Surfistas negros recuperam seu lugar nas ondas

Mas o cenário competitivo tende a se tornar mais diversificado à medida que mais negros treinam e participam das competições, alguns com os olhos voltados para as Olimpíadas de 2024, dizem os especialistas

surfista negroA partir da esquerda: Claudia Bayard, Adanya Gabourel e Farmata Dia, todos com o Coletivo Laru Beya, que incentiva o surfe e a segurança aquática entre jovens carentes, em Roackaway Beach em Nova York, 8 de agosto de 2021. Uma nova geração de surfistas e ativistas negros estão construindo sobre os esforços e realizações daqueles que vieram antes de Ñ e criando um espaço para si próprios. (Joshua Kissi / The New York Times)

Escrito por Diane Cardwell

Em um dia nublado no auge do verão do ano passado, um grupo de surfistas se reuniu em uma praia historicamente negra conhecida como Ink Well em Santa Monica, Califórnia, com mensagens escritas em suas pranchas. Eles estavam se preparando para um remo - um ritual para surfistas em homenagem aos mortos - após o assassinato de George Floyd pela polícia. As mensagens em seus quadros diziam Black Lives Matter e listavam os nomes das pessoas mortas pelas autoridades policiais.

É apenas uma batalha para sobreviver, tudo isso, o tempo todo, apenas pelo direito de ser, Sharon Schaffer, a primeira mulher negra a se tornar uma surfista profissional, disse naquele dia em um discurso emocionado. Ela estava se referindo ao racismo que experimentou em sua vida dentro e fora d'água.



Tive que desenvolver uma voz imediatamente para gritar: 'Entendi - é minha, minha onda', disse ela, e os surfistas reunidos aplaudiram em resposta. Eu tenho o direito de estar nesta onda.

surfista negroHunter Jones, um piloto da Body Glove que não compete e produz seu próprio conteúdo de surfe, em Malibu Beach, Califórnia. (Joshua Kissi / The New York Times)

No Dia do Presidente deste ano, uma discussão em Manhattan Beach, Califórnia, sobre a prioridade da onda se tornou feia quando um homem branco repetidamente chamou Justin Howze, um músico negro que atende por Brick, e seu companheiro surfista negro Gage Crismond de calúnia racial. O incidente inspirou Howze e Crismond a organizar um remo em protesto, que atraiu bem mais de 100 surfistas negros.

Esses remos recentes aumentaram a consciência tanto do fato de que os negros realmente surfam quanto de que costumam fazê-lo em face de hostilidades tanto sutis quanto abertas. Os eventos também demonstraram o senso de conexão e comunidade entre os surfistas negros, cujas redes vêm se desenvolvendo continuamente há décadas.

Claro, os negros surfam pelas mesmas razões que qualquer outra pessoa - a sensação de leveza e propulsão, de estar em perfeita harmonia com a energia da onda. Mas surfar com outros negros também pode promover um profundo senso de cura, de ser visto e compreendido e de encontrar parentesco por meio de uma experiência compartilhada com pessoas que conhecem sua cultura e história em um oceano que seus ancestrais podem ter atravessado.

À medida que os surfistas negros estão cada vez mais se revelando - surfando juntos em grupos organizados, experimentando e compartilhando a alegria e a liberdade que o surf pode proporcionar - eles também estão assumindo uma presença mais visível no ecossistema mais amplo do esporte, seja como embaixadores da marca para grandes patrocinadores, como editores em mídia relacionada ao surf ou como concorrentes em competições de elite. Esses surfistas também estão participando de uma tradição de ativismo e orgulho cultural em torno do Black Surf - uma história na qual alguns dos próprios surfistas podem não ser totalmente versados.

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'Há um poder para, como uma pessoa com ascendência africana, conectar-se com o oceano.'

Ao ocupar seu lugar nas ondas, os afrodescendentes estão resgatando tradições perdidas. A prática contemporânea do surfe deriva dos polinésios que se estabeleceram no Havaí, mas as práticas africanas centenárias de surfar nas ondas - seja em pranchas ou em canoas - evoluíram independentemente, dizem os historiadores, em vários pontos ao longo da costa oeste africana.

