Perfume de cidade

Em Kannauj, a capital do perfume da UP, várias iniciativas ambiciosas estão em andamento para rejuvenescer a indústria local de attar.

Cheira a amor: Attar sendo feito da maneira tradicional na cidade. (Foto: Faisal Fareed)Cheira a amor: Attar sendo feito da maneira tradicional na cidade. (Foto: Faisal Fareed)

Quando você entra no Bada Bazaar em Kannauj, uma infinidade de fragrâncias flutua no ar. Eles vêm de dezenas de perfumarias que se alinham no mercado. Lojistas saem de suas lojas, dando-lhe as boas-vindas com um pouco de perfume nos pulsos, lembrando-o de que a fragrância é exatamente a mesma que costumava ser na era Mughal.

Para os residentes de Kannauj, em Uttar Pradesh, uma cidade situada a cerca de 125 km de Lucknow, Attar é parte integrante de suas vidas. Attar, derivado da palavra persa atr significa fragrância e Kannauj, que já foi a capital do rei Harshavardhana, há muito tempo é conhecida como a cidade attar da Índia. Temos a capacidade de extrair fragrâncias do solo, diz Asim Afaq, um comerciante de perfume. É exatamente nesse talento que o ministro-chefe da UP, Akhilesh Yadav, está apostando ao liderar iniciativas para estabelecer a Kannauj attar como uma marca internacional.

Em 15 de março, no quarto aniversário de seu governo, Yadav lançou quatro perfumes sob a marca Samajwadi Sugandh que foi desenvolvida em Kannauj. Os perfumes apresentam o aroma de quatro cidades - Varanasi, Lucknow, Agra e Kannauj. Demoramos dois anos para explorar e desenvolver o aroma particular de cada cidade. Depois de usá-lo, você terá a essência da cidade consigo, literalmente, diz Pushpraj Jain, um fabricante líder de perfumes em Kannauj, que agora foi eleito MLC pelo Partido Samajwadi. No entanto, esses quatro perfumes não estão à venda e devem ser apresentados como conjuntos de presentes exclusivos para convidados do ministro-chefe de Itr-wale, como Yadav passou a ser referido com carinho entre aqueles que sabem de seu interesse em reviver a indústria. Cinco mil caixas desses perfumes foram encomendadas pelo governo estadual, diz Puneet Jain, que desenvolveu essas fragrâncias e recentemente as apresentou a Yadav em Lucknow.



Ao contrário dos perfumes sintéticos, os attars devem ser aplicados diretamente no corpo e durar muito mais tempo. Os residentes de Kannauj acreditam que a fragrância de seu attar permanece em uma reunião, mesmo que haja apenas um convidado a usá-la. Embora nenhum relato oficial de como o perfume se originou em Kannauj esteja disponível, alguns acreditam que ele veio para a Índia na época dos Mongóis. Outros dizem que veio da prática dos ascetas que queimavam certas raízes e plantas durante as fogueiras. O cheiro agradável persistiu muito depois de o fogo ter apagado, e residentes entusiasmados experimentaram plantas até que pudessem reproduzir as notas certas.

Uma loja attar em Bada Bazaar em Kannauj. (Foto: Faisal Fareed)Uma loja attar em Bada Bazaar em Kannauj. (Foto: Faisal Fareed)

Pushpraj, no entanto, diz que Kannauj aprendeu a arte de fazer perfumes durante a época do imperador mogol Jahangir. Sua esposa, Noor Jehan, costumava se banhar em água perfumada com pétalas de rosa. Logo, algumas pessoas começaram a extrair óleo perfumado de pétalas de rosa e o desenvolveram em uma arte, diz Jain. Noor Jehan e sua mãe costumavam escolher pessoalmente novas fragrâncias desenvolvidas em Kannauj e Jahangir patrocinou a indústria por causa de seus perfumes inovadores e calmantes para a alma.

fotos de aranhas-da-casa negras

A parte surpreendente é que Kannauj ainda segue o método secular de extração de perfume. Trata-se de ferver flores em um vaso de cobre e, posteriormente, condensar os vapores com água fria. Centenas dessas unidades funcionam em Kannauj, das quais pelo menos 150 unidades estão operando em uma escala decente. O método é tradicional e nenhuma intervenção tecnológica o substituiu. As pétalas ainda são fervidas em vasilhas de cobre em fogo de lenha. Alguns tentaram usar um fogão a gás, mas não deu certo, diz Afaq, cuja família trabalha na indústria de perfumes há duas gerações.

