Anoushka Shankar traz ‘Shiraz’ para Calcutá

O icônico filme de 1928 dirigido pelo cineasta alemão Fraz Osten narra a história por trás da construção do Taj Mahal. Anuoshka Shankar compôs a trilha sonora de fundo para o filme restaurado e está em uma turnê por quatro cidades na Índia, onde atuará ao vivo durante a exibição do filme.

Anoushka Shankar e Robin Baker falam sobre a restauração de ‘Shiraz’ em conferência de imprensa em Calcutá. (Fonte: foto expressa de Subham Dutta)

A sitarista Anoushka Shankar vai encantar os amantes da música em Calcutá em 3 de novembro, enquanto se apresenta ao vivo durante a exibição do filme mudo de 1928, Shiraz: a Romance of India. Ela deu a pontuação de fundo para Shiraz. A exibição está ocorrendo como parte da iniciativa Índia-Reino Unido 2017, Ano da Cultura. O British Film Institute (BFI), o British Council e Sangit Kala Mandir em Calcutá se uniram para o evento, que também terá apresentações de sete outros músicos.

Em declarações à imprensa, a tocadora de cítara de 36 anos descreveu o seu desempenho em Calcutá como um regresso a casa. Nem posso dizer o quanto estou feliz por estar de volta a Calcutá depois de alguns anos, com uma conexão bengali muito forte com este filme. E para mim, este projeto realmente parece um retorno ao lar de várias maneiras, para trazer o filme de volta à Índia. Para mim, parece como voltar a um pedaço da minha história e me apresentar aqui ... Estou muito, muito feliz por estar aqui, disse ela.



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O icônico filme de 1928 dirigido pelo cineasta alemão Fraz Osten narra a história por trás da construção do Taj Mahal. A magnum opus filmada inteiramente na Índia, com vislumbres do Taj Mahal, tem um elenco totalmente indiano e cerca de 50.000 atores, conforme relatos. Shiraz conta a história do filho de um oleiro que se apaixonou pela Princesa Selima e segue sua namorada de infância quando ela é vendida para o futuro Shah Jahan (Príncipe Khurram) e como ele está destinado a projetar o mausoléu da Rainha.



O filme é baseado em uma peça escrita por Niranjan Pal, filho de Bipin Chandra Pal do trio Lal-Bal-Pal da luta pela liberdade indiana. O filme é produzido pelo pioneiro do cinema indiano, Himanshu Rai, que também desempenhou o papel principal em Shiraz. Rai, nascido em uma rica família bengali, foi educado em Shantiniketan e Londres. Ele então produziu e trabalhou com Osten em três filmes sob a bandeira da Great Eastern Indian Corporation, da qual Shiraz foi o segundo empreendimento. A dupla mais tarde começou Bombay Talkies.

Anoushka Shankar, ao falar sobre sua primeira aventura como compostura musical, definiu a experiência como enriquecedora e intensa. Referindo-se ao trabalho de seu pai, Pt Ravi Shankar em filmes, ela disse: Quando assumi o trabalho de compor música para o filme, a primeira coisa que fiz foi assistir novamente a Trilogia Apu e observar os marcadores. Acrescentando que ela não sabe se foi capaz de projetá-lo da maneira que seu guru e pai teriam feito, ela espera que o público ame e tenha feito justiça ao filme e não o subjugasse.



Robin Baker, curador-chefe, BFI disse, Anousha (Shankar) foi uma escolha natural. Quando decidimos restaurar este filme, ela parecia perfeita para o trabalho. Compartilhando o quanto ele amou o trabalho de Pt Ravi Shankar em Pather Panchali, Baker acrescentou: É inacreditável que ele compôs a música em uma noite e o quanto isso afeta o público cada vez que a vê.

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Falando sobre a dolorosa tarefa de restaurar o filme, ele destacou como foi difícil restaurar um filme que tinha vários problemas para lidar. Quando em 1942, BRI recebeu o negativo do filme, ele já havia começado a se decompor. Então, em 1950, ele foi copiado para preservá-lo, mas também começou a se decompor em breve. Além disso, havia problemas com arranhões, estabilização de imagem e oscilação, disse ele. Tudo o que recebemos está lá, e durante a restauração pode ter havido alguns arranhões que não puderam ser eliminados totalmente, mas não foi apagado, disse ele.



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Falando sobre a música, Shankar destacou como ela tentou torná-la algo atraente para o público de hoje e não apenas instrumentos indianos que foram usados. Tentei criar um equilíbrio entre os instrumentos indianos e ocidentais, tendo em mente a escala da orquestra. Sabendo que viajaríamos muito durante a apresentação, não achei viável fazê-lo em uma escala grande de, digamos, 40 músicos. Então, uma equipe de oito membros criou a pontuação e é mais como uma exibição de show.

Após o capítulo de Hyderabad, o filme está prestes a ser exibido em Calcutá na sexta-feira (3 de novembro), no Siri Fort em Delhi, 4 de novembro, e em 5 de novembro, será exibido no auditório Shanmukhananda em Mumbai.