A grande maioria de nós é descendente de africanos que viviam no litoral e no oceano, mas a maioria de nós foi desconectada desse aspecto que era uma parte crucial da identidade de nossos ancestrais, disse Natalie Hubbard, uma cirurgiã e surfista que faz parte do Coletivo Laru Beya, que incentiva o surfe e a segurança na água entre os jovens carentes de Rockaways, em Nova York. Eu acho que há um poder para, como uma pessoa com ascendência africana, se conectar com o oceano porque você também está se conectando com uma parte de sua herança.

surfista negroRick Blocker, que ajudou a fundar a Black Surfing Association em 1974, em uma praia de Los Angeles. (Joshua Kissi / The New York Times)

Apesar das raízes do surfe na Polinésia - e do fato de que um de seus primeiros embaixadores mais famosos, Duke Kahanamoku, era morena o suficiente para que estabelecimentos exclusivamente para brancos tentassem recusar o serviço - o surfe ganhou popularidade no continente dos Estados Unidos nas décadas de 1950 e 1960 principalmente como um esporte branco. A cultura americana do surf da época era caracterizada pela música de bandas como os Beach Boys e por filmes como Gidget e The Endless Summer.

Enquanto isso, muitos negros americanos praticamente perderam suas conexões com as tradições africanas de surfar as ondas, rompidas por séculos de escravidão, violência e segregação legal. Eles foram sistematicamente excluídos da natação pública, das praias e da cultura náutica pelas leis de Jim Crow, campanhas de terror racial e a prática imobiliária do redlining. O efeito para muitos negros foi uma sensação predominante de que esportes como o surfe simplesmente não estavam disponíveis para eles e que a cultura do surfe não estava aberta a eles.

No entanto, há uma história robusta, embora complicada, de surfe entre os afrodescendentes, especialmente em comunidades segregadas e historicamente negras de praia nos EUA.

Foi a praia Ink Well, por exemplo, que produziu a primeira estrela negra documentada do surfe no final dos anos 1940. Nick Gabaldón aprendeu a surfar quando adolescente no Ink Well, em uma prancha que pegou emprestada de um salva-vidas. Mas a Malibu Surfrider Beach, que fica a 19 quilômetros ao norte e na prática era reservada para brancos, era conhecida por ter as melhores ondas da região. Assim, em um feito de extrema determinação, Gabaldón começou a remar as 12 milhas do Poço de Tinta até Surfrider, tornando-se um acessório popular naquela praia até morrer em 1951, aos 24 anos, tentando surfar entre as estacas do píer.

Nos anos que se seguiram à morte de Gabaldón, vários surfistas negros - mais notavelmente Montgomery Ernest Thomas Kaluhiokalani, conhecido pelo apelido de Buttons - fizeram incursões no surf profissional, competindo em eventos e se tornando ícones de seus intervalos locais, com alguns ganhando atenção nacional. Com o tempo, o acesso à água e ao surf foi se abrindo para os surfistas negros, à medida que uma cultura de ativismo praiano se enraizou.

Da mesma forma que ativistas negros dos direitos civis reivindicaram o direito de ocupar um espaço onde lhes foi dito que não pertenciam - um balcão de lanchonete da Woolworth ou um assento na frente do ônibus - os banhistas negros se colocam em águas segregadas durante a caminhada -ins que começou no final dos anos 1950. Essas ações foram enfrentadas por uma resposta policial semelhante a outros protestos de direitos civis: a indiferença policial que permitiu que os brancos brutalizassem os manifestantes ou, como documentado em White Wash, um documentário de 2011 sobre o surfe negro, policiais empunhando cassetetes contra surfistas.

Há uma longa história de brancos profundamente incomodados com a noção de que os negros deveriam ter algum tempo de lazer, e há uma longa história de esforços para suprimir isso, disse Andrew W. Kahrl, o autor de The Land Was Ours: How As Praias Negras tornaram-se a Riqueza Branca no Litoral Sul. Ele acrescentou que o surf é uma forma de desafiar as ficções da supremacia branca em seu nível mais fundamental - recusar-se a se reduzir a ser apenas um trabalhador e reivindicar seu corpo.

Mesmo agora, o surfe pode parecer encarnar uma espécie de protesto ou transgressão consciente para os negros: o compromisso de ocupar espaços tradicionalmente considerados proibidos.

_ Ela meio que se parece comigo e eu adoraria fazer isso.

Foi por meio de um experimento em Los Angeles com ônibus nos anos 60 que Rick Blocker conheceu as crianças que o apresentaram ao skate e depois ao surfe. Mas foi só quando ele encontrou uma carta aberta na revista Surfer escrita por Tony Corley, que estava procurando se conectar com outros surfistas negros, que ele pensou muito sobre o quão ampla a comunidade negra do surfe poderia ser.