Embora haja uma infinidade de bebidas à venda nos mercados, Kannauj produz apenas seis tipos de perfumes. A lista inclui rose, bela, mogra, mehndi, hina shamama e mitti. O próprio solo de Kannauj evoca uma fragrância e nós a extraímos para fazer nossos attars. Para o perfume shamama hina, pelo menos 50 ervas são misturadas, as quais não estão disponíveis em Kannauj, disse Pushpraj. Novos perfumes são desenvolvidos pela mistura desses aromas básicos. Embora continuemos com as práticas tradicionais em Kannauj, usamos a tecnologia mais recente em outros estados. Tenho fábricas em Tamil Nadu, Andhra Pradesh, Odisha, Gujarat, Mumbai e Silvasa e usamos as máquinas mais recentes adquiridas na Europa e nos EUA. Mas em Kannauj, velho vale ouro, diz Pushpraj, dono da Pragati Aroma Oil Distillery Private Limited. Os comerciantes estão sempre à procura de flores frescas e com alto teor de óleo. A melhor rosa é obtida no cinturão Aligarh-Hathras-Etah, a quase 150 km de Kannauj. Alguns agricultores locais também cultivam flores que são usadas por pequenos jogadores.

aranha branca com cabeça preta

Pode parecer um comércio florescente, mas a falta de inovação é uma das razões pelas quais os perfumes sintéticos estão avançando à frente dessa indústria local. Se o custo de um pequeno frasco de perfume natural chega a Rs 100, o perfume sintético está disponível por apenas Rs 20. Tem melhor aroma e mais vida útil. As pessoas dificilmente conseguem se diferenciar, então o perfume natural acaba sendo o perdedor, diz Afaq. Os perfumes sintéticos tomaram conta da indústria da beleza, bem como de pequenas indústrias, como a de incenso. Existem outros problemas também. As propriedades de terra estão diminuindo e o cultivo de flores está diminuindo. Quase nenhuma nova família agora entra no comércio de perfumes, diz um pequeno comerciante. Mesmo assim, cerca de 1.500 pessoas estão diretamente envolvidas nas unidades fabris da cidade atualmente.

Kannauj fabrica cerca de 8.000-10.000 barris de perfume, dependendo da época de floração. Cada barril responde por 200 litros de attar. Os perfumes Kannauj são encontrados em quase todos os estados do país, mas a comercialização é feita apenas por alguns comerciantes de perfume abastados da cidade. Embora os principais destinos de exportação incluam países do Oriente Médio, Europa e Estados Unidos, não há dados bem definidos para avaliar o giro do mercado. Exportamos para quase 50 países e em toda a Índia. O mercado é pouco organizado e não temos ideia do faturamento total, diz Jain. Grandes jogadores como ele abriram escritórios em grandes cidades como Mumbai para atrair clientes. No mercado interno, a maior parte das vendas é realizada por empresas pan masala que utilizam Kannauj attar em seus produtos.

A intervenção do ministro-chefe, portanto, chega em um momento crucial. Esta não é a primeira vez que Yadav mostra interesse na indústria de perfumes de Kannauj. No ano passado, junto com sua esposa Dimple, que representa Kannauj no Lok Sabha, Yadav liderou uma delegação, composta por funcionários do governo e alguns comerciantes Kannauj, a Grasse, na França, considerada a capital mundial do perfume. Lá, eles assinaram um acordo que permite que 10-15 profissionais do comércio de perfumes da cidade possam ir a Grasse para treinamento na indústria de perfumes.

Além disso, Yadav também planeja desenvolver um parque de aromas e museu em Kannauj, que se concentrará em mostrar a indústria em sua melhor forma. Autoridades afirmam que um bhoomi pujan do parque está nos planos em 8 de abril. Estamos animados com o parque aromático em Kannauj. Esperamos que atraia empresas multinacionais que utilizem attar em seus perfumes, cosméticos e outros produtos que necessitem. Também instalaremos nossas próprias unidades no mesmo parque, diz Jain.