Durbar em 1827. James, que levantou dois corpos de cavalaria para o exército da Companhia das Índias Orientais em 1803 e 1814 - compreendendo cavaleiros locais de origens Sikh, Maratha e Rohilla - escolheu o pintor de Delhi Ghulam Ali Khan para registrar sua cavalaria regimentos. Khan supostamente preparou retratos de estudo individuais de muitos lacaios e cavaleiros ao longo de alguns anos, antes de combiná-los em um único cenário. Skinner é visto sentado em uma cadeira junto com seu filho James, cercado por oficiais de cavalaria (chamados rissaldars) vestidos em seus resplandecentes uniformes de inverno amarelos, sua posição sentada evocando a formalidade de um durbar Mughal. O rissaldar mais antigo, Muhammad Shadull Khan, que salvou a vida do filho de Skinner em uma batalha anterior, está sentado perto dele.

Em julho de 1886, a Rainha Victoria contratou o artista austríaco Rudolf Swoboda para pintar vários retratos de seus súditos indianos convidados para uma exposição internacional em Londres. Entre eles estava a pintura Bakshiram, retratando um oleiro de 102 anos olhando para o espectador com um olhar penetrante, além de retratos de um latoeiro de Delhi e um tecelão de tapetes de nove anos de Kanpur. Executadas com realismo fotográfico, essas obras expostas na mostra poderiam ser facilmente utilizadas para estudos etnográficos. A maioria desses artesãos eram condenados treinados em habilidades artesanais na prisão Central de Agra e, em seguida, enviados para Londres para a exposição para mostrar o poder comercial do Império Britânico.



No entanto, montar a exposição não foi fácil. Smith diz: O principal desafio era como enquadrar um tópico tão vasto que abrange tantas regiões geográficas, períodos históricos e culturas visuais. A história do Império Britânico é sensível e controversa. Isso é algo que queríamos evitar, pois não queríamos que a exposição fosse vista como apologética ou comemorativa de forma alguma. O desafio era como abrir um assunto tão difícil para um público amplo e diversificado.

A exposição vai até 10 de abril