Corley formou a Black Surfing Association (BSA) em 1974, com Blocker e um punhado de outros como primeiros membros. Através de um artigo sobre a BSA em Surfer, Blocker aprendeu a história esquecida do Ink Well e de Nick Gabaldón, que ele se sentiu compelido a ajudar a preservar e compartilhar.

O que começou no sul da Califórnia floresceu em um movimento global, estimulando a formação de grupos dedicados a encorajar os negros a surfar. A indústria do surf - muitas vezes criticada por promover o esporte como uma província quase exclusiva de homens brancos - está prestando atenção, já que marcas populares fornecem patrocínios, equipamentos e outros tipos de suporte para surfistas e organizações negras.

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Textured Waves, por exemplo, é uma iniciativa online que se concentra em questões de representação em surfando . Chelsea Woody, surfista e cofundadora da Textured Waves que também tem uma relação promocional com a Vans, diz que a representação é importante porque pode fazer uma diferença tangível na vida das pessoas. Woody, que trabalha como enfermeira e cresceu jogando basquete e pista de corrida no subúrbio do estado de Washington, longe da costa, experimentou o poder da representação em sua própria vida quando foi exposta ao surf aos 17 anos, enquanto assistia ao filme Blue Crush.

Eu vi Michelle Rodriguez e pensei, ‘Ela meio que se parece comigo, e eu adoraria fazer isso’, lembrou Woody. Agora ela é dublê de surf de Vinessa Antoine, que interpreta uma advogada e surfista no drama jurídico canadense Diggstown, que se passa na Nova Escócia. O show ajudou a estimular a criação de um programa para aumentar a participação no surfe entre os negros da Nova Escócia.

surfista negroSelema Masekela, que publicou recentemente ÒAfrosurf, Ó um livro que celebra o surf na África, em uma prancha na praia de Malibu. (Joshua Kissi / The New York Times)

O Laru Beya Collective de Nova York, que foi inspirado no capítulo da Costa Leste da BSA, também busca promover nos surfistas negros a sensação de pertencer à água e um senso de responsabilidade pelo esforço de administrar o oceano no qual eles surfam.

Alguns surfistas de Laru Beya agora estão treinando para sua primeira competição - o caminho tradicional para os surfistas construírem uma carreira profissional. Os surfistas negros ainda não se destacaram no surfe profissional como grupo, em parte devido à falta de experiência: O melhor treinamento para a competição profissional envolve a prática em diferentes tipos de ondas e condições em uma ampla variedade de picos de surfe, algo que requer ambas as orientações e dinheiro. Até recentemente, as grandes marcas demoravam a abraçar a diversidade étnica, tornando difícil para os surfistas negros sustentar o apoio que torna possível a competição em eventos internacionais.

Entrar na série de qualificação - em que centenas de surfistas competem em dezenas de eventos para acumular pontos a fim de se juntar ao tour mundial de elite - é uma tarefa cara, de acordo com Ashton Goggans, editor da revista de surf Stab. Você está basicamente autofinanciando uma viagem ao redor do mundo a cada ano, disse ele.

Mas o cenário competitivo tende a se tornar mais diversificado à medida que mais negros treinam e participam das competições, alguns com os olhos voltados para as Olimpíadas de 2024, dizem os especialistas. (O surfe foi incluído como evento olímpico oficial pela primeira vez em 2021.) Goggans apontou um surfista da seleção jamaicana, Elishama Jeshurun ​​Beckford, como alguém promissor; ele recentemente participou de um concurso organizado pelo Stab, onde seu desempenho surpreendeu a todos, disse Goggans.

A internet e as redes sociais também estão permitindo que os surfistas negros sigam um caminho diferente para o sucesso, evitando a competição e atraindo patrocínios ao fazer e postar suas próprias fotos e filmes.

Hunter Jones, um piloto de equipe da Body Glove, não compete, mas produz seu próprio conteúdo de surfe. Eu estava surfando porque adorei e nunca tive aquela mentalidade de, ‘OK, quero estar na turnê mundial e competir contra Kelly Slater’, disse ele.

Jones quer ser um exemplo para a próxima geração, que pode incluir Farmata Dia, filha de imigrantes senegaleses e um mentor de Laru Beya que cresceu em Rockaways e ficou viciado em surf depois de uma única aula.

Um elo vivo com o patrimônio aquático da África, Dia sonha em abrir sua própria loja de surf no Senegal algum dia e trazer mais atenção para a cultura do surf e suas origens.

Eu só quero surfar, trazer pessoas para o surf e compartilhar o conhecimento, disse ela.

Este artigo foi publicado originalmente no The New York Times.

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