Como ver uma pintura ‘indiana’

Uma nova série digital visa educar o público sobre como ler pinturas de artistas indianos contemporâneos

arte house, canal do youtube, indinaexpressUntitled 2 (2019) de Aji VN é o assunto de um dos vídeos da ARTHISTORY + (Fonte: Galerie Mirchandani + Steinruecke)

Nos últimos oito anos, o cineasta Vaibhav Raj Shah fez mais de 150 filmes de artistas. A maioria deles foram encomendados por jogadores importantes no mundo da arte indiana, como a Kochi-Muziris Biennale, India Art Fair e Serendipity Arts Festival, e contou com entrevistas e retratos de artistas. No decorrer dessa experiência cinematográfica, Shah observou que a maioria de seu público indiano, seja na Índia ou no exterior, conhece David Hockney, mas não Bhupen Khakhar.

Casos como esses, em que os artistas indianos têm menos familiaridade do que seus colegas internacionais, são demais. Um dos possíveis motivos é a relativa ausência de informações acessíveis sobre a arte indiana, especialmente sobre os praticantes contemporâneos. ARTHISTORY +, o novo projeto digital de Shah, visa preencher essa lacuna na educação artística.



Disponível no YouTube e Instagram como Art History Plus, o projeto é uma coleção de vídeos curtos, de 28 até a data, que formam a primeira série do canal, ‘Art Explained’. Shah escolhe uma obra de arte para discutir em cada vídeo, mas o que ele principalmente pede que o público faça é olhar - realmente olhar - para a obra. Ele direciona o olhar do observador para os rostos das figuras em Três Mulheres de Amrita Sher-Gil, o abutre ameaçador em A Relíquia de Nosso Tempo de Prabhakar Pachpute ou os muitos tipos de demônios em O Maior Conselho para Mulheres de Madhvi Parekh.



A série autofinanciada se concentrou apenas em pinturas até agora, pois Shah acredita que é difícil apreciar os detalhes da arte tridimensional, como esculturas ou instalações, em formato de vídeo 2D. Entre as obras contemporâneas da série estão as de Anupam Sud, Ratheesh T, Soghra Khurasani, Bhupen Khakhar e Sudhir Patwardhan.



A série se concentra em obras de arte, não em artistas. É sobre como ver uma pintura, diz o cineasta, que trabalha em Mumbai e Pune. Shah se formou como pintor na MS University, em Vadodara, antes de montar sua produtora, Endocrine Films, em 2012, com a única intenção de fazer filmes sobre artes plásticas. Como em muitos desses filmes de artistas, Shah prefere ir diretamente à fonte em ‘Art Explained’, em vez de usar teorias críticas para decodificar ou situar uma obra. Ele diz: Muitas vezes, acho que lemos o texto da parede de um escritor, mas não o trabalho do artista. Prefiro falar com cada artista por cerca de três a quatro horas sobre apenas uma obra, e posso ler uma pintura como um romance. Não estou emburrecendo o trabalho para meu público, mas simplesmente não acho que precisamos de uma perspectiva eurocêntrica para entender a arte indiana.

O roteiro, co-escrito por Shah e sua equipe, segue um inglês acessível, livre de jargões, com um toque dramático, quase como em um filme de Bollywood. Novos vídeos são lançados todas as sextas-feiras, com um sobre o pintor figurativo Sosa Joseph alinhado a seguir.

Com base em suas conversas com artistas, Shah tenta descobrir algumas de suas intenções e contextos, mas também permite que os espectadores tenham espaço de manobra suficiente para enquadrar seus próprios argumentos. Esse é o caso da discussão de uma pintura sem título de Aji VN de 2019. Ela tem 2,10 metros de altura, descrita por Shah como uma porta de entrada para outra terra, não muito distante. Uma casa é diminuída pelas árvores e contrastada com os tons flamejantes de um céu, que hoje lembra fortemente os incêndios florestais da Califórnia. É um pôr do sol tropical ou enxofre no ar? Shah tem algumas dessas respostas, com base em conversas com Aji, mas como ele indica no final do vídeo, às vezes, nem sempre é sobre o significado.



lagarta fuzzy verde com listra vermelha e branca

‘Art Explained’, portanto, remete a uma das principais motivações de se olhar para a arte - a curiosidade. Muitas vezes, o ato de olhar para uma pintura ou instalação é suplantado por outras considerações, como o status de culto de um artista, um vernissage da moda ou as demandas agitadas de um fim de semana lotado de galerias. Sente-se neste banco, a série parece dizer, e simplesmente veja esta pintura.